La aparición estelar este año del CES, "jubilado" Ballmer, le tocaba al jefe de Qualcomm, Paul Jacobs. Y había expectación.

Si alguien ha sabido beneficiarse del boom de los smartphones en lo que a tripas se refiere, ese ha sido Qualcomm. Y ahora presenta su segundo asalto: nuevos procesadores Snapdragon 800 y 600.

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El Snapdragon 800 se compone de una CPU de cuatro núcleos que puede llegar a 2,3 GHz por núcleo (1,9 GHz en el Snapdragon 600). Por comparar, los MacBook Pro Retina más básicos vienen con un chip de esa misma potencia, 2,3 GHz (por supuesto, la velocidad no es lo único a tener en cuenta en cuanto a potencia general, los portátiles siguen en su propia liga).

El 800 incluye una GPU Adreno 330, que promete procesar gráficos el doble de rápido que la generación anterior. Soporta reproducción de vídeos UltraHD (o 4K) y WiFi 802.11ac. Habrá que ver cómo se comporta frente al Tegra 4 de Nvidia. Qualcomm asegura que empezaremos a ver los primeros smartphones con este chip a mediados de año. 

Eso sí, cabe hacer la advertencia de siempre: especificaciones y potencia de procesador no valen nada sin software optimizado. La batalla de los núcleos en móviles, pese a querer vendérnosla como crucial, realmente es solo una guerra en la muy alta gama. Y si el sistema operativo no está afinado con el procesador, de poco vale tener un tanque por dentro. Por fuera será monopatín. Con suerte.

¿La respuesta de Intel?

Durante el CES, Intel reiteró su estrategia en móviles: centrarse en mercados emergentes. Para ello, anunciaron una nueva plataforma (llamada Lexington) sobre la que trabajarán fabricantes como Acer, Safaricom o Lava.

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En países como India, los smartphones con chips de Intel funcionarán con procesador Atom de 1,2 GHz, Android y conexión HSPA+.

Más allá de la línea actual de chips Atom (Clover Trail), Intel anunció la nueva serie Bay Trail: una nueva arquitectura de 22 nanómetros, cuatro núcleos y doble potencia que la anterior. Si todo marcha, veremos los primeros móviles (y tabletas) con estos nuevos procesadores Atom a mediados de año. [Gizmodo]