Las acciones de Apple llevan unos meses de ca√≠das significativas y en parte se debe a un fen√≥meno bien conocido. Hasta ahora muchos de los clientes que compraban una tableta o un tel√©fono no¬†ten√≠an¬†otro producto de la¬†manzana¬† Pero el mercado empieza a estar saturado de iPads y iPhones y los productos aguantan tan bien el paso del tiempo que hay pocas razones para renovarlos. Un buen ejemplo lo hemos tenido esta misma ma√Īana. El tel√©fono m√°s vendido del √ļltimo cuatrimestre ha sido el iPhone 5 pero¬†el¬†segundo, por delante del Galaxy S III de¬†Samsung, es el iPhone 4S, un m√≥vil con un a√Īo de¬†antig√ľedad.

La mayor√≠a de la gente piensa que renovar√° su tel√©fono cada dos a√Īos, cuando¬†termina¬†su contrato con la operadora y puede optar a una nueva subvenci√≥n pero hay muchos ejemplos anecd√≥ticos que muestran c√≥mo los usuarios de iPhone y iPad extienden esos ciclos de renovaci√≥n mucho m√°s. Es f√°cil ver por la calle muchos usuarios de iPhone 4 o incluso iPhone 3GS, m√°s de los que se ven con un iPhone 5, hay quienes a√ļn usan su iPad original -de 2010- y no ven una raz√≥n para comprar uno de cuarta¬†generaci√≥n¬†o pasar a un iPad Mini. Para muchas tareas, sigue funcionando perfectamente.

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Esto no es malo en s√≠ mismo. Quiere decir que el producto es lo suficientemente bueno en materiales y software como para seguir siendo funcional pasado un¬†tiempo¬† Las estad√≠sticas apuntan a que muchos de esos usuarios cambiar√°n en alg√ļn momento del futuro su producto y la gran mayor√≠a lo har√°n por otro dispositivo de Apple pero "alg√ļn momento del futuro" no es "ahora".

La √ļnica soluci√≥n para Apple es crear productos que sean significativamente mejores que los actuales, pero no es f√°cil. Las pantallas no pueden ser "m√°s retina", iOS ya es muy r√°pido y fluido, un mejor procesador no va a ayudar en ese¬†departamento¬† La memoria actual, sobre todo con el auge de la "nube", es suficiente para muchas personas.

Una opci√≥n poco popular ser√≠a dejar de soportar dispositivos m√°s recientes. Ahora mismo el ciclo de soporte se extiende varios a√Īos. Pero eso, que es lo que hacen algunos fabricantes de Android, aumenta la fragmentaci√≥n del mercado y genera malestar entre los compradores. Esperemos que no se siga esa ruta.

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* (Virtual Pants es una columna que provee comentario y opinión sobre diversos temas de la actualidad tecnológica. Con puntos de vista diferentes al del resto de los que se suelen usar en los medios especializados y blogs). [Gizmodo]