Imagen tridimensional de la región de Utopia Planitia. Foto: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Marte puede haber perdido la mayor parte de su agua cuando el Sol lo despojó de atmósfera, pero aún queda agua helada si se busca bien. La NASA acaba de descubrir una reserva tan enorme que podría servirnos de sobra para establecer la primera colonia permanente en el planeta rojo.

No es una reserva cualquiera. Los científicos de la NASA que la han encontrado calculan que tiene una profundidad de alrededor de 170 metros y un volumen de agua equivalente a la del Lago Superior. El Lago Superior es la masa de agua que separa Estados Unidos y Canadá, y también el mayor lago de agua dulce del mundo, con una extensión equivalente a la de la República Checa.

Imagen de satélite de la Utopia Planitia. Foto: ESA/DLR/FU Berlin)

La masa de hielo está enterrada bajo una capa de regolito marciano (el polvo que se acumula sobre el planeta) de alrededor de 10 metros, lo que la hace muy accesible para una futura expedición. Además, hay otra ventaja. La zona en la que han localizado esta reserva de agua helada es la Utopia Planitia, una región lisa y con pocos obstáculos naturales próxima al ecuador y que se considera la más habitable del planeta.

Lecturas de radar vía satélite donde se aprecia la placa de hielo. Foto: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Rome/ASI/PSI

El depósito de hielo se ha descubierto gracias a los radares de penetración de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Los investigadores de la Universidad de Texas autores del descubrimiento examinaron más de 600 lecturas de la sonda antes de encontrar valores que sugerían la presencia de agua helada. El estudio acaba de publicarse en la revista Geophysical Research Letters. [Geophysical Research Letters vía NASA]