Trozos de ambar sin pulir. El fósforo blanco tiene el mismo aspecto. Foto: Wikipedia

Caminar por las orillas del R√≠o Elba, cerca de Hamburgo, se convirti√≥ en una experiencia inolvidable para una turista despu√©s de que recogiera un peque√Īo fragmento de lo que pens√≥ que era √°mbar. Minutos despu√©s de guardar la piedra en el bolsillo, esta estallo en llamas.

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Por fortuna, la mujer no resultó herida en el incidente. Otras personas que paseaban por la misma zona la alertaron de que salía humo del bolsillo de su chaqueta y pudo deshacerse de la prenda antes de que el fuego se extendiera.

Lo que la mujer recogi√≥ de la orilla del r√≠o no era √°mbar, sino f√≥sforo blanco, un explosivo incendiario ampliamente utilizado en los bombardeos sobre Alemania en la Segunda Guerra Mundial. El f√≥sforo blanco de aquella √©poca que no lleg√≥ a arder tiene el aspecto de peque√Īas piedras de color amarillento que pueden ser f√°cilmente confundidas con √°mbar.

Las orillas del río Elba a su paso por Hamburgo. Foto: BUND Hamburg / Flickr

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Mientras permanezca h√ļmedo el f√≥sforo blanco no es peligroso, pero al secarse arde espont√°neamente en contacto con el aire. Una vez entra en ignici√≥n, alcanza una temperatura de 1.300 grados Celsius y ya no se puede apagar ni con agua. En el campo de batalla, los explosivos que usan metralla de f√≥sforo blanco causan unas quemaduras horripilantes. Aunque no es una sustancia prohibida de forma expl√≠cita, su car√°cter t√≥xico y la crueldad de su uso b√©lico hacen que muchos pa√≠ses pidan clasificarla como arma qu√≠mica.

Entre 1940 y 1945, las fuerzas aliadas dejaron caer un mill√≥n de toneladas de bombas sobre suelo alem√°n. Cada a√Īo se desactivan decenas de estos artefactos que nunca llegaron a explotar. El incidente m√°s grave registrado tuvo lugar en 2016, cuando una bomba intacta de 1,8 toneladas oblig√≥ a evacuar a 54.000 personas de la ciudad de Ausburgo en pleno d√≠a de Navidad. [v√≠a Telegraph]