El ingenioso robot de la NASA capaz de extraer agua de Marte

Se llama Rassor y es el primer prototipo de robot construido por la NASA para extraer agua y combustible de la superficie de otro planeta. Dos brazos móviles situados a cada extremo, equipados con ruedas excavadoras, le permiten cavar hasta 30 centímetros de profundidad, recoger material y volcarlo en otro dispositivo. Este sería el que extraería el agua y convertiría los elementos químicos en combustible o aire respirable para los astronautas. ¿Posible? Las NASA dice que sí. Las primeras pruebas del Rassor demuestran que es capaz de salvar obstáculos de forma autónoma y cuenta con la potencia suficiente para cavar en diferentes tipos de superficies. 

El obstáculo principal de un robot excavador como este es que debe ser ligero para enviarlo al espacio en un cohete o una nave, pero a la vez lo suficientemente pesado para operar en una situación de gravedad inferior a la de la Tierra. El Rassor (Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot) parece cumplir ambos requisitos.

Según A.J. Nick, un ingeniero en el equipo que ha diseñado el robot, la idea sería válida, por ejemplo, para excavar en la Luna y Marte. "Hay algunas áreas en los polos de Marte en las que se cree que existe mucho hielo, por lo que el robot podría excavar en esa superficie". 

Sin embargo, recoger el suficiente material como para producir agua o combustible requeriría que el Rassor operara 16 horas seguidas al día durante cinco años. La autonomía es todavía un reto por resolver. Lo que sí han conseguido es que sea cinco veces más rápido que la Mars Curiosity, que alcanza una velocidad máxima de 4 centímetros por segundo. Quien sabe, algún día ambos robots quizás lleguen a ser vecinos en el Planeta Rojo. [NASA]

El ingenioso robot de la NASA capaz de extraer agua de Marte

El ingenioso robot de la NASA capaz de extraer agua de Marte