El 4 de enero de 1903, Thomas Edison y Nikola Tesla se encontraban en plena disputa acerca de los usos y peligros de la corriente alterna y la corriente continua. Desgraciadamente para la elefanta Topsy, su escalofriante ejecución formó parte de estas diferencias.

El animal lleg√≥ a Estados Unidos en 1875 como una especie de inmigrante involuntario importada de la India por el due√Īo del circo, Adam Forepaugh. Ella ya ten√≠a ocho a√Īos cuando se baj√≥ del barco, sin embargo, Forepaugh la promovi√≥ como un elefante beb√©, desfilando por las calles principales en la parte superior de una estructura de 9 metros de altura.

Advertisement

Al poco tiempo, el competidor de Forepaugh, P. T. Barnum, se√Īal√≥ que Topsy no era realmente un beb√©, sino m√°s bien un elefante asi√°tico joven, una especie m√°s peque√Īa que sus contrapartes africanas. Sea como fuere, esta distinci√≥n se perdi√≥ en las audiencias, para quienes todos los elefantes eran m√°s o menos iguales.

En muy poco tiempo, Topsy creci√≥ demasiado como para pasar por un beb√© incluso para las multitudes m√°s cr√©dulas, por lo que ya no disfrutaba del estatus de ser cabeza de cartel. El animal se convirti√≥ en otro elefante m√°s de circo que hac√≠a sus trucos. El favorito de la audiencia era cuando Topsy y sus acompa√Īantes llevaban a cabo una especie de baile. Su entrenador gritaba: ‚ÄúCaballeros a la derecha, balanceen a sus compa√Īeros‚ÄĚ, y los elefantes avanzaban pesadamente por unos escalones.

Ilustración de Topsy en 1902. Wikimedia Commons

Advertisement

Pero incluso a una edad temprana, la elefanta era conocida por actuar mal. Durante las actuaciones, a menudo golpeaba maliciosamente a los otros elefantes con su trompa y los duchaba con serr√≠n. Esta inclinaci√≥n por la aparente mala conducta trajo consecuencias desagradables para Topsy. De hecho, una vez Forepaugh se enoj√≥ tanto con sus payasadas que la golpe√≥ en la espalda con una estaca. Aquel golpe le rompi√≥ la cola y se gan√≥ el apodo de ‚Äúcola torcida‚ÄĚ.

Lo cierto es que la vida en el circo era dif√≠cil para los elefantes. Los enviaban de pueblo en pueblo, los manten√≠an en jaulas peque√Īas y ten√≠an que reunir multitudes en condiciones abusivas. A medida que pasaron los a√Īos, Topsy se agri√≥ con la edad. Finalmente, en 1900, el animal se solt√≥ y mat√≥ a dos de sus entrenadores. El primero de ellos lo pisote√≥ hasta morir en Waco,Texas.

El segundo lo mató al sentarse sobre su cuerpo y aplastarlo en París, Texas. Obviamente, matar a dos personas le da una muy mala reputación a un elefante, pero en aquella época representan una inversión financiera significativa para un circo, por lo que la mantuvieron activa hasta 1902, cuando volvió a matar.

Advertisement

Al parecer, Josiah Blount, otro entrenador, vino a saludarla. Ella respondió agarrándolo con su trompa, tirándolo al piso, arrodillándose sobre él, y colapsando su caja torácica. Al principio no estaba claro por qué lo atacó, pero más tarde encontraron una marca de quemaduras en la punta de su trompa y se especuló que Blount le solía dar cigarrillos encendidos.

Anuncio del circo donde trabajaba Topsy en 1889. Wikimedia Commons

As√≠ fue como Topsy se acab√≥ vendiendo a los due√Īos del parque de atracciones Luna Park, en Coney Island. All√≠ la pusieron a trabajar transportando material de construcci√≥n. Acompa√Ī√≥ a su entrenador durante muchos a√Īos, Frederick Ault, alias ‚ÄėWhitey‚Äô.

Advertisement

De hecho, se podr√≠a decir que era casi la √ļnica persona que escuchaba, aunque su presencia no fue una influencia estabilizadora para el animal. Whitey era un borracho de mala vida, un tipo al que todos catalogaban de autodestructivo.

Desafortunadamente, decidió arrastrar a Topsy con él. En noviembre de 1902, la policía lo citó por crueldad hacia los animales después de golpear a Topsy hiriéndola cerca del ojo. Un mes después, el 5 de diciembre, se llevó al animal a una manifestación por Coney Island.

Mientras gritaba y agitaba una horca sobre su cabeza, Whitey condujo a Topsy por las calles mientras una multitud de aterrorizados residentes los seguían a una distancia prudencial. Finalmente, Topsy se detuvo frente a la entrada de una zona exclusiva y se negó a ir más lejos.

Advertisement

El 4 de enero, de camino a la muerte. Wikimedia Commons

Posteriormente, un policía condujo a Whitey a punta de pistola a la estación, pero cuando llevaron al entrenador ebrio al cuartel general, Topsy los siguió, rompiendo la puerta delantera y encajando su cuerpo entero de seis toneladas en la entrada.

Whitey sali√≥ de esta aventura con una advertencia a cambio de llevar al animal a su establo y con la promesa de comportarse en el futuro. Pero unas semanas m√°s tarde volvi√≥ a las andadas. Liber√≥ a Topsy de su establo, la apunt√≥ hacia un equipo de obreros italianos, y le dijo ‚Äúa por ellos‚ÄĚ. Los obreros huyeron aterrorizados.¬†

Advertisement

As√≠ fue como los due√Īos de Luna Park decidieron que Whitey ten√≠a que irse, pero sin Whitey, Topsy era una gran responsabilidad. Ning√ļn zool√≥gico la tomar√≠a, y ning√ļn otro guardi√°n podr√≠a controlarla. Por tanto, y a ojos de los due√Īos, no parec√≠a haber otra opci√≥n m√°s que sacrificarla.

Fue esta decisión, irónicamente, la que llevó a Topsy a los libros entrando de lleno en una historia mucho más grande: una batalla que se libraba entre dos gigantes industriales para decidir qué forma de transmisión eléctrica se usaría en todo Estados Unidos.

Momento de la ejecución. Wikimedia Commons

Advertisement

Desde Lunar Park se anunci√≥ que el animal iba a morir ahorcado, un espect√°culo dantesco con el que esperaban sacar dinero. Sin embargo, esto lleg√≥ a o√≠das de Thomas Edison, qui√©n les dijo a los due√Īos que la mejor forma de ejecutarlo era a trav√©s de una especie de silla el√©ctrica.

En realidad, Thomas buscaba desacreditar a Nikola Tesla (Westinghouse) y su sistema de corriente alterna con el fin de potenciar ‚Äúsu‚ÄĚ corriente continua, as√≠ que trat√≥ por todos los medios que Topsy fuese electrocutada con corriente alterna, probando as√≠ los peligros de √©sta.

Finalmente, el 4 de enero de 1903 tuvo lugar la espeluznante ejecuci√≥n. Por primera y √ļltima vez, 1.500 personas se reunieron en Coney Island para ver como al pobre animal le aplicaban una fuente de 6.600 voltios que ‚Äúfrieron‚ÄĚ a Topsy en menos de un minuto. Para la posteridad quedar√≠a el escalofriante v√≠deo de su muerte, una secuencia grabada con una c√°mara inventada por el propio Edison. [Wikipedia, Rutgers, Wired]