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Este arco que apunta por sí solo y nunca falla su objetivo podría superar a Robin Hood

Aprender a disparar un arco no es tan divertido como dejar que la ingeniería y la electrónica hagan todo el trabajo por ti

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Actualmente, Shane Wighton del canal de YouTube Stuff Made Here ha pasado de ser otro creador o inventor talentoso que comparte sus creaciones en Internet a quizás seguir los pasos de Thomas Edison, o casi. Su último invento, un arco que puede apuntar por sí solo, es tan preciso que incluso puede acertar a una pequeña manzana que está la cabeza de una figura de Lego.

En el pasado, Wighton había utilizado su experiencia en diseño e ingeniería para crear un tablero con forma personalizada que garantiza que cada tiro de baloncesto entre en el aro, una versión actualizada que utiliza cámaras y motores de seguimiento de objetos para reposicionar el tablero con cada tiro, e incluso un bate de béisbol con un núcleo explosivo incorporado que literalmente podría disparar los jonrones fuera de un parque. Utilizando la ciencia y la ingeniería, Wighton está dominando lentamente todos los deportes, y eso ahora incluye el tiro con arco, gracias a un arco maravillosamente diseñado.

Disparar una flecha a un objetivo generalmente requiere un hardware relativamente simple. Esencialmente una pieza de madera flexible con una cuerda conectada a cada extremo. Cuando tiras de la cuerda hacia atrás y la sueltas, el arco flexionado vuelve a su forma original y la energía se transfiere a una flecha, enviándola volando hacia un objetivo. La idea es simple, pero dominar el uso de un arco para que la flecha realmente dé en el blanco puede requerir años de práctica… o varias semanas de ingeniería.

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La primera versión del arco que apunta por sí solo consistía en dos mecanismos: un robot de mano que colocaba el arco hacia arriba y hacia abajo, y hacia la izquierda o hacia la derecha, usando un par de motores de eje lineal para encargarse de apuntar, y un segundo robot que sostenía y suelta la cuerda estirada, para la sincronización. Una serie de cámaras de captura de movimiento OptiTrack instaladas alrededor de la habitación de Wighton se conectan con sensores rastreables conectados al arco y al objetivo, además de a un software personalizado para traducir lo que ven las cámaras a los mecanismos de auto-orientación.

Los resultados iniciales fueron decepcionantes, ya que el arco no pudo alcanzar un objetivo con precisión. Wighton finalmente se dio cuenta de que el tipo de arco que estaba usando requería que la flecha se disparara alrededor del arco, lo que introdujo ligeros bamboleos en su vuelo que lo desviaron del objetivo. Los arqueros aprenden a compensar estas desviaciones de vuelo de las flechas con el tiempo, pero Wighton simplemente le echó dinero al problema y compró un arco compuesto con un dispositivo que garantizaba que la flecha volara de forma recta y certera en cada disparo.

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El arco compuesto introdujo otro problema: todo el equipo se volvió demasiado pesado para sostenerlo, y la solución a ese problema fue, por supuesto, más hardware. En Hollywood utilizan un dispositivo portátil llamado Steadicam que conecta una cámara pesada a un brazo articulado con resorte que usa un operador de cámara, lo que les permite capturar imágenes fluidas incluso mientras corren. En lugar de una cámara pesada, Wighton utilizó un sistema Steadicam y colocó su arco que apunta por sí solo, que a partir de ese momento funcionó casi sin problemas, incluso rastreando y derribando objetivos en movimiento en el aire.

Sin embargo, este arco que apunta automáticamente no es perfecto. Como señala Wighton al final del video, su capacidad para compensar objetivos más lejanos, lo que requiere que un arquero apunte más alto para tener en cuenta la trayectoria arqueada de una flecha, era completamente deficiente. El artilugio aún no está listo para los Juegos Olímpicos, pero la versión 2.0 ya está en proceso de diseño y mejora. En algún momento, podríamos ver a Wighton partiendo flechas por el medio como lo hizo Robin Hood en las películas.