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Una mujer se encuentra gusanos parásitos en los ojos después de correr a través de un enjambre de moscas

Imagen: Thelazia gulosa (CDC)

Una especie de gusano que puede infectar los ojos humanos lo ha vuelto a hacer, y esta vez eligió a una mujer de 68 años de Nebraska. Se cree que la mujer es solo la segunda víctima humana de estos gusanos nunca antes documentados. El incidente indica que podrían convertirse en una enfermedad parasitaria emergente en EE. UU.

Los detalles inquietantes del caso fueron expuestos en un artículo publicado en octubre en la revista Clinical Infectious Diseases. Los médicos de la mujer, así como los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, contribuyeron al artículo.

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Según el informe, Dianne Travers Gustafson, socióloga de la Universidad de Creighton en Nebraska, estaba de visita en California en febrero de 2018. Un día, mientras corría por un sendero, entró directamente en un enjambre de moscas. Sin que ella lo supiera, probablemente se había topado con un tipo particular de mosca conocida como mosca de la cara, o Musca autumnalis. Un mes después, una irritación en su ojo derecho la llevó al horrible descubrimiento de un pequeño gusano redondo translúcido, de no más de media pulgada de tamaño.

La mosca vector expulsará las larvas hacia la superficie del ojo o la conjuntiva mientras se alimenta de secreciones lagrimales (lágrimas, etc.). Esto puede suceder muy rápidamente, por lo que la mosca no habría tenido que permanecer en el ojo durante más de unos segundos para expulsar las larvas, dijo a Gizmodo el autor principal Richard Bradbury, ex miembro de la División de Enfermedades Parasitarias y Malaria del CDC por correo electrónico.

Normalmente la gente ahuyentaría a las moscas cerca de sus ojos antes de que pudieran hacer esto, pero en este caso la paciente se había topado con tantas moscas a la vez que no podía espantarlas antes de que una larva expulsara su ojo”.

Gustafson lavó el gusano con agua del grifo. Pronto, sin embargo, encontró y extrajo un segundo. Una visita al oftalmólogo al día siguiente delató un tercer huésped. Semanas después, había regresado a su hogar en Nebraska, pero continuó experimentando inflamación en ambos ojos. Una visita posterior a otro oftalmólogo no reveló nada, pero he aquí que finalmente sacó un cuarto gusano. Afortunadamente, ese fue aparentemente el último, ya que sus ojos rápidamente volvieron a la normalidad, e incluso ayudó a escribir el informe del caso.

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Bradbury, ahora profesor de salud pública en el Instituto Tropical Eslovaco, Universidad de St. Elizabeth, Bratislava, y su equipo en el Laboratorio de Referencia de Parasitología del CDC pudieron estudiar uno de los gusanos tomados de Gustafson. Y cuando lo hicieron, descubrieron que era miembro de la especie Thelazia gulosa, más conocida como el gusano del ojo del ganado. Aún más aterrador, era un gusano hembra adulto, con un conjunto completo de “huevos que contienen larvas desarrolladas”. En otras palabras, nosotros, y la superficie de nuestros ojos, parecemos ser anfitriones perfectamente adecuados para ellos. Afortunadamente, dijo Bradbury, estas larvas solo pueden completar su ciclo de vida y convertirse en adultos si son atrapadas nuevamente por las moscas de la cara y son escupidas otra vez a los ojos de otro animal. Así que no hay peligro de que tus ojos se conviertan en un caldo de cultivo para generaciones y generaciones de estos gusanos.

Gustafson no es la única persona que ha sufrido esta infección. En 2016, una mujer de Oregon terminó con la friolera de 14 gusanos, lo que la convirtió en la primera persona conocida infectada por esta especie en particular (el equipo de Bradbury también ayudó a descubrir la identidad de los gusanos en ese caso). Y aunque ambas mujeres escaparon sin nada más que una historia aterradora para compartir, los autores señalaron que en los animales, estas infecciones pueden causar daño ocular permanente, incluso ceguera, si no se tratan.

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Se sabe que las especies de Thelazia infectan nuestros ojos, afortunadamente solo en raras ocasiones. Pero hasta el año pasado, T. gulosa nunca había sido señalada como un posible culpable de infección. Y el hecho de que estas dos infecciones se hayan documentado tan juntas en el tiempo sugiere que esto podría convertirse en una tendencia relativamente rara pero establecida, anotaron los autores.

Si bien puede ser un evento casual que dos casos hayan ocurrido dentro de un año o dos entre sí, plantea la posibilidad de que algo haya cambiado en T. gulosa en EE. UU. como para provocar que comience ocasionalmente a infectar humanos”, dijo Bradbury.

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Es posible, por ejemplo, que las especies (y las moscas que las propagan) ahora se estén extendiendo ampliamente entre las poblaciones de animales en EE.UU., creando más oportunidades para la transmisión indirecta a las personas. En cualquier caso, la única forma real de resolver este misterio tan espeluznante, dijo Bradbury, es comenzar a rastrear la prevalencia de estas infecciones entre los huéspedes animales en todo el país, así como entre las poblaciones de moscas de la cara.

También es muy importante que cualquiera que piense que podría tener este tipo de gusanos acuda a ver a un médico calificado para que lo ayude”, agregó Bradbury. “El médico puede enviar cualquier gusano a un laboratorio de referencia de parasitología para su identificación y ver si son T. gulosa. De esta manera, podemos saber si ocurren más infecciones humanas como esta en los próximos meses”.

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