El 6 de marzo comienza la cuaresma, un período de 46 días en el que algunas iglesias cristianas recomiendan diferentes formas de ayuno para conmemorar la travesía de Jesucristo por el desierto. Dell Hall celebrará la cuaresma con un ayuno un tanto especial: solo cerveza.

El se√Īor Hall, ciudadano de Ohio, se ha comprometido a alimentarse solo de cerveza (y agua) en los 46 d√≠as que dura la cuaresma. La idea la ha sacado de una leyenda alemana que gira precisamente alrededor de una orden de monjes famosos por sus birras, la orden de Paulaner.

El origen de la conocida marca de cerveza alemana se remonta a 1634, en un monasterio ubicado en Neudeck ob der Au, a las afueras de Munich. Los monjes de ese convento pertenecían a la orden de los mínimos (una orden religiosa fundada en el siglo XV por San Francisco de Paula).

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Seg√ļn la propia Paulaner, los monjes que fundaron la compa√Ī√≠a celebraban la cuaresma sin comer ning√ļn tipo de alimento s√≥lido. Para mitigar el sacrificio que supon√≠a este tipo de ayuno comenzaron a elaborar un nuevo tipo de cerveza con fines puramente nutricionales. Hab√≠a nacido la Doppelbock. Se trata de una variante de la Bock creada por los maestros cerveceros de la cercana ciudad de Einbeck. La DoppleBock es tan densa, oscura y cal√≥rica que se gan√≥ a pulso el sobrenombre de pan l√≠quido.

El problema es que los monjes repartían este sabroso pan líquido entre los pobres para ayudarles en la cuaresma, y la buena acción no gustó a los fabricantes de cerveza, que elevaron una queja a las autoridades de Munich.

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Dice la leyenda que la queja lleg√≥ a o√≠dos del mism√≠simo Papa, que solicit√≥ una muestra de la Doppelbock para juzgar hasta qu√© punto la medida era admisible como ayuno en el seno de la iglesia. Lamentablemente, la muestra se estrope√≥ durante los rigores del viaje hasta Roma. Cuando el Papa la prob√≥, le pareci√≥ espantosa, y decidi√≥ que era un buen castigo al atrevimiento de los monjes de Munich. Por ello emiti√≥ un edicto que obligaba a los monjes a beber solo esta cerveza durante la cuaresma. A los monjes no debi√≥ de parecerles mal, porque a√Īos m√°s tarde (1634) fundaron Paulaner. Cuando lleg√≥ al mercado, la Dopplebock recibi√≥ el nombre comercial de Paulaner Salvator, la cerveza del santo padre.

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Sea o no cierta esta leyenda, lo cierto es que Dell Hall se la ha tomado muy en serio. Por fortuna, tambi√©n se ha tomado su reto muy en serio y consultar√° con un m√©dico cada pocos d√≠as. Si la dieta cervecera pone en riesgo su salud interrumpir√° la prueba. En unas declaraciones a la cadena WKRC de Cincinatti, el se√Īor Hall explica:

En realidad voy a probar todo tipo de cervezas. Soy veterano del ej√©rcito, el n√ļmero uno de mi promoci√≥n. He corrido maratones antes y no es la primera vez que me enfrento a un ayuno. De todos modos, este reto me impone. Simplemente tengo curiosidad por saber si puedo hacerlo o no.

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El reto ya ha empezado. Si el se√Īor Hall logra terminarlo nos enteraremos cuando termine la cuaresma, el pr√≥ximo 18 de abril. [Local12 v√≠a Mental Floss]