Huellas de dinosaurios en Dinosaur Ridge Colorado

Hasta ahora no sab√≠amos mucho sobre los andares de los dinosaurios, pero un nuevo estudio publicado en Journal of the Royal Society Interface sugiere que ten√≠an mucho en com√ļn con algunas aves modernas. La investigaci√≥n se enfoc√≥ en los ter√≥podos como el Tyrannosaurus rex, que se mov√≠a sobre sus patas traseras.

Primero, los investigadores midieron las huellas que hab√≠a dejado este tipo de dinosaurios hace 211 millones de a√Īos en la cantera de Culpeper, en Virginia. Despu√©s compararon los resultados con el mismo tipo de medidas en seres humanos y en varias especies de aves terrestres, como la codorniz, el em√ļ y el pavo de matorral. Se centraron en la anchura de paso, un par√°metro que mide el espacio entre el pie izquierdo y el pie derecho durante la locomoci√≥n.

En los tres grupos, la anchura de paso disminuía con el aumento de la velocidad. En otras palabras, a medida que un animal bípedo avanza más rápido, sus pies se colocan más cerca de la línea media del cuerpo (y a las velocidades más rápidas, pueden incluso cruzar la línea). Sin embargo, en los seres humanos el ancho de paso disminuye de manera abrupta con la transición de caminar a correr (tan pronto como comenzamos a correr, acercamos nuestros pies a la línea media del cuerpo); mientras que en los pájaros y en los dinosaurios, la anchura disminuye gradualmente con el aumento de la velocidad.

Los paleontólogos encontraron también otras similitudes entre las huellas de las aves modernas y sus antepasados extintos, tales como la longitud y la frecuencia de paso. Así que lo más probable es que los dinosaurios terópodos correteasen tal y como lo hace la codorniz del vídeo. Otro duro golpe para el feroz T-rex.

[Journal of the Royal Society Interface vía The Conversation]