Foto: NRAO/AUI

La Paradoja de Fermi se pregunta por qu√© no hemos contactado con seres inteligentes m√°s all√° de nuestro planeta si se supone que la vida extraterrestre es algo com√ļn en el universo. Dos astr√≥nomos de la Universidad Cornell han desarrollado una nueva teor√≠a al respecto, y se basa en una idea de feo nombre llamada Principio de Mediocridad.

Aplicado a astronomía, el Principio de Mediocridad desarrollado en origen por el mismísimo Copérnico establece que La Tierra (y con ella el ser humano) sencillamente no es nada excepcional en el universo. Ni la tierra es el centro del Sistema Solar, ni el Sistema Solar es el centro de la Vía Láctea, ni nuestra galaxia está en el centro del universo por mucho que nos gustaría creer lo contrario.

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Even Solomonides y Yervant Terzian se basan en el Principio de Mediocridad para explicar por qu√© a√ļn no hemos recibido ninguna se√Īal extraterrestre. La Tierra est√° en uno de los brazos espirales de la V√≠a L√°ctea. Vivimos, por as√≠ decirlo, en un extrarradio de la galaxia, una zona poco poblada.

Posición del Sistema Solar dentro de la Vía Láctea. Vía Wikimedia Commons

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Los seres humanos hemos empezado a retransmitir ondas de radio desde hace alrededor de 80 a√Īos. Si asumimos (siendo muy optimistas) que esas se√Īales han recorrido ya 80 a√Īos luz en todas direcciones, eso quiere decir que hemos alcanzado alrededor de 8.531 estrellas y un n√ļmero cercano a 3.555 exoplanetas de caracter√≠sticas similares a la Tierra.

Parece mucho, pero la V√≠a L√°ctea es monstruosamente grande y ni siquiera estamos cerca de su centro. Solomonides y Terzian calculan que, en realidad, solo hemos cubierto un 0,125% del √°rea planar estimada de nuestra galaxia. Nuestra se√Īal solo ha llegado a una mil√©sima parte de la V√≠a L√°ctea.

Despu√©s de aplicar el Principio de Mediocridad a la Ecuaci√≥n de Drake, los investigadores explican que es muy probable que nuestra se√Īal no llegue a ninguna civilizaci√≥n inteligente hasta que no haya cubierto la mitad de la V√≠a L√°ctea, y eso no ocurrir√° antes de 1.500 a√Īos. El estudio mantiene la esperanza de que hagamos contacto antes de ese tiempo, pero se trata tan solo de una cuesti√≥n de suerte.

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Ilustración: Long Pham / Concept Ships

Es m√°s, Solomonides y Terzian calculan que el n√ļmero de civilizaciones que han logrado alcanzar una evoluci√≥n tecnol√≥gica suficiente como para emitir y recibir se√Īales de radio es extremadamente peque√Īo si lo ponemos en comparaci√≥n con el tama√Īo de la V√≠a L√°ctea. Ambos investigadores creen que probablemente haya apenas 210 especies inteligentes en nuestra galaxia con esa capacidad, y todas ellas probablemente est√©n a m√°s de 1.600 a√Īos luz de distancia.

El estudio, que acaba de presentarse ante la Sociedad Americana de Astronom√≠a ni siquiera es concluyente. Si nos ponemos pesimistas, habr√≠a que introducir una variable que no se tiene en cuenta: la degradaci√≥n de las se√Īales de radio a medida que se viajan por el espacio. Eso por no mencionar la posibilidad de que las especies alien√≠genas se extingan demasiado r√°pido en el universo.

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El √ļnico factor a favor que no se tiene en cuenta es que, seg√ļn otro estudio reciente, se necesitan menos de mil millones de a√Īos de evoluci√≥n como especie para colonizar una galaxia. La cuesti√≥n es que, probablemente, no seamos los primeros en haber tenido esa idea. [Arxiv v√≠a Universidad de Cornell]


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