M4 Sherman con T34 Calliope. Wikimedia Commons

Una de las grandes diferencias entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial fue el avance tecnol√≥gico de la √ļltima. En la Segunda Guerra Mundial aparecieron nuevos m√©todos de lucha como los combates a√©reos avanzados. Estas fueron algunas de las principales armas que llevaron a la victoria a los aliados.

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Mientras que en la Primera Guerra Mundial las batallas en las trincheras eran parte esencial del conflicto, en la Segunda Guerra Mundial se dieron una serie de avances tecnológicos que la hicieron diferente a cualquier guerra que la precediera. Además se trataba de un conflicto con muchas naciones implicadas, cada una mostrando o tratando de mostrar su poderío ofensivo en la carrera militar.

Otro de los cambios en el campo de batalla fue la utilizaci√≥n masiva de los carros de combate, una tendencia a la motorizaci√≥n centrados en la potencia y la maniobrabilidad de los veh√≠culos. Este progreso lleg√≥ acompa√Īado del armamento antitanque (con el uso de la carga hueca) y los tubos lanzacohetes que permit√≠an a un soldado tener la potencia de un artillero frente a los blindados.

Existieron muchos más y no sólo en tierra. Como decíamos, el avance llevó la contienda a un nuevo nivel en los combates aéreos, y en el mar los océanos se llenaron de flotas masivas luchando por la supremacía naval.

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Por tanto, y aunque existieron muchas otras razones de peso por las que los aliados prevalecieron sobre las Potencias del Eje, estas fueron 11 de las armas m√°s importantes que ayudaron a lograr la victoria.

Boeing B-17

B-17. Wikimedia Commons

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El B-17 era un bombardero pesado cuatrimotor basado en el modelo B-299 de Boeing. Tambi√©n llamado la ‚Äúfortaleza volante‚ÄĚ, comenz√≥ su servicio hacia el a√Īo 1937 con la USAAF (Estados Unidos) y la RAF (Reino Unido). El B17 realiz√≥ miles de misiones con los aliados y demostr√≥ ser uno de los bombarderos m√°s fiables. Las √ļltimas versiones del B-17 incorporaban hasta 13 ametralladoras y carga para 8 mil kg de bombas.

M4 Sherman

M4 con soldados brit√°nicos. Wikimedia Commons

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Estamos ante un tanque medio fabricado en Estados Unidos con capacidad para cinco tripulantes. Se calcula que durante la guerra se fabricaron m√°s de 50 mil unidades. El tanque inclu√≠a un ca√Ī√≥n M3 75 mm (90 proyectiles), una ametralladora Browning M2HB y 2 ametralladoras Browning M1919A4. Se trata de un de los tanques que sufri√≥ m√°s transformaciones durante la contienda.

Granada MK2

Granada MK2. Wikimedia Commons

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La hemos visto cientos de veces en las pel√≠culas. Se trata de una granada de fragmentaci√≥n usada por el ej√©rcito de Estados Unidos. La MK2 fue com√ļnmente conocida como ‚ÄúPineapple‚ÄĚ (pi√Īa) por su forma. Pesaba 595 gramos y su carga explosiva era de 57 gramos de TNT. La granada ten√≠a un radio de explosi√≥n aproximado de unos 30 metros.

Espoleta de proximidad

Espoleta de proximidad MK53. Wikimedia Commons

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Tambi√©n llamada espoleta VT, su dise√Īo permit√≠a detonar un dispositivo explosivo autom√°ticamente cuando la distancia es menor que la predeterminada en su programa. El concepto fue establecido por investigadores brit√°nicos y posiblemente estamos ante una de las mayores innovaciones de la Segunda Guerra Mundial. Antes de la espoleta de proximidad disparar a un avi√≥n enemigo era pr√°cticamente in√ļtil y poco pr√°ctico. Sin duda fue una de las causas de la victoria aliada.

Browning M2

Browning M2. Wikimedia Commons

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Aunque dise√Īada a finales de la Primera Guerra Mundial, su uso fue extendido y ampliamente utilizado como armamento de veh√≠culos y aviones de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Se trata de una ametralladora pesada del calibre 50. Su fuerte: era capaz de atravesar el casco de un barco o derribar aviones enemigos. Se produjeron casi dos millones para las tropas.

M1 Garand

US Army (1942). Wikimedia Commons

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Fue el primer fusil semiautom√°tico de los Estados Unidos, el mismo que fue descrito por el general George S. Patton como ‚Äúel mayor instrumento de batalla jam√°s ideado‚ÄĚ. El rifle le dio a los estadounidenses la habilidad de disparar con gran soltura y rapidez. Posteriormente fue utilizado en la Guerra de Corea y en la de Vietnam.

Subfusil Thompson

Avance en Okinawa (1945). Wikimedia Commons

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Tambi√©n conocido como ‚ÄúTommy Gun‚ÄĚ, estamos ante otra de las armas preferidas del ej√©rcito estadounidense por su ergonom√≠a, tama√Īo, fiabilidad y cadencia de tiro en modo autom√°tico. Tommy Gun empleaba munici√≥n .45 ACP y antes de entrar en el conflicto b√©lico era el arma preferida de muchos g√°nster de los a√Īos 20 y 30.

KA-BAR

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Se trata de un cuchillo de combate famoso por ser utilizado por los marines de Estados Unidos. Fue adoptado como cuchillo de lucha en 1942, una variación de un modelo de la Primera Guerra Mundial con menor agarre y una hoja robusta de 18 centímetros de longitud. El cuchillo, además de como arma de lucha, fue utilizado para abrir latas o cortar obstáculos.

Ob√ļs M101

Ob√ļs M101. Wikimedia Commons

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Ob√ļs de 105 mm utilizado por los aliados en todos los frentes de la contienda. De complexi√≥n cl√°sica y robusta, su principal pega era el peso excesivo. A√ļn as√≠ era muy f√°cil de transportar y fiable. El M101 proporcion√≥ apoyo a las tropas terrestres a pie y en veh√≠culos y result√≥ ser un arma vital para los ataques de largo alcance.

Bazooka

Soldado con un Bazooka. Wikimedia Commons

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Era el lanzacohetes antitanque port√°til de los aliados, una de las principales armas de infanter√≠a y de las primeras en utilizar el explosivo HEAT (High Explosive Anti-Tank). ¬ŅSu nombre? Dicen que se deb√≠a al parecido con el instrumento musical inventado por Bob Burns.

Sin duda estamos ante otra de las claves de la victoria aliada, principalmente como herramienta vital para las tropas que se enfrentaban a los tanques alemanes. Un bazooka estándar tenía un alcance de tiro de unos 90 metros. Se produjeron alrededor de medio millón durante la guerra.

Bomba atómica

Bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Wikimedia Commons

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No pod√≠a faltar por motivos m√°s que evidentes. Las bombas at√≥micas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 mataron a unas 200 mil personas (unas en el acto, otras por la exposici√≥n a la radiaci√≥n). Estados Unidos siempre justific√≥ el uso de las bombas argumentando que, por brutales que fueran, lograr√≠an que el conflicto terminara r√°pido. Fue la √ļltima vez que se utiliz√≥ un arma nuclear en combate. [MentalFloss]