A los dos aviones de los accidentes mortales les faltaban dos características de seguridad que Boeing vendía como extras

Imagen: AP

Tal y como ha publicado el New York Times esta mañana, mientras los pilotos de los Boeing en Etiopía e Indonesia luchaban por controlar sus aviones, en ambos casos carecían de dos características de seguridad notables en sus cabinas. La razón: Boeing cobraba un extra por ellas.

El vuelo 610 de Lion Air se estrelló sobre el mar de Java en octubre matando a las 189 personas a bordo. El vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrelló el 10 de marzo, matando a las 157 personas a bordo. Sin embargo, y según cuentan en el Times, carecían de dos características de seguridad opcionales que podrían haber ayudado a prevenir los desastres. Estas serían:

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  • Un indicador de ángulo de acometida, el cual toma lecturas de dos dispositivos llamados sensores de ángulo de acometida que determinan cuánto apunta el morro del avión hacia arriba o hacia abajo en relación con el aire.
  • Una luz o indicador que se activa cuando los sensores de ángulo comentados entran en conflicto entre sí.

Si bien aún no se conocen las causas de los dos accidentes, las autoridades están investigando si el sistema automático MCAS que está diseñado para evitar que la punta del avión se incline hacia arriba, se activó incorrectamente.

Imagen: AP
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Al parecer, la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) no requiere que los aviones instalen las dos características de seguridad adicionales, cuenta el New York Times. Mientras, Bjorn Fehrm, analista de la consultora de aviación Leeham, dijo al diario que estas actualizaciones de seguridad son “críticas y la instalación de las aerolíneas no cuesta casi nada”. Según Fehrm:

Boeing cobra por ellos porque puede. Pero son vitales para la seguridad.

Al parecer, Boeing cobra un extra por una serie de actualizaciones, incluidos los extintores de emergencia. Sin embargo, muchas aerolíneas optan por el modelo más barato y tienden a redactar detalles de las características que pagan o excluyen.

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Tal y como cuenta la consultora Jackson Square Aviation en la investigación del Times, a partir de 2013 las aerolíneas tendían a gastar entre 800.000 y 2 millones de dólares adicionales por aeronave en varias mejoras opcionales. Para que nos hagamos una idea, un Boeing 737 Max 8 actualmente cuesta alrededor de 120 millones de dólares.

Según el Times, Boeing ahora planea agregar la opción de la luz o indicador que venía como extra en todos los vuelos de 737 Max de forma gratuita, aunque mantendrá el indicador de ángulo como una opción adicional que las aerolíneas pueden decidir comprar o no. [New York Times]

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Miguel Jorge

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