El cáncer sigue siendo el gran enemigo a batir de la medicina moderna. De entre todos los frentes abiertos contra esta enfermedad, la nanotecnología es uno de los que mejores resultados está dando. Investigadores de la Universidad de Georgia informan de una nueva y prometedora técnica que utiliza nanopartículas para conseguir que sea nuestro propio organismo el que elimine el tumor.

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Uno de los mayores problemas de las células cancerosas es que pasan desapercibidas para el sistema inmunitario que tan efectivo es contra bacterias o virus. Shanta Dhar y Sean Marrache trabajan en el laboratorio de nanoterapia de la Universidad de Georgia. Ambos investigadores han ideado un sistema que ha probado ser efectivo contra las células responsables de algunos tipos de cáncer de mama.

El m√©todo consiste en un compuesto de nanopart√≠culas que penetra en las c√©lulas cancerosas y se aloja en la mitocondria (El √≥rgano celular encargado de proporcionar energ√≠a a la c√©lula). Una vez todos estos peque√Īos saboteadores est√°n en posici√≥n, un l√°ser en una longitud de onda capaz de atravesar los tejidos los activa, destruyendo la fuente de energ√≠a de las c√©lulas cancerosas y mat√°ndolas.

El avance, no obstante, es que las c√©lulas muertas de esta forma se vuelven visibles para el sistema inmunol√≥gico, y este autom√°ticamente las reconoce como intrusos y las ataca. La t√©cnica permite, en esencia, hacer que nuestras defensas naturales eliminen las c√©lulas cancerosas. A√ļn queda por delante un largo camino de pruebas en seres vivos y contra otros tipos de c√°ncer, pero los resultados son muy prometedores, especialmente en pacientes con tumores muy extendidos, a los que se podr√≠a tratar de manera mucho menos agresiva. [Phys]

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Ilustración: DTKUTOO / Shutterstock