Imagen: Rick y Morty.

Predecir el futuro es algo muy dif√≠cil. Es casi imposible saber qu√© maravillas tecnol√≥gicas nos esperan en los pr√≥ximos a√Īos, y ni hablar de en las pr√≥ximas d√©cadas. Pero a√ļn as√≠ hemos hecho una lista de 10 tecnolog√≠as incre√≠blemente avanzadas que ya deber√≠an estar entre nosotros para el a√Īo 2100.

Algunas de estas tecnolog√≠as sonar√°n como demasiado avanzadas y radicales o ser√°n predicciones muy arriesgadas de hacer, pero a√ļn as√≠ me siento lo suficientemente confiado como para predecir que en el 2100 estar√°n aqu√≠. Y la raz√≥n de ello tiene que ver con una innovaci√≥n que no aparece en la lista: superinteligencia artificial. As√≠ como dijoel cient√≠fico inform√°tico I.J. Good en la d√©cada de 1960, ‚Äúcrear una m√°quina superinteligente es el √ļltimo invento que la humanidad necesitar√° hacer‚ÄĚ.

Una vez que una inteligencia m√°s avanzada que la de los humanos llegue a las m√°quinas (algo que podr√≠a suceder en la d√©cada del 2050) pr√°cticamente cualquier avance tecnol√≥gico ser√° posible. Las m√°quinas inteligentes reemplazar√°n a los humanos como dise√Īadores e ingenieros, construyendo las tecnolog√≠as de nuestros sue√Īos, adem√°s de otras que ni siquiera hemos imaginado hasta ahora.

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Aquí tienes 10 tecnologías que podrían cambiarlo todo.

Realidad virtual conectada directamente al cerebro

Los dispositivos de realidad virtual como el Oculus Rift son bastante decente, pero no importa qu√© tan sofisticados lleguen a ser estos dispositivos nunca podr√°n alcanzar una ‚Äúverdadera‚ÄĚ sensaci√≥n de existencia en una realidad alternativa. Lo que se necesita para hacer posible esto es algo un poco m√°s... invasivo. Y para el a√Īo 2011 ya habremos encontrado c√≥mo crear una experiencia de realidad virtual que sea indistinguible de la realidad. Estas experiencias ser√°n llevadas directamente a nuestros cerebros para que todo sea m√°s cre√≠ble.

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Imagen: Episodio ‚ÄúSan Junipero‚ÄĚ de la tercera temporada de Black Mirror, en el que la realidad virtual es extremadamente ‚Äúreal‚ÄĚ.

Para poder obtener esa sensaci√≥n de poder existir realmente en un entorno virtual tendremos que ir directamente a la fuente de esa experiencia: el cerebro humano. Y es que este (entre otras cosas) es el √≥rgano que procesa las sensaciones. Todo eso que sentimos en el d√≠a a d√≠a, desde el olor del taco que vas a comerte hasta el brillo de la pantalla de tu ordenador, los entiendes a trav√©s de tu cerebro. As√≠ como Morfeo lo dijo en The Matrix: ¬ŅQu√© es real? Si para ti eso es lo que puedes sentir, oler, probar y ver, entonces ‚Äúreal‚ÄĚ simplemente son se√Īales el√©ctricas interpretadas por tu cerebro.

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El futurista Ray Kurzweil, autor de La singularidad está cerca, explicó cómo todo esto podría hacerse realidad:

Al principio esto ser√≠a posible gracias a la llegada de los nanobots a nuestro cuerpo y cerebro. Los nanobots nos mantendr√°n saludables y a la vez nos dar√°n una inmersi√≥n completa en realidad virtual al conectarse directamente a nuestro sistema nervioso, ofreciendo conexi√≥n cerebro a cerebro a trav√©s de Internet. Pero debemos recordar que las inteligencias no biol√≥gicas duplican su capacidad con cada a√Īo que pasa, mientras que la inteligencia biol√≥gica b√°sicamente es fija en cuanto a capacidad. Cuando lleguemos a la d√©cada de 2030 la parte no biol√≥gica de nuestra inteligencia predominar√°.

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Los a√Īos de los que habla Kurzweil son un poco optimistas, pero la realidad es que sus conceptos tienen mucho sentido. Cada vez encontramos nuevas formas de superar la barrera hematoencef√°lica del cerebro y tambi√©n estamos desarrollando m√°quinas microsc√≥picas que pueden desplazarse a trav√©s del cuerpo. Por otro lado estamos creando un mapa extremadamente detallado del cerebro, incluyendo mapear las √°reas responsables de procesar la informaci√≥n sensorial.

Una vez implantados en el cerebro los nanobots de Kurzweil localizar√°n las terminaciones sensoriales del cerebro y las apagar√°n (o interrumpir√°n) para que la persona no pueda sentir absolutamente nada de lo que ocurre a su alrededor. En lugar de las se√Īales que deber√≠an recibir del exterior, los nanobots reemplazar√°n con sensaciones artificiales y una nueva experiencia subjetiva. Para la persona esto se sentir√° como si hubiese sido transportada a otro mundo.

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Nube de utilería

Seg√ļn el pionero de la nanotecnolog√≠a J. Storrs Hall, la nube de utiler√≠a consiste en un enjambre de nanobots que pueden tomar la forma de pr√°cticamente cualquier cosa y cambiar de forma instant√°neamente. A Storrs se le ocurri√≥ esta idea cuando estaba intentando imaginar un cintur√≥n de seguridad del futuro, y en lugar de una correa y bolsas de aire el cient√≠fico imagin√≥ una nube inteligente de robots del tama√Īo de una mota de polvo que pudiera adoptar cualquier forma y moverse dependiendo del tama√Īo de los pasajeros de un coche.

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nube de utiler√≠a desaf√≠a la imaginaci√≥n en t√©rminos de avances tecnol√≥gicos. Cada uno de estos nanobots tendr√≠a que medir unos 10 micras (casi el mismo tama√Īo de una c√©lula humana) y deber√≠an estar equipados con un ordenador para controlar sus acciones de forma externa (el encargado de esto ser√≠a un sistema externo de inteligencia artificial), adem√°s de una docena de brazos telesc√≥picos que pueden cambiar de forma para adaptarse a diferentes necesidades. Cuando dos de estos nanobots se conecten formar√°n un circuito, lo que permitir√° la distribuci√≥n de energ√≠a y comunicaci√≥n a trav√©s de la red.

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Una nube de utilería trabajaría como materia que puede ser programada, capaz de moverse en el entorno que se encuentre, envolver e incluso transportar un objeto o persona. Siendo más radicales, nubes de utilería podrían ser utilizadas para crear un mundo virtual alrededor de una persona.

Energía solar con base en el espacio

A medida que nuestra civilización lucha por mitigar los efectos del cambio climático e intenta hacer la transición hacia una economía energética sustentable, es normal pensar que nunca lograremos satisfacer nuestra necesidad energética. Pero la energía solar basada en el espacio, una idea de la que se está hablando desde la década de 1960, podría resolver este problema de una vez por todas.

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Imagen conceptual de una granja solar en el espacio, vía JAXA.

Hace casi 60 a√Īos Peter Glaser nos habl√≥ de su visi√≥n, una en la que exist√≠an sat√©lites capaces de recolectar energ√≠a solar y transferirla a la Tierra a unas instalaciones especiales usando microondas. Desde entonces han sido propuestos varios esquemas de este sistema, incluyendo un plan japon√©s que pareciera ser bastante factible para lograrlo. Su nombre es el Sistema SBSP y se trata de una granja orbital de Jap√≥n que se encontrar√≠a en √≥rbita estacionaria a unos 36.000 kil√≥metros sobre el ecuador, desde donde trasmitir√≠a energ√≠a a la Tierra usando rayos l√°ser. Cada uno de estos rayos apuntar√≠a a una estaci√≥n receptora con un ancho de menos de 3 kil√≥metros que podr√≠a generar hasta un Gigavatio de electricidad, lo cual es suficiente para dar energ√≠a a medio mill√≥n de hogares. Por motivos de seguridad la estaci√≥n estar√≠a ubicada bastante lejos de las zonas habitadas, quiz√°s en un desierto o una isla.

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Carga mental y existencia digital

Cuando llegue el siglo XXII muchos humanos habr√°n optado por una existencia completamente virtual, libre de los l√≠mites biol√≥gicos. Esto se llama ‚Äúcarga mental‚ÄĚ o simulaci√≥n cerebral completa, y se basa en realizar una copia digital meticulosa de un cerebro biol√≥gico. Al hacerlo esto capturar√° todos los detalles cognitivos hasta un nivel molecular, incluyendo los recuerdos, asociaciones e incluso la personalidad.

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Carga mental, seg√ļn la pel√≠cula Self/Less.

Los futuristas no est√°n seguros de c√≥mo suceder√° esta carga mental, pero algo que ser√° cr√≠tico en el proceso ser√° el asegurarse que todas las partes importantes del cerebro sean copiadas, especialmente esa relacionadas a la identidad de una persona. No obstante, esto podr√≠a realizarse a trav√©s de una ‚Äúcopia destructiva‚ÄĚ, lo que quiere decir que el cerebro ser√≠a rebanado y despiezado para poder grabar el estado mental y los recuerdos de una persona. Por otro lado, un esc√°ner cerebral podr√≠a llegar a ser tan potente que le ser√≠a suficiente capturar las se√Īales del cerebro para trasladar esa informaci√≥n a la red a la que se mudar√≠a la mente humana sin necesidad de destruirlo. Eso s√≠, para que una persona ‚Äúcargada‚ÄĚ al mundo digital pueda funcionar bien tendr√≠a que tener un cuerpo virtual y un ambiente virtual.

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Una buena pregunta cient√≠fica y filos√≥fica al respecto de esta tecnolog√≠a es si esta carga mental representa una verdadera ‚Äútransferencia‚ÄĚ de la conciencia y no se trata simplemente de copiar un cerebro. Adem√°s, no est√° claro si la conciencia como tal puede ser llevada a un mundo digital. El temor que existe acerca de esta teor√≠a que es que una persona que sea cargada al mundo digital podr√≠a no ser m√°s que un zombie que se comporte de forma rob√≥tica como est√° programado y no exactamente como la persona en la que se basa.

Control clim√°tico

Es casi imposible que nuestra especie logre controlar por completo el clima para finales de este siglo, pero s√≠ deber√≠amos ser capaces de influenciarlo un poco. Actualmente ya podemos sembrar nubes con part√≠culas para estimular la precipitaci√≥n (de hecho, California lo ha estado haciendo por casi 50 a√Īos). Durante las Olimpiadas de verano de 2008 en Pek√≠n las autoridades chinas dispararon 1.100 cohetes hacia las nubes para acelerar las lluvias. Hoy en d√≠a investigan incluso el uso de pulsos l√°ser sobre las nubes de tormentas para controlar los rayos.

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En el futuro los ingenieros del clima podr√≠an construir estructuras con forma de paredes gigantescas para prevenir que los tornados m√°s devastadores se formen, o construir turbinas enormes y realmente potentes en las costas que puedan absorber la energ√≠a de los huracanes. De hecho, un estudio del a√Īo 2014 asegur√≥ que una granja e√≥lica que cuente con decenas de miles de turbinas individuales podr√≠a reducir la velocidad de los vientos huracanados en hasta 148 kil√≥metros por hora, y reducir la formaci√≥n de estas tormentas hasta en un 79%.

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Siendo m√°s radicales, en el futuro podr√≠amos construir una m√°quina de clima que sea capaz de crear una atm√≥sfera programable. Un plan bastante arriesgado propone crear una nube de peque√Īos globos transparentes que se ubique en la estratosfera y permita reflejar y filtrar la cantidad de luz solar que recibimos. Cada uno de los globos contar√≠a con un espejo en su interior, adem√°s de un sistema GPS para controlar su ubicaci√≥n y otros sistemas para controlar su orientaci√≥n, adem√°s de un ordenador peque√Īo. La idea ser√≠a que este sistema pueda reflejar la luz solar hacia el espacio y, al ser controlado por inteligencia artificial, podr√≠a influenciar los patrones de clima alrededor del mundo, adem√°s de cambiar zonas inhabitables en regiones m√°s amigables para la vegetaci√≥n.

Ensambladores moleculares

¬ŅCrees que las impresoras 3D son sorprendentes? Espera que lleguen los ensambladores moleculares, una m√°quina hipot√©tica capaz de crear cosas que describi√≥ K. Eric Drexler, pionero en nanotecnolog√≠a, en su libro Los motores de la creaci√≥n. Drexler describi√≥ a estas m√°quinas como un dispositivo capaz de manipular √°tomos individuales para crear un objeto deseado. Si alguna vez has visto ese episodio de Star Trek en el que usan un ‚Äúreplicador‚ÄĚ para crear una taza de te caliente, entonces b√°sicamente has visto un ensamblador molecular.

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Imagen: Star Trek Voyager.

Drexler dijo que los ensambladores biológicos ya existen y son capaces de producir estructuras complejas y maravillosas como bacterias, árboles e incluso personas como tu y yo. Usando la misma lógica cree que en el futuro seremos capaces de usar los mismos principios para crear objetos de cualquier tipo, forma o consistencia.

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Los futuristas conocen a estas m√°quinas como ‚Äúfabricadores‚ÄĚ y su llegada llevar√≠a al mundo a una era de abundancia radical, permiti√©ndonos producir objetos y materiales que de otra forma ser√≠a imposible construirlos. Adem√°s, estos fabricadores podr√≠an usarse para crear cosas que ya conocemos, como por ejemplo comida. Para hacer un filete, por ejemplo, la m√°quina usar√≠a materiales base como carbono, hidr√≥geno y nitr√≥geno,. para luego crear amino√°cidos y prote√≠nas, las cuales luego ser√≠an ensambladas para formar el filete.

Geoingeniería

Lamentablemente es casi imposible revertir los efectos del cambio clim√°tico. No importa lo que hagamos de aqu√≠ al a√Īo 2100, los niveles de gases invernadero en la atm√≥sfera continuar√°n calentando el planeta.

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Concepto de un barco dise√Īado para generar nubes que reflejen la luz solar fuera de la Tierra. (v√≠a: Stephen Salter).

Para prevenir las catástrofes ambientales que el cambio climático puede traernos (desde que se derritan todos los glaciares hasta extinciones masivas), tendríamos que empezar pronto a aplicar la geoingeniería en el planeta.

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Algunas de las soluciones (o geohacks) propuestas incluyen reducir la reflectividad de las nubes, la inyecci√≥n de part√≠culas estratosf√©ricas para gestionar la radiaci√≥n solar y algunas soluciones m√°s sencillas como la reforestaci√≥n tropical para mejorar el balance de carbono. Otras ideas incluyen un reflector espacial gigantesco (aunque eso podr√≠a estar m√°s all√° de nuestras capacidades para el a√Īo 2100) y el aumento de la alcalinizaci√≥n de los oc√©anos para hacerlos menos √°cidos. Evidentemente, hay muchas ideas.

El problema más obvio de la geoingeniería es que podríamos arruinar nuestro planeta si algo sale mal. Pero tiempos desesperados requieren medidas desesperadas.

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Comunicación mente a mente

Los avances en tecnologías de comunicaciones y neurociencia convertirán a la humanidad en una especie telepática.

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Imagen: Ghost in the Shell.

La llegada de la comunicaci√≥n directa entre mentes nos acercar√° a√ļn m√°s como individuos, y podr√≠a ser el nacimiento de la llamada ‚Äúmente colmena‚ÄĚ (una red de mentes conectadas trabajando en conjunto sobre lo que ser√≠a el futuro del Internet). En este futuro, podr√≠amos comenzar a ver la desaparici√≥n del individuo y el nacimiento de la conciencia colectiva.

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Lo m√°s sorprendente es que este futuro podr√≠a estar m√°s cerca de lo que imaginamos. En el 2014 un equipo internacional de investigadores logr√≥ demostrar un sistema de comunicaciones cerebro a cerebro no invasivo. Durante su experimento, dos participantes fueron capaces de intercambiar palabras a trav√©s de sus mentes estando a una distancia de cientos de kil√≥metros. Poco despu√©s otro equipo de investigadores transmiti√≥ se√Īales cerebrales a trav√©s de Internet para controlar los movimientos de la mano de otra persona, permitiendo que colaboraran en un juego para ordenador. Estos sistemas, aunque eran realmente rudimentarios, apuntan a un futuro en el que simplemente usemos nuestros pensamientos para hablar los unos con los otros, adem√°s de controlar dispositivos de forma telequin√©tica.

Energía de fusión

A inicios de este a√Īo un grupo de f√≠sicos en Alemania us√≥ un pulso microondas de 2 Megavatios para calentar hidr√≥geno de baja densidad hasta los 80 millones de grados. El experimento no produjo energ√≠a y solamente dur√≥ un cuarto de segundo, pero fue un paso muy importante hacia el esfuerzo de lograr esa prometedora forma de producci√≥n de energ√≠a conocida como fusi√≥n nuclear.

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A diferencia de la fisi√≥n nuclear, en la que el n√ļcleo de un √°tomo es dividido en partes m√°s peque√Īas, la fusi√≥n nuclear crea un √ļnico n√ļcleo pesado a partir de n√ļcleos livianos. El resultado de este cambio genera una enorme cantidad de energ√≠a que los cient√≠ficos creen puede ser cosechada como una fuente viable de energ√≠a limpia. En el futuro la energ√≠a de fusi√≥n podr√≠a reemplazar a los combustibles f√≥siles y a los reactores nucleares convencionales.

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Pero para llegar a esto los cient√≠ficos tendr√°n que descubrir c√≥mo manejar de forma segura y efectiva las condiciones que se pueden encontrar en el Sol. El problema es que a los plasmas de fusi√≥n no les gusta mantenerse bajo control en un solo sitio. El Sol puede mantenerlos gracias a su gravedad tan intensa, pero aqu√≠ en la Tierra dependemos de imanes y l√°seres para hacer lo mismo. Pero si una peque√Īa fracci√≥n del plasma logra escapar, destruir√≠a la pared de la m√°quina y el reactor de fusi√≥n se apagar√≠a.

Formas de vida artificiales

Los cient√≠ficos del futuro ser√°n capaces de dise√Īar y crear nuevos organismos desde su base, desde bacterias sint√©ticas microsc√≥picas hasta humanos redise√Īados como los Replicantes que vimos en Blade Runner. Esta disciplina, conocida como vida artificial, es el esfuerzo de recrear fen√≥menos biol√≥gicos usando computadores y otros medios sint√©ticos.

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Actualmente ya se est√° llevando a cabo la b√ļsqueda de crear formas de vida sint√©tica. A inicios de este mismo a√Īo un grupo de investigadores lograron crear con √©xito un genoma de bacteria artificial que es m√°s peque√Īo que cualquier cosa que podamos encontrar en la naturaleza. Al avanzar en esta tecnolog√≠a los bi√≥logos podr√°n explorar las funciones m√°s b√°sicas de la vida y construir organismos con capacidades que no se encuentran en la naturaleza, incluyendo bacterias que puedan consumir pl√°stico o desechos t√≥xicos, adem√°s de microorganismos que puedan funcionar como medicinas dentro del cuerpo humano.

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Una iniciativa fundada por la escuela de medicina de Harvard busca crear un genoma humano sint√©tico. Los investigadores dicen que ellos se detendr√°n una vez encuentren como dar energ√≠a a las c√©lulas con ADN humano sint√©tico, pero la realidad es que esta tecnolog√≠a podr√≠a ser utilizada para crear organismos artificiales e incluso dise√Īar humanos.

Cualquiera de las tecnolog√≠as de esta lista tiene el potencial de cambiar por completo nuestra civilizaci√≥n. Lo que no est√° claro es c√≥mo podr√≠an convivir las unas con las otras. Por ejemplo, la convergencia de una realidad virtual ligada al cerebro, la carga mental y la inteligencia artificial podr√≠a resultar una civilizaci√≥n h√≠brida computarizada de humanos reales, cerebros simulados e intelectos artificiales. Y otras cosas m√°s radicales a√ļn.

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Mientras más predicciones hacemos de cómo serán las tecnologías futuras, más difícil es imaginar cómo será el futuro.


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