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Tal y como ha publicado el New York Times esta ma√Īana, mientras los pilotos de los Boeing en Etiop√≠a e Indonesia luchaban por controlar sus aviones, en ambos casos carec√≠an de dos caracter√≠sticas de seguridad notables en sus cabinas. La raz√≥n: Boeing cobraba un extra por ellas.

El vuelo 610 de Lion Air se estrell√≥ sobre el mar de Java en octubre matando a las 189 personas a bordo. El vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrell√≥ el 10 de marzo, matando a las 157 personas a bordo. Sin embargo, y seg√ļn cuentan en el Times, carec√≠an de dos caracter√≠sticas de seguridad opcionales que podr√≠an haber ayudado a prevenir los desastres. Estas ser√≠an:

  • Un indicador de √°ngulo de acometida, el cual toma lecturas de dos dispositivos llamados sensores de √°ngulo de acometida que determinan cu√°nto apunta el morro del avi√≥n hacia arriba o hacia abajo en relaci√≥n con el aire.
  • Una luz o indicador que se activa cuando los sensores de √°ngulo comentados entran en conflicto entre s√≠.

Si bien a√ļn no se conocen las causas de los dos accidentes, las autoridades est√°n investigando si el sistema autom√°tico MCAS que est√° dise√Īado para evitar que la punta del avi√≥n se incline hacia arriba, se activ√≥ incorrectamente.

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Al parecer, la Administraci√≥n Federal de Aviaci√≥n de Estados Unidos (FAA) no requiere que los aviones instalen las dos caracter√≠sticas de seguridad adicionales, cuenta el New York Times. Mientras, Bjorn Fehrm, analista de la consultora de aviaci√≥n Leeham, dijo al diario que estas actualizaciones de seguridad son ‚Äúcr√≠ticas y la instalaci√≥n de las aerol√≠neas no cuesta casi nada‚ÄĚ. Seg√ļn Fehrm:

Boeing cobra por ellos porque puede. Pero son vitales para la seguridad.

Al parecer, Boeing cobra un extra por una serie de actualizaciones, incluidos los extintores de emergencia. Sin embargo, muchas aerolíneas optan por el modelo más barato y tienden a redactar detalles de las características que pagan o excluyen.

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Tal y como cuenta la consultora Jackson Square Aviation en la investigación del Times, a partir de 2013 las aerolíneas tendían a gastar entre 800.000 y 2 millones de dólares adicionales por aeronave en varias mejoras opcionales. Para que nos hagamos una idea, un Boeing 737 Max 8 actualmente cuesta alrededor de 120 millones de dólares.

Seg√ļn el Times, Boeing ahora planea agregar la opci√≥n de la luz o indicador que ven√≠a como extra en todos los vuelos de 737 Max de forma gratuita, aunque mantendr√° el indicador de √°ngulo como una opci√≥n adicional que las aerol√≠neas pueden decidir comprar o no. [New York Times]