Una mina de sal revela una herramienta de un material inesperado utilizado por los Mayas hace 1.000 años

Científicos de la Universidad de Louisiana descubrieron una herramienta de gubia de jadeíta increíblemente bien conservada y de alta calidad, junto con su mango, en el terreno de lo que una vez fue una antigua salina maya en Belice. El hallazgo reevalúa el concepto que teníamos sobre las sociedades de los antiguos mayas.

Se sabía que la piedra de Jade ocupaba un lugar especial en los mayas, un material que contenía un gran significado y tradición antiguas. Sin embargo, esta piedra preciada no estaba reservada solo para adornos ornamentales. El jade, en forma de su variedad mineral, la jadeíta, también parece haber tenido su uso en el trabajo manual, incluso entre el fondo de la molienda de las salinas de antaño.

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El hallazgo, conservado entre los restos submarinos de una salina llamada Ek Way Nal, representa la primera vez que se descubre un objeto de jadeíta con su mango asociado. Sin embargo, encontrar la pieza en una fábrica de sal es algo totalmente inesperado. Según los arqueólogos:

La jadeíta translúcida de alta calidad normalmente se asocia con contextos rituales o ceremoniales en el área maya. La herramienta de Ek Way Nal está hecha de jadeíta excepcionalmente de alta calidad, lo cual es sorprendente dado su contexto utilitario.

Y es que Ek Way Nal es uno de los 110 sitios que forman Paynes Creek Salt Works: los restos sumergidos de una antigua industria de la sal en el sur de Belice, donde la sal se producía evaporando salmuera en ollas en ebullición sobre incendios. Anteriormente se habían descubierto docenas de cocinas de madera con techo de paja que formaron las salinas, todas construidas durante el período Maya Clásico (300–900 dC), aunque luego abandonadas cuando el aumento del nivel del mar inundó la región de la laguna costera.

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Pero si la producción de sal no habría sido un trabajo fácil, parece extraño que se haya encontrado un objeto de jadeíta de alta calidad en la zona. Según el estudio:

Durante el Período Clásico, el uso de jadeíta translúcida de alta calidad se reservaba típicamente para placas de jadeíta, figurillas y tapones para los oídos únicos y elaborados para la realeza y otras elites. Los objetos de jadeíta altamente elaborados estaban destinados a ser utilizados en ceremonias dinásticas mayas, como regalos a otros líderes para consolidar alianzas, o como ofrendas de entierro para acompañar a dinastías y otras elites.

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Los investigadores sugieren que la rara y valiosa jadeíta se convirtió en cinceles, formando la brillante hoja verde de la herramienta de un trabajador de la sal. Para Heather McKillop, arqueóloga y antropóloga que dirigió el estudio:

Los trabajadores de la sal eran empresarios exitosos que pudieron obtener herramientas de alta calidad para su oficio a través de la producción y distribución de una necesidad biológica básica: la sal. Esta era muy demandada por la dieta maya. Hemos descubierto que también era una forma de riqueza almacenable y un importante conservante para el pescado y la carne.

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El estudio indica que es posible que la gubia de jadeíta no se usó en materiales muy duros, como piedra o madera, aunque un análisis de su aspecto desgastado sí sugiere que se empleó como herramienta de trabajo:

El uso de la jadeíta como herramienta utilitaria en una fábrica de sal indica que incluso los materiales exóticos, que a menudo requieren experiencia para transformarlos en herramientas, fueron seleccionados por su dureza.

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Aunque la gubia probablemente no se empleó para trabajar madera o materiales duros, puede haber sido utilizada en otras actividades en las salinas, como raspar sal, cortar y raspar pescado o carne, o limpiar calabazas”, zanjan los investigadores. [Antiquity vía ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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