Foto: Rosie Hendricks (Cornwall Live)

Desde luego son un espect√°culo poco com√ļn. Cientos de esferas blanquecinas con unas extra√Īas marcas y algo parecido a una boca rodeada de espinas. Los turistas que visitan Cornualles estos d√≠as se han encontrado con ese extra√Īo espect√°culo en la playa de Wherrytown. ¬ŅQu√© son exactamente?

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Saludad al Echinocardium cordatum, más conocido como patata de mar o erizo corazón. Se trata de un pariente de los erizos de mar que adornan muchas playas, solo que no lo conocemos tanto porque su habitat natural no son los arenales, sino los fondos marinos.

La patata de mar hace honor a su nombre viviendo enterrada en el fondo marino a profundidades de hasta 200 metros donde usa sus espinas para filtrar la arena en busca de nutrientes. A veces, las corrientes particularmente fuertes sacan estos erizos de mar de su hogar en el fondo marino y los arrojan a la costa. Normalmente llegan ya muertos. En estos casos lo √ļnico que queda de ellos es su caparaz√≥n hueco con algunas espinas y una tonalidad blanquecina.

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Cuando a√ļn est√°n vivos, los erizos de mar se asemejan a una casta√Īa de apariencia un tanto ex√≥tica pero con la misma forma de bola revestida de pelo y espinas. Este es su aspecto en vida.

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El fenómeno en la playa de Wherrytown no tiene, en definitiva, nada de exótico. Los caparazones de erizo corazón no son peligrosos y pueden hacer un recuerdo curioso si los limpiamos y secamos bien. Las patatas de mar vivas no son comestibles como algunos erizos. [vía Cornwall Live]