Una de las particularidades m√°s extra√Īas de Marte es que est√° separado en dos mitades geol√≥gicamente muy diferentes. Una nueva simulaci√≥n realizada por geof√≠sicos del Instituto Tecnol√≥gico de Zurich ha descubierto la causa probable de esta diferencia: Marte colision√≥ con un objeto enorme.

La hip√≥tesis tiene mucha base, y concuerda con la teor√≠a de que Marte pod√≠a haber albergado inicios de vida o agua en alg√ļn momento, pero que desaparecieron barridos por una serie de erupciones volc√°nicas a escala planetaria. Lo que ha hecho el equipo del ETH Zurich dirigido por el geof√≠sico Giovanni Leone ha sido recrear una nueva simulaci√≥n computerizada de la superficie de Marte. El modelo ahonda en el pasado del planeta en busca de un origen geol√≥gico para las diferencias entre las dos mitades del planeta. El hemisferio norte marciano est√° compuesto por planicies, mientras que el hemisferio sur est√° lleno de mesetas, formaciones monta√Īosas y cr√°teres volc√°nicos.

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La explicaci√≥n m√°s plausible de esa orograf√≠a, es que Marte sufri√≥ el impacto de un objeto enorme y de una alta densidad. Los geof√≠sicos calculan que probablemente se tratara de un planetoide formado en su mayor parte por hierro, y con un di√°metro de de al menos 3.200 kil√≥metros. La composici√≥n de este mineral es la √ļnica que explica precisamente los dram√°ticos cambios que sufri√≥ Marte a continuaci√≥n.

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El impacto se produjo en el hemisferio sur, y origin√≥ una cadena de erupciones volc√°nicas que convirti√≥ esa mitad de Marte en un gigantesco oc√©ano de magma durante unos 3.000 millones de a√Īos. El impacto tambi√©n se encarg√≥ de eliminar completamente el campo magn√©tico del planeta, al provocar una fuga de calor desde el n√ļcleo tan grande que, en √ļltima instancia, enfri√≥ el interior y acabo por apagar el mar de lava, convirtiendo a Marte en el fr√≠o desierto que conocemos hoy.

Aunque se han encontrado vestigios de agua en Marte, Giovanni Leone considera muy complejo que el planeta haya llegado a albergar alguna vez vida con semejante actividad volcánica sostenida durante tanto tiempo. [ETH Zurich vía Science Daily]

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