Lo que ves en la foto es un port√°til Compaq LTE 5280 de comienzos de los 90 equipado con una tarjeta CA. McLaren Automotive es uno de los fabricantes de autom√≥viles m√°s avanzados del mundo, pero a√ļn sigue utilizando este PC con sistema operativo DOS. De hecho, es la √ļnica llave de cientos de deportivos McLaren F1 que valen millones de d√≥lares.

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McLaren Special Operations (MSO) es un taller √ļnico en el mundo. Est√° a pocos minutos de su centro tecnol√≥gico en Woking, Reino Unido, un edificio en el que el fabricante dise√Īaba sus prototipos de F√≥rmula 1 antes de lanzarse a competir con Ferrari en la fabricaci√≥n de deportivos para fuera de los circuitos. MSO es precisamente el taller donde se realiza el mantenimiento de los McLaren F1.

En total, McLaren ha construido 106 F1 de los que todav√≠a existen 100. Para muchos, este modelo es el superdeportivo m√°s grande de todos los tiempos. Es el primer autom√≥vil de producci√≥n en serie que se construy√≥ sobre un chasis monobloque de fibra de carbono. Lo dise√Ī√≥ la leyenda de la F√≥rmula 1 Gordon Murray, y se alimenta de un impresionante motor V12 que convirti√≥ al F1 en el autom√≥vil legal para carretera m√°s r√°pido del mundo. Ese r√©cord se mantuvo durante seis a√Īos hasta 1998.

El F1 es, en definitiva, una m√°quina muy especial y siempre lo ser√°.

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McLaren no escatim√≥ en tecnolog√≠a ni materiales (el auto lleva Kevlar y oro en sus componentes) a la hora de dise√Īar sus F1. Sin embargo, se dise√Ī√≥ a principios de los 90, y eso significa que lleva los mejores chips... de 1990.

Los casi 630 caballos de potencia del F1 son posibles gracias a una delicada combinaci√≥n de componentes de marcas como Bosch, Lucas y TAG. Cuando visit√© el taller de McLaren Special Operations, tuve la suerte de que uno de esos m√≠ticos autom√≥viles, el n√ļmero 72, estaba all√≠ para una reconstrucci√≥n completa despu√©s de que lo destrozaran en una carretera italiana. As√≠ pude ver exactamente para qu√© se usa el port√°til Compaq.

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McLaren invierte miles de libras en una versi√≥n espec√≠fica del Compaq LTE 5280 cuando podr√≠a comprar otro laptop muy similar (o mejor) en eBay por apenas unos cientos. ¬ŅPor qu√©? Uno de los t√©cnicos de MSO lo explica:

La razón por la que necesitamos específicamente esos portátiles Compaq es que llevan una tarjeta CA que sirve de interfaz entre la computadora y el vehículo. Actualmente estamos trabajando en una nueva interfaz compatible con portátiles nuevos porque los viejos Compaq cada vez son menos fiables y más difíciles de conseguir.

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Cada McLaren F1 cuesta alrededor de 13 millones de dólares hoy en día. MSO entiende que uno de los superdeportivos más deseados de todos los tiempos necesita un servicio técnico que lo mantenga en las mismas óptimas condiciones en las que estaba cuando lo fabricaron en 1992. Hasta que se desarrolle esa nueva interfaz, la herramienta más preciada para los técnicos de McLaren es un autentico fósil viviente en el mundo de la electrónica.

Fotos: Patrick Gosling. Artículo original publicado por Máté Petrány en Jalopnik.

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