M4 Sherman con T34 Calliope. Wikimedia Commons

Una de las grandes diferencias entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial fue el avance tecnológico de la última. En la Segunda Guerra Mundial aparecieron nuevos métodos de lucha como los combates aéreos avanzados. Estas fueron algunas de las principales armas que llevaron a la victoria a los aliados.

Mientras que en la Primera Guerra Mundial las batallas en las trincheras eran parte esencial del conflicto, en la Segunda Guerra Mundial se dieron una serie de avances tecnológicos que la hicieron diferente a cualquier guerra que la precediera. Además se trataba de un conflicto con muchas naciones implicadas, cada una mostrando o tratando de mostrar su poderío ofensivo en la carrera militar.

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Otro de los cambios en el campo de batalla fue la utilización masiva de los carros de combate, una tendencia a la motorización centrados en la potencia y la maniobrabilidad de los vehículos. Este progreso llegó acompañado del armamento antitanque (con el uso de la carga hueca) y los tubos lanzacohetes que permitían a un soldado tener la potencia de un artillero frente a los blindados.

Existieron muchos más y no sólo en tierra. Como decíamos, el avance llevó la contienda a un nuevo nivel en los combates aéreos, y en el mar los océanos se llenaron de flotas masivas luchando por la supremacía naval.

Por tanto, y aunque existieron muchas otras razones de peso por las que los aliados prevalecieron sobre las Potencias del Eje, estas fueron 11 de las armas más importantes que ayudaron a lograr la victoria.

Boeing B-17

B-17. Wikimedia Commons

El B-17 era un bombardero pesado cuatrimotor basado en el modelo B-299 de Boeing. También llamado la “fortaleza volante”, comenzó su servicio hacia el año 1937 con la USAAF (Estados Unidos) y la RAF (Reino Unido). El B17 realizó miles de misiones con los aliados y demostró ser uno de los bombarderos más fiables. Las últimas versiones del B-17 incorporaban hasta 13 ametralladoras y carga para 8 mil kg de bombas.

M4 Sherman

M4 con soldados británicos. Wikimedia Commons

Estamos ante un tanque medio fabricado en Estados Unidos con capacidad para cinco tripulantes. Se calcula que durante la guerra se fabricaron más de 50 mil unidades. El tanque incluía un cañón M3 75 mm (90 proyectiles), una ametralladora Browning M2HB y 2 ametralladoras Browning M1919A4. Se trata de un de los tanques que sufrió más transformaciones durante la contienda.

Granada MK2

Granada MK2. Wikimedia Commons

La hemos visto cientos de veces en las películas. Se trata de una granada de fragmentación usada por el ejército de Estados Unidos. La MK2 fue comúnmente conocida como “Pineapple” (piña) por su forma. Pesaba 595 gramos y su carga explosiva era de 57 gramos de TNT. La granada tenía un radio de explosión aproximado de unos 30 metros.

Espoleta de proximidad

Espoleta de proximidad MK53. Wikimedia Commons

También llamada espoleta VT, su diseño permitía detonar un dispositivo explosivo automáticamente cuando la distancia es menor que la predeterminada en su programa. El concepto fue establecido por investigadores británicos y posiblemente estamos ante una de las mayores innovaciones de la Segunda Guerra Mundial. Antes de la espoleta de proximidad disparar a un avión enemigo era prácticamente inútil y poco práctico. Sin duda fue una de las causas de la victoria aliada.

Browning M2

Browning M2. Wikimedia Commons

Aunque diseñada a finales de la Primera Guerra Mundial, su uso fue extendido y ampliamente utilizado como armamento de vehículos y aviones de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Se trata de una ametralladora pesada del calibre 50. Su fuerte: era capaz de atravesar el casco de un barco o derribar aviones enemigos. Se produjeron casi dos millones para las tropas.

M1 Garand

US Army (1942). Wikimedia Commons

Fue el primer fusil semiautomático de los Estados Unidos, el mismo que fue descrito por el general George S. Patton como “el mayor instrumento de batalla jamás ideado”. El rifle le dio a los estadounidenses la habilidad de disparar con gran soltura y rapidez. Posteriormente fue utilizado en la Guerra de Corea y en la de Vietnam.

Subfusil Thompson

Avance en Okinawa (1945). Wikimedia Commons

También conocido como “Tommy Gun”, estamos ante otra de las armas preferidas del ejército estadounidense por su ergonomía, tamaño, fiabilidad y cadencia de tiro en modo automático. Tommy Gun empleaba munición .45 ACP y antes de entrar en el conflicto bélico era el arma preferida de muchos gánster de los años 20 y 30.

KA-BAR

Se trata de un cuchillo de combate famoso por ser utilizado por los marines de Estados Unidos. Fue adoptado como cuchillo de lucha en 1942, una variación de un modelo de la Primera Guerra Mundial con menor agarre y una hoja robusta de 18 centímetros de longitud. El cuchillo, además de como arma de lucha, fue utilizado para abrir latas o cortar obstáculos.

Obús M101

Obús M101. Wikimedia Commons

Obús de 105 mm utilizado por los aliados en todos los frentes de la contienda. De complexión clásica y robusta, su principal pega era el peso excesivo. Aún así era muy fácil de transportar y fiable. El M101 proporcionó apoyo a las tropas terrestres a pie y en vehículos y resultó ser un arma vital para los ataques de largo alcance.

Bazooka

Soldado con un Bazooka. Wikimedia Commons

Era el lanzacohetes antitanque portátil de los aliados, una de las principales armas de infantería y de las primeras en utilizar el explosivo HEAT (High Explosive Anti-Tank). ¿Su nombre? Dicen que se debía al parecido con el instrumento musical inventado por Bob Burns.

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Sin duda estamos ante otra de las claves de la victoria aliada, principalmente como herramienta vital para las tropas que se enfrentaban a los tanques alemanes. Un bazooka estándar tenía un alcance de tiro de unos 90 metros. Se produjeron alrededor de medio millón durante la guerra.

Bomba atómica

Bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Wikimedia Commons

No podía faltar por motivos más que evidentes. Las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 mataron a unas 200 mil personas (unas en el acto, otras por la exposición a la radiación). Estados Unidos siempre justificó el uso de las bombas argumentando que, por brutales que fueran, lograrían que el conflicto terminara rápido. Fue la última vez que se utilizó un arma nuclear en combate. [MentalFloss]