Una mujer de 99 años vivió y murió sin saber que la mayoría de sus órganos estaban en el lugar equivocado

Ilustración: Una ilustración de la rara condición de la mujer, situs inversus con levocardia (Lynn Kitagawa (OHSU))

Una mujer de 99 años en Oregon vivió una larga vida con una de las condiciones más raras y, a menudo, fatales del planeta: un cuerpo en el que la mayoría de sus órganos principales estaban en el lado equivocado. Aún más asombroso, la mujer permaneció felizmente inconsciente de su inusual situación. Fue solo después de que los estudiantes de medicina y su profesor estudiaron su cuerpo, que donó a la ciencia, cuando se descubrió el extraño arreglo de los órganos.

El asombroso caso de la mujer fue detallado por Cam Walker, profesor asistente de anatomía en la Oregon Health & Science University, como parte de una presentación en la reunión anual de la Asociación Americana de Anatomistas. Y aunque la identidad de alguien que ha donado sus órganos o su cuerpo se mantiene en secreto, la familia accedió a revelar su nombre: Rose Marie Bentley.

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Sabía que algo estaba pasando, pero nos tomó un tiempo averiguar cómo se las ingenió”, dijo Walker en un comunicado.

Finalmente, Walker determinó que Bentley tenía una afección congénita llamada “situs inversus con levocardia”. Esto significaba que la colocación de los órganos de Bentley dentro del tórax o el abdomen se reflejaba en el lado contrario, con la única excepción de su corazón, que permanecía a la izquierda de su cuerpo.

Imagen: Rose Marie (Cortesía de la familia Bentley)

Las personas pueden tener diferentes disposiciones de órganos, pero esta combinación particular (órganos por un lado pero un corazón bien colocado) es definitivamente rara, y ocurre en solo uno de cada 22.000 nacimientos, según Walker. Y la larga vida de Bentley fue especialmente inusual.

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Normalmente, lo que hace que con [situs inversus] alguien pueda sobrevivir es que todos los órganos realizan el mismo giro. Entonces, si los órganos en el abdomen se transponen de derecha a izquierda, y el corazón los sigue, eso es genial”, le dijo Walker a Gizmodo. “Pero cuando el corazón se mantiene orientado hacia la izquierda, al igual que con este donante, los vasos sanguíneos tienen que cambiar de orientación, y ese cambio en la orientación generalmente conduce a defectos cardíacos graves”.

De acuerdo con la limitada investigación disponible, estos defectos en el corazón (y muchas veces también en la columna vertebral) suelen ser fatales, y solo alrededor del 5 al 13 por ciento de las personas que nacen con esta afección viven más de cinco años. Cuando Walker miró más allá, solo pudo encontrar otros dos casos de personas similares que vivían hasta los 70 en la literatura médica, por lo que la supervivencia de Bentley fue particularmente extraordinaria. Aproximadamente estimó que las probabilidades de que alguien con su situación médica exacta llegue a la edad adulta son una en 50 millones.

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Dado el caso único de Bentley, Walker recibió permiso del Programa de donación de cuerpos de su universidad para comunicarse con la familia sobre lo que él y sus estudiantes habían descubierto.

Se alegraron de ser contactados de inmediato y nos dieron permiso para hacer un estudio descriptivo para usar parte de su información cuando discutimos su caso”, dijo Walker.

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Según su familia, Bentley vivió una vida relativamente saludable hasta su fallecimiento en octubre de 2017. No tenía otros problemas de salud crónicos conocidos, aparte de artritis. Y a pesar de que se extrajeron tres órganos a lo largo de los años, solo un médico notó que su apéndice no estaba exactamente donde se suponía que estaba. Walker y su equipo detectaron que la parte superior del estómago de Bentley sobresalía fuera del diafragma, el músculo que separa el tórax de nuestro abdomen, que es una condición llamada hernia hiatal. Pero parece que la misma Bentley nunca notó nada que estuviera mal con su interior.

De acuerdo con Louise Allee, una de sus hijas, Bentley apreciaría la lección adicional que pudo brindar a Walker y sus alumnos.

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Mi madre pensaría que esto fue genial”, dijo Allee en un comunicado. “Ella estaría encantada de poder enseñar algo como esto. Probablemente acabaría con una gran sonrisa en su rostro, sabiendo que ella era diferente”.

Walker dice que sus estudiantes estaban igualmente agradecidos por el conocimiento que el caso de Bentley pudo impartir.

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Les dio una experiencia en la que tuvieron que descifrar esta extraña variación anatómica y discutir cómo este donante era un individuo tan singular. Y eso debería traducirse a su práctica profesional”, dijo Walker. “Cuando ven a los pacientes que ingresan, es importante que se den cuenta de que, si bien puede haber grandes similitudes en nuestra anatomía en la superficie, debajo de nosotros todos somos un poco diferentes ... y no pensar que un tratamiento solucionará a todos de la misma manera siempre”. 

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