Captura de pantalla: BFI

El 28 de mayo de 1900, cinco a√Īos despu√©s de que se estrenara la primera pel√≠cula de la historia, un ilusionista llamado Nevil Maskelyne grab√≥ por primera vez un eclipse solar.

Ya en 1898, Maskelyne hab√≠a viajado a la India para inmortalizar un eclipse, pero la cinta que conten√≠a las im√°genes fue robada durante el viaje de regreso a Inglaterra. Consigui√≥ su cometido dos a√Īos m√°s tarde en una expedici√≥n de la Real Sociedad Astron√≥mica a Carolina del Norte.

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Maskelyne tuvo que fabricar un adaptador telescópico para captar el fenómeno con su cámara, pero la expedición fue un éxito y la película ha sobrevivido hasta nuestros días en el archivo de la Real Sociedad.

Ahora, un equipo de expertos en conservaci√≥n del Instituto de Cine Brit√°nico se ha dedicado a¬†escanear y restaurar la cinta en 4K. Tiene 119 a√Īos y es la primera pel√≠cula de un fen√≥meno astron√≥mico conocida.

En cuanto a Nevil Maskelyne, tiene una historia bastante peculiar. Fue uno de los magos m√°s exitosos del siglo XX, pero tambi√©n cient√≠fico, inventor y un famoso esc√©ptico en una √©poca en la que ciencia se mezclaba con lo paranormal. Maskelyne se dedicaba a humillar p√ļblicamente a espiritistas y charlatanes.

El charlat√°n m√°s sonado con el que tuvo un cruce fue Guglielmo Marconi, uno de los inventores de la radio. Marconi intent√≥ vender su invento con afirmaciones falsas como que las se√Īales inal√°mbricas no pueden interferirse, y para respaldar esas afirmaciones contrat√≥ al reputado cient√≠fico John Ambrose Fleming.

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Una noche, Fleming dio una conferencia en la Real Sociedad durante la cual recibir√≠a un mensaje en morse proveniente de una isla remota. En lugar del mensaje esperado, el receptor inal√°mbrico recibi√≥ una serie de rimas jocosas e improperios sobre ‚Äúun joven italiano‚ÄĚ.

Maskelyne hab√≠a pirateado la se√Īal.