La ciencia lleva décadas intentando replicar la seda que producen las arañas. Sus fibras tienen una resistencia y una durabilidad que ningún tejido hecho por el hombre ha podido igualar, pero una compañía californiana asegura haber dado con la clave para sintetizarla.

La compañía se llama Bolt Threads y tiene sede en California. Sus fundadores Dan Widmaier y David Breslauerson llevan trabajando en el problema desde que salieron de la Universidad de Berkeley en 2007. Ahora, no solo aseguran haber dado con la clave de este supermaterial. También dicen que las primeras prendas de seda de araña sintética serán deportivas, y estarán en el mercado en 2016.

El procedimiento creado por Bolt Threads no implica a ninguna araña. Lo que han creado estos investigadores es un sistema que genera hebras de un tejido suave como la seda pero altamente resistente y muy similar al que generan las arañas. Los filamentos se fabrican a partir de dextrosa, un tipo de azúcares ampliamente utilizados en la industria alimentaria y derivados del maíz.

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Fermentando este azúcar a diferentes presiones y temperaturas, Bolt Threads lo transforma en proteínas de levadura que se sueltan en un baño químico para formar fibras de diferentes calidades y propiedades. Una vez secas, las fibras están listas para ser trenzadas y tejidas. Este vídeo detalla un poco más los pormenores del proceso.

Los fundadores de Bolt Threads no especifican las propiedades exactas de sus fibras, por lo que hasta que no se den a conocer completamente es mejor tomar sus afirmaciones con una sana dosis de escepticismo.

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Según Bolt Treads, las fibras creadas con este procedimiento son tan finas y ligeras como las de la seda, pero tienen una resistencia superior al nylon, y soportan lavado tras lavado sin perder sus cualidades. Está muy bien, pero la auténtica seda de araña debería tener una resistencia similar a la del Kevlar. En 2016 saldremos de dudas. En cualquier caso, una camiseta deportiva más suave y resistente nunca viene mal. Lo de que también sea a prueba de balas puede ser opcional. [Bolt Threads vía MIT Technology Review]

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