Cuando pensamos en cómo de grande o de pequeño es nuestro país, a menudo lo comparamos mentalmente con otros países a modo de referencia. ¿Y si te dijera que esos mapas en los que piensas no son correctos en cuanto a tamaño? Este espectacular gráfico interactivo ilustra perfectamente el problema.

Para descubrir el tamaño real de tu país, solo tienes que escribirlo en el recuadro de búsquedas de la parte superior izquierda para resaltarlo. Si lo mueves sobre el mapamundi, podrás apreciar su tamaño real si estuviera más cerca de los polos. Las diferencias son notables. Para eliminar un país solo tienes que hacer click con el botón derecho del ratón

El mapa es una creación de dos programadores llamados James Talmage y Damon Maneice que se inspiraron después de ver un capítulo de la serie The West Wing of the White House titulado precisamente “El auténtico tamaño de África”. Talmage y Meneice explican cuál es el problema de los mapas así:

Es muy difícil representar nuestro mundo esférico sobre un pedazo de papel. Para ello, los cartógrafos utilizan lo que se conoce como una proyección para adaptar el globo terráqueo a un espacio bidimensional. La más popular de estas técnicas es la Proyección de Mercator.

Cada proyección introduce distorsiones sobre el mapa, y cada una tiene sus propios problemas. Una de las críticas más comunes a la Proyección de Mercator es que exagera el tamaño de los países próximos a los polos (Estados Unidos, Rusia, Europa...) mientras que minimiza el tamaño de los que están cerca del Ecuador, como el continente africano. En el mapa de Mercator, Groenlandia parece tener el mismo tamaño que África. En realidad, Groenlandia tiene solo 2.166.000 kilómetros cuadrados, mientras que África tiene 30.322.000 kilómetros cuadrados. Es casi 15 veces más grande.

El mapa permite seleccionar cualquier país o comparar el tamaño de varios en igualdad de condiciones. Es una herramienta estupenda para enseñar a los más pequeños que ni Rusia es tan grande como parece, ni Suiza tan pequeña como se ve en el mapa si la llevamos a los polos. [vía The True Size of]

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