La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea ha captado nuevas im√°genes de una zona de Marte ya conocida, la regi√≥n monta√Īosa conocida como Arabia Terra. Las fotos, sin embargo, han servido para advertir un detalle geol√≥gico nuevo: uno de los enormes cr√°teres de Arabia Terra podr√≠a ser, en realidad, un supervolc√°n.

Arabia Terra es una de las regiones geol√≥gicamente m√°s antiguas de Marte, de ah√≠ su importancia. La zona est√° llena de cr√°teres de diferentes tama√Īos provocados por el impacto de meteoritos, pero la orograf√≠a de este cr√°ter en concreto, ya conocido y cuyo nombre es Siloe Patera, no encaja con los dem√°s.

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Generalmente, los cráteres provocados por un impacto suelen presentar una elevación en el centro, así como los bordes de las paredes elevados, y gran cantidad de material sedimentado a su alrededor. Siloe Patera presenta un doble cráter de paredes estratificadas y sin elevación central.

Todos estos rasgos podrían deberse a una erosión selectiva, pero es improbable. Los geólogos de la ESA creen que se trata de un antiguo supervolcán que llegó a entrar en erupción dos veces. Los supervolcanes esconden bajo ellos grandes cámaras de magma que, al colapsarse o ceder a la presión, no forman elevaciones del terreno que los hagan evidentes a primera vista. El Parque Natural de Yellowstone es un ejemplo típico de supervolcán en nuestro planeta.

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Los investigadores creen incluso que Siloe Patera podr√≠a no ser el √ļnico supervolc√°n de esta zona. Su estudio es importante porque estas erupciones masivas (El cr√°ter tiene 30 x 40 kil√≥metros y 1.750 metros de profundidad) explicar√≠an los cambios clim√°ticos que acabaron con el agua y la atm√≥sfera marciana. [v√≠a ESA]

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Fotos: ESA / DLR / FU Berlín

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