La Airlander 10 no es el típico avión. Sus 92 metros de longitud y 43,5 de anchura (8 autobuses uno detrás de otro de longitud) la convierten en la aeronave más grande del mundo, una que además puede volar durante cinco días ininterrumpidos. En unos días la veremos volando sobre Londres.

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La andadura de esta aeronave comenzó de la mano del ejército de estados Unidos, pero el proyecto sew canceló. Fue entonces cuando una compañía británica retomó la idea y la llevó a buen término. El proyecto ha recibido una inyección de 2,5 millones de libras por parte del gobierno británico.

Versión preliminar de la Airlander (más pequeña) en un hangar.

La Airlander 10 no es tan rápida como un avión convencional (su velocidad punta es de 148 kmh), pero tiene otras ventajas. No necesita pista de aterrizaje porque puede despegar y aterrizar prácticamente en vertical. De hecho, su sistema de aterrizaje sobre tubos neumáticos le permite descender sobre terrenos no aptos para cualquier otra aeronave e incluso sobre el agua. Su autonomía es de 3.200 kilómetros (aproximadamente ida y vuelta de Madrid a Londres sin repostar).

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Además, puede llevar hasta 10 toneladas de carga durante cinco días ininterrumpidos. Su futuro como nave de carga aérea parece bastante prometedor. Sus creadores hasta trabajan ya en una versión más grande capaz de mover 50 toneladas.

Uno de los vuelos de prueba del prototipo definitivo.

Aunque se impulsa mediante cuatro motores principales y un quinto para la dirección, su principal empuje vertical viene del helio como en los antiguos dirigibles. La aeronave produce un 70% menos que los aviones convencionales.

Después de varios años de pruebas, se espera que el vuelo inaugural de la Airlander 10 tenga lugar sobre Londres en los próximos días. Es posible que en unos años comencemos a ver más naves como esta sobre nuestras propias ciudades. Mientras tanto, en Twitter, no falta quien le ha encontrado un jocoso parecido con cierta parte de la anatomía de la famosa estadounidense Kim Kardashian [Airlander 10 vía Mirror y Daily Mail]

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Fotos: Getty Images

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