Hace tiempo que el Concorde no surca los cielos, pero en la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) aún sueñan con resucitar el transporte supersónico de pasajeros. Su apuesta es un prototipo de avión que reduce el estruendo que provoca un objeto al moverse más rápido que el sonido. Esta semana lo han probado con éxito sobre Suecia.

Lo que la agencia ha probado en el Centro Espacial de Esrange no es todavía el avión definitivo, sino un prototipo a escala. El prototipo mide ocho metros de largo, pesa cerca de una tonelada y ha sido construido por Fujitsu Heavy Industries. Si tiene éxito en su vuelo, la agencia japonesa comenzará a plantearse la construcción del modelo final, con capacidad para cincuenta pasajeros.

El objetivo de la prueba era comprobar hasta qué punto el diseño del avión es capaz de minimizar el ruido del vuelo supersónico. Para ello, el prototipo se eleva en globo hasta una altura de 30 kilómetros, y después se deja caer y maniobra para planear sobre una zona equipada con micrófonos que miden el ruido del vuelo. La prueba ha sido un éxito, pero aún hay que estudiar todos los datos para comprobar si el diseño es tan eficaz como sus creadores estiman.

Según la JAXA, el avión podría reducir en un 70% el estruendo del vuelo supersónico, lo que lo posicionaría como una alternativa muy atractiva para volver a poner en marcha vuelos de este tipo en el futuro. El próximo paso será debatir os resultados en la conferencia mundial de aviación civil que tendrá lugar en 2016. En esa cita se establecerán unos límites mundiales para el ruido de estos aparatos. [JAXA vía Motherboard]

Fotos: JAXA

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)