Cuando nos imaginamos un lugar sagrado construido hace más de 4.500 años, a menudo lo hacemos con hombres en el papel protagonista, pero Stonehenge es diferente. El último descubrimiento en torno al misterioso conjunto megalítico revela que quizá sus moradores practicaban más la igualdad de género que nosotros.

Stonehenge no solo es un templo, también es un cementerio, y uno bastante exclusivo. Cerca de la estructura hay varias fosas con restos humanos de personajes que fueron relevantes de alguna forma para el culto que se celebraba allí.

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Un reciente examen de esos restos revela que, de hecho, hay más mujeres que hombres enterrados en Stonehenge. Un análisis de los restos en la fosa común conocida por los investigadores como Aubrey Hole 7 muestra que allí fueron enterradas 14 mujeres frente a solo 9 hombres.

El análisis dista mucho de ser sencillo porque los antiguos moradores de Stonehenge tenían la práctica de incinerar los cuerpos. Lo que los arqueólogos recuperaron cuando comenzaron a excavar en 2008 fue 45 kilos de diminutos huesos que llevan desde entonces siendo clasificados y sometidos a análisis forense. De hecho, los restos de la fosa Aubrey Hole 7 no son nuevos. En 1921 los desenterraron por primera vez, pero no disponían de técnicas suficientes como para extraer datos interesantes, así que volvieron a enterrarlos en la misma ubicación en 1935, y dejaron una placa conmemorativa señalando el lugar.

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El análisis forense moderno de los huesos revela que las personas allí enterradas vivieron una existencia pacífica, y que murieron de avanzada edad. (No hay constancia de traumas o heridas en ninguno de los restos). En cuanto a su importancia social, el arqueólogo Mike Pitts, director de la excavación, explica:

Prácticamente todas las ilustraciones de artistas o recreaciones televisivas de Stonehenge muestran más hombres que mujeres y muy pocas mujeres en cargos importantes. Hemos imaginado esas reconstrucciones de manera completamente equivocada, porque solo en Aubrey Hole 7 ya hemos identificado los restos de 14 mujeres importantes frente a solo 9 hombres.

Sabemos que eran importantes sencillamente por su proximidad a las piedras. Cualquiera que fuera enterrado tan cerca de Stonehenge tuvo un papel relevante en aquella sociedad, ya fuera simple riqueza, o un papel destacado en política, religión o ciencia.

[British Archaeology vía Mentalfloss]

Portada: Una mujer descansa apoyada en una de las piedras de Stonehenge durante la celebración del solsticio de invierno, el 22 de diciembre de 2015. Foto: 1000 Words / Shutterstock

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