Cient√≠ficos de la Universidad de Louisiana descubrieron una herramienta de gubia de jade√≠ta incre√≠blemente bien conservada y de alta calidad,¬†junto con su mango, en el terreno de lo que una vez fue una antigua salina maya en Belice. El hallazgo reeval√ļa el concepto que ten√≠amos sobre las sociedades de los antiguos mayas.

Se sab√≠a que la piedra de Jade ocupaba un lugar especial en los mayas, un material que conten√≠a un gran significado y tradici√≥n antiguas. Sin embargo, esta piedra preciada no estaba reservada solo para adornos ornamentales. El jade, en forma de su variedad mineral, la jade√≠ta, tambi√©n parece haber tenido su uso en el trabajo manual, incluso entre el fondo de la molienda de las salinas de anta√Īo.

El hallazgo, conservado entre los restos submarinos de una salina llamada Ek Way Nal, representa la primera vez que se descubre un objeto de jade√≠ta con su mango asociado. Sin embargo, encontrar la pieza en una f√°brica de sal es algo totalmente inesperado. Seg√ļn los arque√≥logos:

La jade√≠ta transl√ļcida de alta calidad normalmente se asocia con contextos rituales o ceremoniales en el √°rea maya. La herramienta de Ek Way Nal est√° hecha de jade√≠ta excepcionalmente de alta calidad, lo cual es sorprendente dado su contexto utilitario.

Advertisement

Y es que Ek Way Nal es uno de los 110 sitios que forman Paynes Creek Salt Works: los restos sumergidos de una antigua industria de la sal en el sur de Belice, donde la sal se produc√≠a evaporando salmuera en ollas en ebullici√≥n sobre incendios. Anteriormente se hab√≠an descubierto docenas de cocinas de madera con techo de paja que formaron las salinas, todas construidas durante el per√≠odo Maya Cl√°sico (300‚Äď900 dC), aunque luego abandonadas cuando el aumento del nivel del mar inund√≥ la regi√≥n de la laguna costera.

Advertisement

Pero si la producci√≥n de sal no habr√≠a sido un trabajo f√°cil, parece extra√Īo que se haya encontrado un objeto de jade√≠ta de alta calidad en la zona. Seg√ļn el estudio:

Durante el Per√≠odo Cl√°sico, el uso de jade√≠ta transl√ļcida de alta calidad se reservaba t√≠picamente para placas de jade√≠ta, figurillas y tapones para los o√≠dos √ļnicos y elaborados para la realeza y otras elites. Los objetos de jade√≠ta altamente elaborados estaban destinados a ser utilizados en ceremonias din√°sticas mayas, como regalos a otros l√≠deres para consolidar alianzas, o como ofrendas de entierro para acompa√Īar a dinast√≠as y otras elites.

Advertisement

Los investigadores sugieren que la rara y valiosa jadeíta se convirtió en cinceles, formando la brillante hoja verde de la herramienta de un trabajador de la sal. Para Heather McKillop, arqueóloga y antropóloga que dirigió el estudio:

Los trabajadores de la sal eran empresarios exitosos que pudieron obtener herramientas de alta calidad para su oficio a través de la producción y distribución de una necesidad biológica básica: la sal. Esta era muy demandada por la dieta maya. Hemos descubierto que también era una forma de riqueza almacenable y un importante conservante para el pescado y la carne.

Advertisement

El estudio indica que es posible que la gubia de jadeíta no se usó en materiales muy duros, como piedra o madera, aunque un análisis de su aspecto desgastado sí sugiere que se empleó como herramienta de trabajo:

El uso de la jadeíta como herramienta utilitaria en una fábrica de sal indica que incluso los materiales exóticos, que a menudo requieren experiencia para transformarlos en herramientas, fueron seleccionados por su dureza.

Advertisement

‚ÄúAunque la gubia probablemente no se emple√≥ para trabajar madera o materiales duros, puede haber sido utilizada en otras actividades en las salinas, como raspar sal, cortar y raspar pescado o carne, o limpiar calabazas‚ÄĚ, zanjan los investigadores. [Antiquity v√≠a ScienceAlert]