Imagen: Pixabay

Antes de empezar a escribir estas líneas busqué todo lo que habíamos escrito sobre Stonehenge en el pasado. La lista de temas es interminable, lo que quiere decir que los investigadores llevan demasiado tiempo tratando de encontrar una respuesta. Si ahora se confirma lo que sugiere este nuevo estudio estoy seguro que muchos se sentirán decepcionados.

Lo primero que habr√≠a que decir es que, aunque los monolitos de Stonehenge sean √ļnicos, no son exclusivos. De hecho, existen miles de sitios similares que presentan rocas gigantescas por toda Europa. El nuevo estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, podr√≠a haber resuelto muchas de las inc√≥rgnitas, y lo cierto es que tiene mucho sentido.

Si existen muchos espacios similares repartidos por toda Europa es porque en uno de ellos empez√≥ la historia. Y de ser as√≠, y aqu√≠ viene la clave del trabajo publicado, todo se deb√≠a a una simple ‚Äúmoda‚ÄĚ que se dio hace demasiado tiempo.

Este nuevo trabajo no es casual. Los investigadores llevaban una d√©cada en el proceso hasta publicarlo estos d√≠as. En el mismo se postula que la construcci√≥n de megalitos como los encontrados en Stonehenge, de aproximadamente 5.000 a√Īos de edad, podr√≠a haber comenzado en Francia hace unos 7.000 a√Īos y luego extenderse por el resto del continente gracias a los marineros prehist√≥ricos.

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Stonehenge, en la actualidad
Imagen: Claudio Accheri (Flickr bajo licencia Creative Commons)

El estudio con muestras y radiocarbono databa más de 2.000 sitios megalíticos en Europa para luego mapear los orígenes de las piedras. Esto incluye un sitio en el noroeste de Francia que alberga las famosas piedras de Carnac, las cuales se encuentran entre los megalitos más antiguos del continente.

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Las piedras de Carnac tambi√©n presentan grabados de animales mar√≠timos, lo que sugiere que la antigua cultura que construy√≥ este sitio conoc√≠a bien los oc√©anos. El noroeste de Francia tambi√©n es la √ļnica regi√≥n que cuenta con megalitos que se remontan a alrededor de 5000 a. C. Se cree, por tanto, que esto es evidencia suficiente de que una antigua cultura en Francia probablemente haya originado este estilo de construcci√≥n megal√≠tica y luego la difundiera a trav√©s del viaje por el oc√©ano.

Desde all√≠, la tendencia de la construcci√≥n de rocas se extendi√≥ bastante r√°pido, sugiere el an√°lisis, a lo largo de las rutas costeras hacia el sur de Francia, el Reino Unido, el Mediterr√°neo, Espa√Īa y Portugal, llegando a Escandinavia y otras partes de Europa. Seg√ļn la autora principal del estudio, Bettina Schulz Paulsson, de la Universidad de Gotemburgo en Suecia:

Así, hemos podido demostrar que los primeros megalitos se originaron en el noroeste de Francia y se extendieron a lo largo de las rutas marítimas de las costas mediterránea y atlántica en tres fases principales sucesivas.

Los movimientos megalíticos deben haber sido poderosos para extenderse con tanta rapidez en las diferentes fases, y las habilidades marítimas, el conocimiento y la tecnología de estas sociedades deben haber estado mucho más desarrollados de lo que hasta ahora se había supuesto.

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Imagen: AP

Esto no significa que este grupo de antiguos franceses en realidad construyeron Stonehenge, sino que probablemente podr√≠an haber inspirado el dise√Īo del mismo. Los megalitos aparecen en sitios costeros y rara vez en el interior, lo que sugiere que estas ideas fueron difundidas por gente de mar en la prehistoria.

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De ser cierto, esto significar√≠a que el transporte oce√°nico y las habilidades de navegaci√≥n de las culturas durante este tiempo fueron mucho m√°s avanzadas de lo que se supon√≠a hasta ahora. De hecho, esto sugerir√≠a que el avance de la navegaci√≥n en Europa se produjo unos 2.000 a√Īos antes de lo que se pensaba. Para Park Michael Parker Pearson, un arque√≥logo y especialista en Stonehenge en el University College London:

Esto demuestra absolutamente el origen del fenómeno megalítico europeo.

Sin embargo, el posible descubrimiento de megalitos a√ļn m√°s antiguos en toda Europa podr√≠a desafiar esta teor√≠a. El tiempo confirmar√° una idea que, de ser realidad, pondr√≠a fin a toda la magia que el ser humano ha querido ‚Äúinvocar‚ÄĚ a ese conjunto de rocas¬†de Stonehenge. [Proceedings of the National Academy of Sciences v√≠a ScienceAlert]