Image: South Java Deep Sea Expedition

Ocurri√≥ durante la primera expedici√≥n cient√≠fica a las profundidades del Oc√©ano √ćndico, al suroeste de Java. Los investigadores regresaron con un tesoro incre√≠ble: al menos 11 especies inusuales de aguas profundas que hasta entonces eran desconocidas para la ciencia.

Image: South Java Deep Sea Expedition

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Dicha expedici√≥n, realizada conjuntamente por la Universidad Nacional de Singapur (NUS) y el Instituto de Ciencias de Indonesia, recolect√≥ m√°s de 12.000 espec√≠menes de 63 sitios durante dos semanas frente a la costa sur de Java Occidental. Seg√ļn explic√≥ a AFP Peter Ng, jefe de la expedici√≥n:

Esta es una parte del Oc√©ano √ćndico que nunca hab√≠a sido muestreada para animales de aguas profundas, as√≠ que realmente no sab√≠amos qu√© encontrar. Nos sorprendieron mucho los hallazgos.

Image: South Java Deep Sea Expedition

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Las criaturas recolectadas por el equipo representan alrededor de 800 especies de familias que incluyen esponjas, medusas, moluscos, estrellas de mar, erizos, gusanos, cangrejos y peces. Las nuevas especies incluyen cangrejos ara√Īa y ermita√Īo, gambas, langostas y una peque√Īa estrella de mar de aguas profundas que vive en troncos de madera.

Image: South Java Deep Sea Expedition

Tambi√©n hay un cangrejo apodado ‚Äúorejas grandes‚ÄĚ que decora su caparaz√≥n con restos del suelo oce√°nico como camuflaje. Otro apodado ‚Äúespigado‚ÄĚ est√° adornado con espinas muy fuertes. Un cangrejo ermita√Īo de ojos verdes tambi√©n es nuevo, al igual que la impresionante langosta naranja con rayas de cebra que se muestra en la foto de arriba.

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Image: South Java Deep Sea Expedition

Esto es solo el principio. El equipo todavía tiene que clasificar, analizar y catalogar el resto de la colección y espera que emerjan más especies nuevas. Una expedición que se encontró con varios inconvenientes, tal y como explicaba el investigador:

La mayoría de las profundidades dadas en el mapa eran incorrectas, la mayoría de los detalles no eran precisos. Además, nos encontramos con mucha basura en el agua, mucho plástico, y lo cierto es todavía no sabemos cómo afecta a las criaturas, pero el plástico oceánico es un gran problema.

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Image: South Java Deep Sea Expedition

Seg√ļn han explicado a los medios, ahora pasar√°n a estudiar las muestras en un proceso que se espera que tome hasta dos a√Īos. [ScienceAlert]