Image: Libro de Exeter (WC)

La llamada literatura anglosajona (en ingl√©s antiguo) abarca la literatura escrita durante los seiscientos a√Īos del per√≠odo anglosaj√≥n de Gran Breta√Īa. De entre las obras de un incalculable valor hist√≥rico, se encuentra el libro de Exeter, una antolog√≠a irremplazable que ha terminado muchas veces en manos equivocadas.

El libro, inscrito en el siglo X, es un tesoro y un pilar de la literatura inglesa. De hecho, es el más largo y el más antiguo de los cuatro manuscritos que contienen su poesía, un remanente particularmente crucial de una tradición oral que alguna vez fue rica.

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Sin embargo, con los a√Īos ha sufrido los desgastes del tiempo, y los malos usos de quienes lo tuvieron. En varios momentos de la historia, el libro cay√≥ en manos de alguien que no lo apreci√≥. Si bien faltan sus primeras p√°ginas, las iniciales que est√°n intactas tienen marcas profundas de cuchillos, lo que sugiere que el libro se us√≥ en primer lugar como tabla de cortar. Adem√°s, varios folios del libro est√°n manchados con un anillo circular que manchaba a trav√©s de las p√°ginas.

La teor√≠a m√°s popular hasta la fecha sostiene que alguien puso una cerveza en las p√°ginas sueltas del libro, manch√°ndolo irreparablemente. Dicho esto, no est√° claro qui√©nes fueron los culpables, sobre todo porque el libro ha pasado la mayor parte de su existencia en la biblioteca de la Catedral de Exeter. No fue le√≠do durante siglos, y su enorme tama√Īo lo convirti√≥ aparentemente en una √ļtil encimera.

Por cierto, el fan m√°s famoso del Exeter fue J.R.R. Tolkien, quien utiliz√≥ un t√©rmino del libro para definir el mundo ficticio de su creaci√≥n legendaria, El Se√Īor de los Anillos. [AtlasObscura]