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Xerox cree que redujo el crimen en Chicago arreglando el atasco de papel de una de sus fotocopiadoras

Imagen: Getty

Xerox, la marca que dominó el mercado de la impresión durante décadas, dejó de existir el mes pasado tras fundirse con la japonesa Fujifilm. Por el camino quedaron las anécdotas de todas las salas de fotocopias del mundo, como la que ha contado al New Yorker un ejecutivo de la propia Xerox.

El periodista Joshua Rothman se reunió con John Viavattine, responsable del Media Technology Center de Xerox, para hablar sobre los atascos de impresión, un asunto que resultará familiar a cualquiera que haya acabado con los dedos manchados de tóner tras pelearse con un A4 arrugado que no se dignaba a salir de la fotocopiadora. ¿Por qué ocurre? A quién le importa, Viavattine tenía una buena historia que contar.

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“Me pidieron que visitara el tribunal de menores de Chicago”, explicó. “Fue a mediados de los años 90. Un representante de ventas había conseguido colocar nuestras impresoras, creo que de la serie 400, en todo el sistema judicial. Lo que ocurría era que los abogados tenían que entregar ciertos documentos judiciales a la defensa dentro de un determinado lapso de tiempo. De lo contrario, el acusado quedaba en libertad”.

Según Viavattine, la fiscalía acabó perdiendo dos de cada tres casos por culpa de los atascos de impresión. “¡Dos de cada tres acusados ​​se iban, salían por la puerta, debido a los atascos de papel!”, dijo tras tomar aire.

Imagen: Chicago Tribune / The Sydney Morning Herald

Las pesquisas de Viavattine dieron rápidamente con el problema. No eran las fotocopiadoras de la serie 400 de Xerox, sino el tipo de papel que gastaban los tribunales de Chicago. “Estaban usando un papel de otra marca, un papel realmente terrible”, aclaró. Fue una pequeña victoria para la compañía, pero un hecho histórico cuando los responsables de Xerox miran el evento en perspectiva. Erwin Ruiz, responsable del equipo de ingenieros de Xerox que trabajaba en los atascos de impresión, dijo al New Yorker: “Ahora saben por qué cayó la tasa de criminalidad en Chicago”.

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Correlación no implica causalidad, ya saben. Pero cuando se mira la gráfica de homicidios de la ciudad de Chicago, es cierto que estos tocaron techo en 1992 y luego cayeron en picado, más o menos por la época en la que Xerox arregló el problema de los atascos de impresión en el tribunal de menores.

No hay que restar importancia a los esfuerzos de la policía de Chicago por mejorar la vigilancia de las pandillas callejeras, pero los entusiastas de las fotocopiadoras —esos mastodontes en peligro de extinción— tienen derecho a pensar distinto. Además, el que lea esto ahora tiene una historia divertida que contar a sus compañeros en la sala de fotocopias de la oficina.

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[The New Yorker vía The Sydney Morning Herald]

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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