Llevamos meses escuchando rumores sobre movimientos por parte de Sony para crear su propia plataforma de Televisi√≥n online, pero es hoy cuando el Wall Street Journal ha destapado un acuerdo entre la japonesa y Viacom. ¬ŅY a mi qu√©?, dir√° m√°s de uno. Es m√°s importante de lo que parece.

¬ŅY si pudierais ver vuestras series favoritas en alta definici√≥n, al mismo tiempo que en Estados Unidos, y sin el engorro de pasar por torrents o servicios clandestinos? Apetecible, ¬Ņno?

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Las dichosas ventanas

Pero empecemos por el principio. A día de hoy, el negocio del cine y la televisión está montado en base a un sistema de ventanas de distribución. Eso significa que hay un orden establecido sobre cuándo y en qué plataformas se estrena una nueva película o serie.

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En el caso del cine (y con sutiles variaciones entre unos pa√≠ses y otros) la pel√≠cula sale de las salas para caer en manos de los operadores de televisi√≥n por cable y sat√©lite. Ellos son, casi siempre, los primeros en estrenar una pel√≠cula o una serie. De ah√≠ se pasa a la venta en formato f√≠sico (DVD y Blu-Ray), a los canales de televisi√≥n p√ļblicos o de TDT y, finalmente, a los sistemas de distribuci√≥n digital tipo Netflix.

Al retraso entre una ventana y otra hay que sumar el retraso habitual que se produce entre el mercado estadounidense (productor de la mayor parte de cine y series) y el resto del mundo. Esa es la razón por la que, cuando se estrena una nueva temporada de tu serie favorita, o tienes contratado un servicio de cable, o tiras de archivos clandestinos y doblados por entusiastas sin cuyo trabajo veríamos todo tarde, mal, y si al canal de turno le apetece.

¬ŅY si alguien se saltara la cola?

Tenemos pues ese lamentable escenario en el que un mont√≥n de intermediarios hacen cola, como siempre se ha hecho, esperando a que el creador de contenidos les de su raci√≥n de rancho cultural para distribuirla entre sus clientes. Ahora bien, ¬ŅQu√© pasar√≠a si alguien poderoso, digamos Sony, se saltara la cola y decidiera ponerse el primero?

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La idea no es nueva. Si alguien rompiera el sistema establecido y tuviera acceso legal a los contenidos antes que nadie, podr√≠a distribuirlos a su antojo. Hasta ahora, si nadie ha hecho eso era porque los que estaban antes que √©l en la cola eran demasiado fuertes. Esa situaci√≥n ha cambiado. La industria del DVD y del Blu-Ray se ha reducido a su m√≠nima expresi√≥n. Los anta√Īo todopoderosos distribuidores de cable y sat√©lite sufren una constante sangr√≠a de clientes desde hace a√Īos. Los contenidos de TDT son pura basura, y los canales en 3D no han funcionado.

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Acuerdos, acuerdos, acuerdos

Para saltarse la cola y dar la vuelta a la tortilla del mercado cinematográfico y cultural no hacen falta developers. Hacen falta acuerdos, muchos acuerdos. No importa si tu sistema de distribución digital es supercómodo, rápido y barato si no consigues que los que hacen las películas y las series no te dejan distribuir sus contenidos cuanto antes. Muchos sistemas de TV online han caído precisamente porque no tenían fuerza o dinero suficientes como para convencer a alguien como Viacom de que les echara un capote.

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En estas llega Sony y se hace con el apoyo de Viacom. Decir Viacom es decir MTV, Nickelodeon, Paramount, Comedy Central, y Dreamworks. Casi nada. A ello hay que sumar los insistentes rumores de que la japonesa está a punto de firmar acuerdos similares con Disney, Time Warner y CBS. Condimentemos esa mezcla con lo que aporta la propia Sony Pictures, actualmente una de las principales productoras de Hollywood con una larga lista de aliados en cine y televisión. Sony quizá no venda tantos dispositivos como otras marcas, pero sus tentáculos en el mundo de la distribución cultural sobrepasan al resto de largo.

Ya lo tenemos ¬ŅY ahora qu√©?

Hemos llegado hasta aqu√≠. Ya tenemos a un gigante de la distribuci√≥n digital y (menos) de la electr√≥nica cargado de series, programas y pel√≠culas interesantes que va a recibir en primer lugar porque su acuerdo es directo con la productora. ¬ŅQue hacemos con todo eso? La respuesta m√°s sencilla es crear una plataforma de televisi√≥n online accesible desde un dispositivo concreto como la PS4.

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Aunque a√ļn no hay detalles concretos sobre el acuerdo con Viacom, muy bien podr√≠a ser el germen de una plataforma legal y lo m√°s importante, mundial de contenidos. ¬ŅPara que necesitamos un deco de tal o cual canal si podemos ver todo lo que nos interesa en la consola?

Sony no es la primera en intentar esta maniobra. Microsoft está en ello para su Xbox One. Intel y Apple también tienen un ojo en este mercado. Gigantes coreanos como Samsung o LG también quieren meter televisión en sus Smart TVs. Google lo intentó con su Google TV, pero probablemente falló en lo mismo que han fallado todos los anteriores candidatos: en llegar a acuerdos, acuerdos y más acuerdos con los proveedores de contenido.

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A√ļn es pronto para cantar victoria, pero el trabajo que Sony est√° haciendo en la sombra de los despachos puede ser el germen del servicio de televisi√≥n que medio mundo est√° demandando y que ya existe de tapadillo (pero inc√≥modo e ilegal) en internet. Crucemos los dedos para que la televisi√≥n deje de depender de una maldita vez del televisor, y de los primeros de la cola.

Foto de Sony Pictures: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons