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Una empresa espacial privada explota el módulo de la estación espacial, y eso es algo bueno

Sierra Space está en medio del desarrollo de un módulo de astronauta inflable para su estación espacial Orbital Reef planificada

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El hábitat LIFE en el momento de la explosión
Gif: Sierra Space/Gizmodo

La compañía espacial privada Sierra Space anunció ayer que completó con éxito una prueba de estrés el mes pasado en un hábitat de astronautas en desarrollo, una prueba que involucró el bombeo de gas en el módulo inflable hasta que explotó. Esta es la segunda prueba exitosa, después de una a principios de este año en julio.

Sierra Space ha estado desarrollando el hábitat Large Integrated Flexible Environment, o LIFE, para continuar su incursión en los vuelos espaciales comerciales a largo plazo. La compañía dice que el hábitat LIFE es una plataforma de tres pisos diseñada tanto para misiones de órbita terrestre baja como de larga duración que pueden albergar esfuerzos científicos y de vivienda. La compañía, junto con Blue Origin, busca colocar una estación espacial privada, llamada Orbital Reef, en la órbita terrestre, a la que se conectarían los módulos LIFE.

Imagen conceptual de Orbital Reef
Imagen conceptual de Orbital Reef
Imagen: Sierra Space
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Para probar la fuerza del hábitat LIFE en el espacio, Sierra Space realizó con éxito una prueba de presión de explosión máxima (UBP). El equipo tomó una versión a escala de un tercio del hábitat y la llenó de gas hidrógeno hasta el punto de falla (explosión) para determinar sus límites de tensión. Dado lo violenta que amenazaba ser la explosión, el equipo de Sierra Space realizó la prueba en la misma plataforma de lanzamiento que la NASA usó para probar cohetes durante el programa Apolo. Esta es la segunda prueba de esfuerzo UBP de LIFE, después de una en julio. Ambas han demostrado ser exitosas.

“Esta segunda prueba exitosa de UBP demuestra que podemos demostrar la repetibilidad del diseño, la fabricación y el ensamblaje, todas las cuales son áreas clave para la certificación”, dijo el ingeniero jefe de LIFE, Shawn Buckley, en un comunicado de prensa de la compañía. El CEO de Sierra Space, Tom Vice, también dijo: “El módulo de hábitat LIFE es una tecnología esencial para permitir que los humanos comiencen a desarrollar nuevas civilizaciones en el espacio de manera segura y cómoda”.

Sierra Space’s LIFE Habitat Successfully Completes Second Ultimate Burst Pressure Test

El módulo LIFE es un hábitat grande y redondo hecho de tela tejida, que consiste principalmente en Vectran, que es una fibra sintética hecha de un polímero de cristal líquido. Vectran se usa comúnmente en aplicaciones de vuelos espaciales, incluidas las bolsas de aire que ayudaron a aterrizar el Pathfinder en Marte en 1997. Esta segunda prueba se realizó en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, y la primera se realizó en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas. Sierra Space dice que en esta prueba más reciente, LIFE resistió presiones de 204 psi, superando el umbral de seguridad de 182,4 psi.

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Teóricamente, el hábitat de LIFE se lanzará en un cohete convencional y luego se inflará mientras esté en órbita, proporcionando a los astronautas un hábitat esférico de 8,2 metros de diámetro para vivir y trabajar. Sierra Space dice que llevará a cabo una escala completa de pruebas UBP del hábitat LIFE en 2023 para completar la certificación de la NASA.