Uno de los campos de la nanotecnolog√≠a donde m√°s se ha investigado es en el de usar microp√°rticulas de sustancias como el di√≥xido de titanio como agentes limpiadores del agua. Los nano-carro√Īeros (nano-scavengers), que es como se denomina a estos agentes qu√≠micos, son capaces de destruir bacterias o de adherirse a contaminantes para hacerlos desaparecer del agua. El problema viene cuando hay que deshacerse de los nano-carro√Īeros.

Durante mucho tiempo se ha tratado de separar estos agentes mediante magnetismo, a√Īadiendo √≥xido de hierro a las nanopart√≠culas. El problema es que este m√©todo no eliminaba los suficientes nano-carro√Īeros, dejando el agua no apta para el consumo humano.

Ahora científicos de la Universidad de Stanford han desarrollado un método que sustituye el óxido de hierro por un material sintético. Este material integra dos capas de distinta polaridad que se alinean al aplicarles un campo magnético.

En la pr√°ctica, el m√©todo permite eliminar el cien por cien de las nanopart√≠culas. Los investigadores de Stanford han logrado con este sistema limpiar el agua de bacterias E-Coli. El siguiente paso es crear nano-carro√Īeros capaces de lidiar con diferentes contaminantes.

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[Universidad de Stanford vía Geek]

Fotos: Mingliang Zhang (Universidad de Stanford)