Codex Forster III folio 72r. Imagen: Museo V&A de Londres (recorte)

Nunca presupongas que un dibujo de Leonardo Da Vinci son garabatos sin sentido. Un nuevo estudio argumenta que estas notas de 1439, clasificadas de ‚Äúirrelevantes‚ÄĚ por los historiadores del arte, son en realidad la primera demostraci√≥n escrita de las leyes de la fricci√≥n.

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La p√°gina forma parte de una libreta de Da Vinci que se conserva en el Museo de Victoria y Alberto de Londres. Durante a√Īos ha sido objeto de debate acad√©mico por el dibujo principal: el rostro de una mujer vieja sobre la frase cosa bella mortal passa e non dura, que se traduce como ‚Äúla belleza mortal pasa y no dura‚ÄĚ. Debajo hay unos esbozos que el director del museo de 1920 describi√≥ como ‚Äúnotas y diagramas irrelevantes en tiza roja‚ÄĚ.

Codex Forster III folio 72r. Imagen: Museo V&A de Londres

Casi un siglo m√°s tarde, Ian Hutchings ‚ÄĒprofesor de ingenier√≠a de la Universidad de Cambridge‚ÄĒ descubri√≥ algo incre√≠ble sobre esos supuestos garabatos irrelevantes. Como explica en su estudio, las anotaciones son en realidad un hito de la tribolog√≠a, la ciencia que estudia la fricci√≥n. Da Vinci dibuj√≥ una serie de bloques tirados por un peso que cuelga de una polea, el experimento que se usa hoy en d√≠a en clases de f√≠sica para demostrar los fundamentos de la fricci√≥n. Era la primera vez que alguien trasladaba la idea al papel.

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Es sabido que Leonardo ten√≠a una comprensi√≥n excepcional de la tribolog√≠a: en las maquetas de sus inventos incorpor√≥ la fricci√≥n al comportamiento de ruedas, ejes y poleas, porque entend√≠a que era una limitaci√≥n para el rendimiento de sus m√°quinas. Pero hasta ahora hab√≠a sido un misterio el momento en que desarroll√≥ estas ideas. ‚ÄúLos dibujos y el texto demuestran que Leonardo entend√≠a los fundamentos de la fricci√≥n en 1493‚ÄĚ, dictamina Hutchings.

‚Äú√Čl sab√≠a que la fuerza de fricci√≥n que act√ļa entre dos superficies de deslizamiento es proporcional a la fuerza normal que act√ļa entre las superficies de contacto y que la fricci√≥n es independiente del √°rea aparente de contacto entre las dos superficies. Estas son las leyes de la fricci√≥n que hoy en d√≠a se atribuyen generalmente a un cient√≠fico franc√©s, Guillaume Amontons, que trabaj√≥ en ellas doscientos a√Īos m√°s tarde‚ÄĚ.

[Universidad de Cambridge]

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