Luna roja del pasado 31 de enero desde Filipinas
Photo: Jose B. Cabajar (Wikimedia Commons)

La luna se teñirá de sangre este viernes durante el eclipse lunar total más largo del siglo. El fenómeno podrá observarse a simple vista, pero no desde cualquier parte del mundo. Esto es lo que tienes que saber para disfrutarlo.

Dónde podrá verse

Con una duración de 102 minutos gracias a que la luna pasará cerca del centro de la sombra de la Tierra, este eclipse lunar será el más largo del siglo XXI. Sin embargo, no podrá observarse desde Centroamérica ni desde Norteamérica, y en América del Sur solo se verán sus últimas etapas.

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Para saber qué etapas del eclipse podrás ver desde tu ciudad, búscala en el mapa y fíjate en el valor del contacto. En Europa, la luna saldrá por el horizonte con el eclipse total ya empezado, así que no podrán observarse los primeros contactos, pero sí la luna de sangre y el final del eclipse.

  • P1 (Primer contacto): Comienzo del eclipse penumbral. La Luna toca el límite exterior de la penumbra terrestre.
  • U1 (Segundo contacto): Comienzo del eclipse parcial. La Luna toca el límite exterior de la umbra terrestre.
  • U2 (Tercer contacto): Comienzo del eclipse total. La superficie lunar entra completamente dentro de la umbra terrestre.
  • U3 (Cuarto contacto): Fin del eclipse total. El punto más externo de la Luna sale de la umbra terrestre.
  • U4 (Quinto contacto): Fin del eclipse parcial. La umbra terrestre abandona la superficie lunar.
  • P4 (Sexto contacto): Fin del eclipse penumbral. La Luna escapa completamente de la sombra terrestre.

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A qué hora empezará

En lugares como Perth, Australia, tendrán que esperar a que la luna se ponga a eso de las 3:30 de la madrugada para ver el eclipse, pero en Occidente podrá verse con la salida del satélite. Aquí tienes la hora local a la que sale la luna en un puñado de ciudades (pero ten en cuenta que el eclipse ya estará empezado a esa hora, ya que ocurre de 19:30 a las 9:30 UTC):

  • Barcelona: 21:07
  • Madrid: 21:29
  • Santa Cruz de Tenerife: 20:54
  • Buenos Aires: 18:07
  • Santiago de Chile: 19:00
  • Caracas: 18:24
  • Bogotá: 18:15
  • Lima: 18:04

Por qué se le llama luna de sangre

Un eclipse lunar tiene lugar cuando la Tierra se interpone entre el sol y la luna de manera que la luna queda cubierta por la sombra del planeta. Si la Tierra fuera un cuerpo completamente opaco, la luna se oscurecería en su totalidad durante un eclipse lunar total, pero como la capa externa de nuestro planeta (la atmósfera) es transparente, la luz del sol la atraviesa y se refracta, iluminando la luna. Esto tiñe el satélite de un tono rojizo.

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No obstante, cuanto más contaminada esté la atmósfera, más luz del sol será bloqueada y más oscura estará la luna. Por eso es buena idea alejarse de la ciudad durante el eclipse y disfrutar de la luna de sangre en todo su esplendor. Puedes llevarte una silla y unos prismáticos, pero no te retrases demasiado. La mejor hora para ver el eclipse es justo con la salida de la luna, porque se verá mucho más grande que cuando está alta en el cielo.

Por último, si desde tu ciudad no puede verse porque está nublado o porque vives fuera de las zonas donde el eclipse es visible, siempre podrás recurrir a una emisión en directo como la de Time And Date para no perdértelo.