Sabemos d√≥nde hemos nacido, y generalmente tambi√©n sabemos el lugar de nacimiento de nuestros padres y abuelos pero, a medida que nos remontamos cientos de a√Īos, nuestro origen se vuelve m√°s difuso. Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado una t√©cnica que localiza el lugar exacto del que vienen nuestros genes con hasta 1.000 a√Īos de antig√ľedad.

La técnica se denomina GPS, pero no alude al conocido sistema de posicionamiento por satélite, sino a Geographic Population Structure, y es obra del Doctor Eran Elhaik de la Universidad de Sheffield, y la Doctora Tatiana Tararinova de la Universidad del sur de California.

Los m√©todos anteriores de localizaci√≥n geogr√°fica de un perfil gen√©tico solo eran capaces de posicionar el origen de nuestro ADN con una precisi√≥n de unos 700 kil√≥metros. El nuevo m√©todo de Elhaik y Tararinova tiene un alcance mundial. En los resultados, publicados en la revista Nature Communications, ambos investigadores han logrado ubicar la aldea exacta a la que pertenec√≠a un grupo de personas dentro de la isla de Cerde√Īa, e incluso la isla concreta de la que provienen pobladores actuales de otras islas en el oc√©ano pac√≠fico.

Mapa que muestra el origen geográfico de los distintos grupos de población del planeta

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La novedad de la técnica es que se basa en el estudio del ADN nuclear o autosómico, no en el mitocondrial. La muestra se compara con una base de datos de 100.000 marcadores genéticos de diferentes grupos de población, y permite marcar, sobre un mapa, la ruta que han seguido nuestros ancestros hasta su origen con un 98% de precisión. Desde la web de Prosapia Genetics ya ofrecen esta nueva técnica en un kit que permite enviar por correo nuestro ADN para localizar su origen. [Nature, vía Gizmag]

Ilustración: Sergey Nivens / Shutterstock