A trav√©s de im√°genes satelitales e instant√°neas capturadas en drones, un equipo de investigadores internacionales ha descubierto una megacolonia de ping√ľinos cerca de la pen√≠nsula ant√°rtica, una que alberga nada menos que 1,5 millones de aves, la agrupaci√≥n m√°s grande encontrada.

El gran n√ļmero de ping√ľinos Adelia se encontr√≥ en las Islas Danger en el Mar de Weddell, en el lado este de la Pen√≠nsula Ant√°rtica. Un espacio dif√≠cil de alcanzar que rara vez se ha visitado. Sin embargo, los investigadores, impulsados ‚Äč‚Äčpor im√°genes satelitales anteriores, montaron una expedici√≥n y utilizaron fotograf√≠as a√©reas de drones para revelar m√°s de 700 mil pares de ping√ľinos.

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Posteriormente examinaron im√°genes satelitales que datan de 1959 y determinaron que la colonia se ha mantenido estable durante todo ese tiempo. Por contra, las colonias de Adelia al oeste de la Pen√≠nsula Ant√°rtica, donde el impacto del cambio clim√°tico y la actividad humana son mucho mayores, est√°n en declive. Seg√ļn explica Tom Hart, de la Universidad de Oxford:

Fue una experiencia incre√≠ble, encontrar y contar tantos ping√ľinos. El tama√Īo de estas colonias las hace sumamente importantes y defiende la expansi√≥n de √°rea protegida propuesta en Weddell para incluir a las Islas Danger. M√°s que eso, creo que pone de relieve la necesidad de una mejora en la protecci√≥n de la Pen√≠nsula Ant√°rtica occidental, donde estamos viendo disminuciones dr√°sticas.

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El hallazgo, publicado en la revista Scientific Reports, pone énfasis en un descubrimiento que muestra cuánto hay que aprender todavía sobre esta increíble e icónica especie del hielo. Además, también refuerza la urgencia de proteger esas aguas antárticas de la doble amenaza de la sobrepesca y el cambio climático.

Image: Thomas Sayre-McCord/WHOI/MIT

Al parecer, los investigadores utilizaron un algoritmo para buscar im√°genes de la nave espacial estadounidense Landsat en busca de lugares con posible actividad de ping√ľinos. Landsat no devolvi√≥ im√°genes de alta resoluci√≥n reveladoras, pero el sistema se√Īal√≥ posibles colonias.

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En ese momento, cuenta la investigadora Heather Lynch, de la Universidad de Stony Brook y parte del equipo, ‚Äúel tama√Īo en n√ļmero de las im√°genes satelitales que est√°bamos viendo nos dej√≥ sin aliento. Pensamos, ‚ÄėWow!, si lo que estamos viendo es cierto, estas ser√° una las colonias de ping√ľinos Adelia m√°s grandes del planeta, y valdr√° la pena enviar una expedici√≥n para contarlas correctamente‚ÄĚ No estaban equivocados, su n√ļmero era ins√≥lito. [Nature v√≠a The Guardian]