La primera versión de la Nintendo DS. Foto: Nintendo

A finales de 2004, Nintendo lanzó la primera versión de su consola portátil de dos pantallas, la Nintendo DS. Fue un éxito rotundo, pero poca gente sabe que unos años antes, la compañía no trabajaba en la DS, sino en una nueva versión de la Gameboy Advance.

El dato lo ha revelado el antiguo director general de Nintendo Research, Satoru Okada, retirado desde 2012. En una reciente entrevista a Retro Gamer Magazine, Okada explica que la consola que estaban desarrollando en aquel momento era una versión nueva de la Gameboy Advance denominada Proyecto IRIS. El nombre lo tomaron del iris, la flor que representa al mes de mayo en la baraja de cartas Hanafuda. Mayo es el quinto mes del año, y la IRIS iba a ser la Gameboy de quinta generación, pero alguien se interpuso en el desarrollo de la consola. Esa persona fue Hiroshi Yamauchi.

Nintendo Game Boy Advance. Foto: Thomas Ohlsson

Okada cuenta que, una mañana, se presentó en su despacho el nuevo presidente de Nintendo, Satoru Iwata, visiblemente molesto. Iwata acababa de recibir una llamada de su predecesor, Hiroshi Yamauchi. El antiguo presidente le dijo que la nueva consola debería llevar dos pantallas, como las antiguas maquinas de bolsillo Game & Watch.

Una Game & Watch de dos pantallas, junto a la actual DS. Foto: Nicolas Nova

En aquel momento, nadie entendió aquella idea. Ni siquiera el propio Iwata. Los modelos de Game & Watch con dos pantallas eran así porque añadir una segunda pantalla era la única forma de ampliar el escenario de juego. Varias generaciones más tarde, la tecnología ya permitía ampliar la pantalla todo lo necesario, así que añadir un segundo display era algo que aparentemente no tenía ningún sentido.

En una compañía occidental quizá Iwata hubiese hecho caso omiso de la recomendación de su predecesor (Al fin y al cabo ya no era presidente), pero en la cultura japonesa hacerlo era una falta de respeto. Por otra parte, nadie en la compañía se atrevía a llevar la contraria a Yamauchi.

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Okada se ofreció a hablar con el antiguo presidente para tratar de que entrara en razón, pero Iwata se negó. “No, vamos a darle una oportunidad a la idea, a ver qué podemos hacer” replicó el CEO.

Prototipo original de la primera DS. Foto: Evan Amos

El equipo de Okada tuvo que tirar a la basura casi todo el trabajo de IRIS y comenzar de cero con una nueva consola con dos pantallas. Había nacido Nitro, el proyecto del que surgió la Nintendo DS original. La doble pantalla y el soporte táctil cautivaron a los jugadores, y la DS vendió más de 150 millones de unidades, el doble que la PSP. Trece años después, la compañía cierra aquel círculo y comienza uno nuevo con una consola con una única pantalla: la Nintendo Switch. [vía Retro Gamer Magazine]