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Una expedición a las profundidades del Océano Índico nos trae imágenes para decorar tus peores pesadillas

Imagen: South Java Deep Sea Expedition

Ocurrió durante la primera expedición científica a las profundidades del Océano Índico, al suroeste de Java. Los investigadores regresaron con un tesoro increíble: al menos 11 especies inusuales de aguas profundas que hasta entonces eran desconocidas para la ciencia.

Imagen: South Java Deep Sea Expedition
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Dicha expedición, realizada conjuntamente por la Universidad Nacional de Singapur (NUS) y el Instituto de Ciencias de Indonesia, recolectó más de 12.000 especímenes de 63 sitios durante dos semanas frente a la costa sur de Java Occidental. Según explicó a AFP Peter Ng, jefe de la expedición:

Esta es una parte del Océano Índico que nunca había sido muestreada para animales de aguas profundas, así que realmente no sabíamos qué encontrar. Nos sorprendieron mucho los hallazgos.

Imagen: South Java Deep Sea Expedition

Las criaturas recolectadas por el equipo representan alrededor de 800 especies de familias que incluyen esponjas, medusas, moluscos, estrellas de mar, erizos, gusanos, cangrejos y peces. Las nuevas especies incluyen cangrejos araña y ermitaño, gambas, langostas y una pequeña estrella de mar de aguas profundas que vive en troncos de madera.

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Imagen: South Java Deep Sea Expedition

También hay un cangrejo apodado “orejas grandes” que decora su caparazón con restos del suelo oceánico como camuflaje. Otro apodado “espigado” está adornado con espinas muy fuertes. Un cangrejo ermitaño de ojos verdes también es nuevo, al igual que la impresionante langosta naranja con rayas de cebra que se muestra en la foto de arriba.

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Imagen: South Java Deep Sea Expedition

Esto es solo el principio. El equipo todavía tiene que clasificar, analizar y catalogar el resto de la colección y espera que emerjan más especies nuevas. Una expedición que se encontró con varios inconvenientes, tal y como explicaba el investigador:

La mayoría de las profundidades dadas en el mapa eran incorrectas, la mayoría de los detalles no eran precisos. Además, nos encontramos con mucha basura en el agua, mucho plástico, y lo cierto es todavía no sabemos cómo afecta a las criaturas, pero el plástico oceánico es un gran problema.

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Imagen: South Java Deep Sea Expedition

Según han explicado a los medios, ahora pasarán a estudiar las muestras en un proceso que se espera que tome hasta dos años. [ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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