Imagen: Libro de Exeter (WC)

La llamada literatura anglosajona (en inglés antiguo) abarca la literatura escrita durante los seiscientos años del período anglosajón de Gran Bretaña. De entre las obras de un incalculable valor histórico, se encuentra el libro de Exeter, una antología irremplazable que ha terminado muchas veces en manos equivocadas.

El libro, inscrito en el siglo X, es un tesoro y un pilar de la literatura inglesa. De hecho, es el más largo y el más antiguo de los cuatro manuscritos que contienen su poesía, un remanente particularmente crucial de una tradición oral que alguna vez fue rica.

Sin embargo, con los años ha sufrido los desgastes del tiempo, y los malos usos de quienes lo tuvieron. En varios momentos de la historia, el libro cayó en manos de alguien que no lo apreció. Si bien faltan sus primeras páginas, las iniciales que están intactas tienen marcas profundas de cuchillos, lo que sugiere que el libro se usó en primer lugar como tabla de cortar. Además, varios folios del libro están manchados con un anillo circular que manchaba a través de las páginas.

La teoría más popular hasta la fecha sostiene que alguien puso una cerveza en las páginas sueltas del libro, manchándolo irreparablemente. Dicho esto, no está claro quiénes fueron los culpables, sobre todo porque el libro ha pasado la mayor parte de su existencia en la biblioteca de la Catedral de Exeter. No fue leído durante siglos, y su enorme tamaño lo convirtió aparentemente en una útil encimera.

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Por cierto, el fan más famoso del Exeter fue J.R.R. Tolkien, quien utilizó un término del libro para definir el mundo ficticio de su creación legendaria, El Señor de los Anillos. [AtlasObscura]