Hoy hace 159 a√Īos nac√≠a Nikola Tesla, ese gran olvidado durante todo el siglo XX. Mientras poco a poco va recuperando el lugar que se merece en la historia, todos los d√≠as continuamos utilizando diversos aparatos y tecnolog√≠as que √©l ide√≥ cuando otros s√≥lo se atrev√≠an a so√Īarlos.

Tesla amaba la ciencia pero miraba con cierto desdén los negocios. Esto provocó que muchos de sus inventos no fuesen puestos bajo protección de patentes o que otros se los robasen sin mucha consideración. Aquí van 8 inventos olvidados que el genio descubrió antes que nadie:

La radio

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Probablemente el ‚Äúrobo‚ÄĚ m√°s flagrante que nunca le hicieron a Tesla. En colegios, en las tarjetas de Trivial o simplemente en la cultura general la respuesta a qui√©n fue el inventor de la radio es siempre la misma: Guglielmo Marconi. Fue Tesla sin embargo el principal padre del invento y Marconi el que, simplemente, jug√≥ mejor sus cartas. Entre ellas utilizar 17 de las patentes de Tesla. Marconi manej√≥ mejor a la prensa, se ali√≥ con Edison y en 1901 consigui√≥ transmitir la letra S en c√≥digo Morse a trav√©s del Atl√°ntico. A√Īos m√°s tarde, en 1909, un Nikola Tesla deprimido tuvo que ver c√≥mo Marconi ganaba el Nobel gracias a su descubrimiento. La denuncia no se resolvi√≥ hasta varias d√©cadas despu√©s y justo en medio de la Segunda Guerra Mundial, en 1943, cuando Tesla y Marconi ya hab√≠an muerto.

Rayo de la muerte

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Un nombre espectacular para un invento espectacular. El Rayo de la Muerte era una gigantesca maquinaria que Tesla construy√≥ y que ten√≠a un enfoque principalmente b√©lico, aunque √©l siempre se empe√Ī√≥ en defender el valor cient√≠fico de su invento m√°s all√° del √°mbito militar. Nunca lleg√≥ a terminarse, ni siquiera con las presiones del gobierno de Estados Unidos al llegar la Segunda Guerra Mundial pero la propaganda lo defin√≠a como ‚Äúun arma de 60 millones de voltios capaz de exterminar a 300 kil√≥metros de distancia‚ÄĚ. Tela.

Corriente alterna

Es cierto que probablemente sea el descubrimiento que m√°s se le ha reconocido, pero incluso con eso es probable que nunca recuerdes al llegar a casa y encender la luz,o al enchufar y poner a cargar tu smartphone, que le debes una a Tesla.

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La guerra que el inventor mantuvo con Edison por extender el uso de la corriente es de sobra conocida, y Tesla la ganó cuando se instaló una central de corriente en las cataratas del Niágara. Desde entonces ha sido el método más usado en todo el mundo para transportar la electricidad desde las centrales hasta donde sea necesaria.

Bobina de Tesla

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No es su invento m√°s √ļtil pero se contin√ļa ense√Īando en escuelas con fines did√°cticos. Afortunadamente, el instrumento lleva su nombre y es f√°cil reconocer su autor√≠a. Elaborado a partir de la teor√≠a del condensador de descarga que hab√≠a descubierto Lord Kelvin varias d√©cadas antes, la intenci√≥n original del inventor era usarlo para generar y transmitir inal√°mbricamente energ√≠a (lo que hoy conocemos como Witricity).

Motor polifásico de inducción

El motor polif√°sico de inducci√≥n, aunque poco conocido seg√ļn qu√© √°mbito, se contin√ļa utilizando a d√≠a de hoy en algunas √°reas. En este tipo de motor la corriente est√° rotando todo el rato, y en su propia rotaci√≥n hace girar mediante inducci√≥n el rotor. No es el tipo de motor m√°s com√ļn, ni el m√°s conocido, pero fue inventado por Tesla en una √©poca en la que el hombre todav√≠a estaba descubriendo c√≥mo moverse adecuadamente en autom√≥vil.

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Aeroplano de despegue y aterrizaje vertical

O lo que es lo mismo: un helic√≥ptero. Aunque lo que Tesla lleg√≥ a inventar realmente se puede considerar un precursor primitivo y el descubrimiento como tal se lo podemos atribuir al espa√Īol Juan de la Cierva y su autogiro, lo interesante es ver c√≥mo Tesla describ√≠a el aparato y auguraba que en un futuro ser√≠a un instrumento b√°sico para la industria y el comercio. No se equivoc√≥.

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Terapia mec√°nica

Hoy en d√≠a la terapia mec√°nica, o vibratoria, se utiliza habitualmente en varias √°reas de la Medicina y la Fisioterapia. Tesla descubri√≥ accidentalmente sus beneficios un d√≠a que se subi√≥ a una gran m√°quina que estaba probando. Las vibraciones de la misma se transmitieron a su cuerpo e intrigado por la sensaci√≥n y por el cosquilleo inst√≥ a sus asistentes que la probaran. Para sorpresa de Tesla, unos minutos m√°s tarde sintieron todos unas ganas irrefrenables de ir al cuarto de ba√Īo. Aunque √©l todav√≠a no lo sab√≠a, hab√≠a conseguido replicar en cierta manera los movimientos perist√°lticos que mueven el alimento por el tubo digestivo.

Teleautómata

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Aunque hoy en d√≠a no hay nada que se parezca del todo al teleaut√≥mata de Tesla, podemos considerarlo como una mezcla intermedia entre el primer submarino que perfeccionar√≠a a√Īos m√°s tarde Isaac Peral y los primeros veh√≠culos a control remoto. El Teleaut√≥mata (de Teleautomaton, el nombre con el que fue presentado) era un dispositivo capaz de codificar y descodificar ondas hertzianas directamente desde el dispositivo. Aunque era un m√©todo algo rudimentario, todo esto ocurri√≥ casi 50 a√Īos antes de la invenci√≥n del primer transistor y de las primeras puertas l√≥gicas AND/OR. Los electr√≥nica, los robots o los drones le deben mucho a ese primer Teleautomaton de Tesla.

Exposición en Madrid

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En el Espacio Telefónica de Madrid se celebra estos días una exposición dedicada a Nikola Tesla. Abierta hasta el 15 de Febrero, repasa a fondo la vida del inventor y sus inventos más importantes. La entrada es gratuita.

Imágenes: Shutterstock, Telefónica Digital

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