Lo que ves en la foto es un portátil Compaq LTE 5280 de comienzos de los 90 equipado con una tarjeta CA. McLaren Automotive es uno de los fabricantes de automóviles más avanzados del mundo, pero aún sigue utilizando este PC con sistema operativo DOS. De hecho, es la única llave de cientos de deportivos McLaren F1 que valen millones de dólares.

McLaren Special Operations (MSO) es un taller único en el mundo. Está a pocos minutos de su centro tecnológico en Woking, Reino Unido, un edificio en el que el fabricante diseñaba sus prototipos de Fórmula 1 antes de lanzarse a competir con Ferrari en la fabricación de deportivos para fuera de los circuitos. MSO es precisamente el taller donde se realiza el mantenimiento de los McLaren F1.

En total, McLaren ha construido 106 F1 de los que todav├şa existen 100. Para muchos, este modelo es el superdeportivo m├ís grande de todos los tiempos. Es el primer autom├│vil de producci├│n en serie que se construy├│ sobre un chasis monobloque de fibra de carbono. Lo dise├▒├│ la leyenda de la F├│rmula 1 Gordon Murray, y se alimenta de un impresionante motor V12 que convirti├│ al F1 en el autom├│vil legal para carretera m├ís r├ípido del mundo. Ese r├ęcord se mantuvo durante seis a├▒os hasta 1998.

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El F1 es, en definitiva, una máquina muy especial y siempre lo será.

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McLaren no escatim├│ en tecnolog├şa ni materiales (el auto lleva Kevlar y oro en sus componentes) a la hora de dise├▒ar sus F1. Sin embargo, se dise├▒├│ a principios de los 90, y eso significa que lleva los mejores chips... de 1990.

Los casi 630 caballos de potencia del F1 son posibles gracias a una delicada combinaci├│n de componentes de marcas como Bosch, Lucas y TAG. Cuando visit├ę el taller de McLaren Special Operations, tuve la suerte de que uno de esos m├şticos autom├│viles, el n├║mero 72, estaba all├ş para una reconstrucci├│n completa despu├ęs de que lo destrozaran en una carretera italiana. As├ş pude ver exactamente para qu├ę se usa el port├ítil Compaq.

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McLaren invierte miles de libras en una versi├│n espec├şfica del Compaq LTE 5280 cuando podr├şa comprar otro laptop muy similar (o mejor) en eBay por apenas unos cientos. ┬┐Por qu├ę? Uno de los t├ęcnicos de MSO lo explica:

La raz├│n por la que necesitamos espec├şficamente esos port├ítiles Compaq es que llevan una tarjeta CA que sirve de interfaz entre la computadora y el veh├şculo. Actualmente estamos trabajando en una nueva interfaz compatible con port├ítiles nuevos porque los viejos Compaq cada vez son menos fiables y m├ís dif├şciles de conseguir.

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Cada McLaren F1 cuesta alrededor de 13 millones de d├│lares hoy en d├şa. MSO entiende que uno de los superdeportivos m├ís deseados de todos los tiempos necesita un servicio t├ęcnico que lo mantenga en las mismas ├│ptimas condiciones en las que estaba cuando lo fabricaron en 1992. Hasta que se desarrolle esa nueva interfaz, la herramienta m├ís preciada para los t├ęcnicos de McLaren es un autentico f├│sil viviente en el mundo de la electr├│nica.

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Fotos: Patrick Gosling. Art├şculo original publicado por M├ít├ę Petr├íny en Jalopnik.


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