Imagen: Gunung Padang (Danny Hilman Natawidjaja)

A Gunung Padang se le supone el sitio megalítico más grande de todo el sudeste asiático. Si sus resultados de datación por carbono lo confirman, podría ser extraordinariamente antiguo. Lo que no se sabía es que la mayor maravilla de todas podría estar escondida sobre su propia superficie.

Y es que una nueva investigación, no exenta de polémica, se ha presentado en la reunión AGU 2018 en Washington la semana pasada. Allí, un equipo de científicos indonesios presentó datos para demostrar que Gunung Padang es de hecho el sitio con la estructura tipo pirámide más antigua conocida del mundo.

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La investigación, que se ha llevado a cabo a lo largo de varios años, sugiere que la famosa zona no es la colina que se creía, sino que en realidad es una serie de capas de estructuras antiguas con bases que datan de unos 10.000 años como mínimo. Según describen los autores de la investigación:

Nuestros estudios demuestran que la estructura no cubre solo la parte superior, sino que también se envuelve alrededor de las laderas que cubren un área de aproximadamente 15 hectáreas. Las estructuras no solo son superficiales sino que están enraizadas en mayor profundidad.

Es decir, que su estudio plantea la posibilidad de que Gunung Padang fuera una fortaleza mucho más grande, quizás un templo, con una serie de capas construidas en periodos prehistóricos consecutivos. Siendo así, cuenta el estudio, la capa más alta, megalítica, formada por columnas de roca, paredes, caminos y espacios, se encuentra sobre una segunda capa, de unos 1-3 metros por debajo de la superficie.

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El trabajo sugiere que esta segunda capa se ha malinterpretado previamente como formación de roca natural, pero en realidad es otra disposición de rocas en columna organizadas en una estructura de matriz.

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Luego, debajo se encuentra una tercera capa de rocas dispuestas que contienen grandes cavidades o cámaras subterráneas, y que se extiende hasta 15 metros de profundidad, y se asienta sobre la capa más baja (cuarta), hecha de roca basáltica de “lengua de lava”, de alguna manera modificada o tallada por manos humanas. Según los investigadores:

La datación preliminar por radiocarbono sugiere que la primera capa podría tener aproximadamente 3.500 años de antigüedad, la segunda capa en algún lugar alrededor de 8.000 años de antigüedad y la tercera capa en las cercanías de 9.500 a 28.000 años de antigüedad.

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Gunung Padang
Imagen: Mohammad Fadli (CC BY-SA 3.0)

En cuánto al propósito de las estructuras, el geofísico y autor principal Danny Hilman Natawidjaja, del Instituto de Ciencias de Indonesia, sugiere que la antigua pirámide podría haber tenido una base religiosa. “Es un templo único”, le dijo a Live Science.

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En cualquier caso se necesitará estudiar más el área, pero de estar en lo cierto sobre las estructuras, se trataría de un hallazgo sumamente importante que podría desafiar las nociones de lo que fueron capaces las sociedades prehistóricas.

Sin embargo, y como explicábamos al comienzo, el estudio no está exento de polémica. La investigación ha sido objeto de mucha controversia con un gran número de arqueólogos y escépticos que critican los métodos y hallazgos del equipo.

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El tiempo dirá si este último trabajo resulta ser la visión más cercana de lo que eran capaces las sociedades más antiguas y, por supuesto, qué es realmente esa estructura cuya dimensión y tamaño parece haber sido muy distinta de lo que creíamos. [LiveScience, ScienceAlert]