Artistas de efectos visuales nos explican lo que realmente llevaría rehacer Sonic The Hedgehog

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Imagen: Sonic (Paramount Pictures)

Tras el tráiler de la película Sonic The Hedgehog, fue como si un millón de voces que gritaban a carcajadas luego se aplacaran de repente. La respuesta negativa al primer visionado de Sonic hizo que el director Jeff Fowler anunciara que los realizadores regresaban a la mesa de diseño. Pero, ¿qué significa eso y cuánto tiempo tomará? ¿Será una estafa de marketing? Le pedimos a un par de artistas de VFX que nos informaran.

El tráiler de Sonic the Hedgehog nos golpeó a todos como una bola de demolición. El Sonic raro y musculoso no fue tanto el esperado tributo a la criatura veloz de los 90 y más a un grito de ayuda del cosmos. La respuesta fue inmediata, al igual que los memes, que alcanzaron tal fervor general que Fowler le dijo al mundo que había escuchado las críticas y que el personaje sería rediseñado. Nos pusimos en contacto con Paramount para aclarar si esto estaba sucediendo o cuánto tiempo se esperaba que tomara, y el estudio no quiso hacer comentarios.

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Por supuesto, ese anuncio produjo aún más dudas: ¿cómo podría el equipo de efectos visuales ser forzado a un “modo crítico” para cambiar rápidamente a un personaje que ya habían pasado meses creando y perfeccionando antes del lanzamiento del 18 de noviembre de la película? Dada la reciente reacción violenta contra los estudios de videojuegos como Rockstar por fomentar cierta cultura de trabajo, esto parecía una mala solución para un problema grave. En lugar de especular sobre lo que implicaría un rediseño de Sonic, y lo que dice la decisión de Fowler sobre el estado de los efectos visuales en los medios en general, decidimos preguntar a un par de profesionales. 

El supervisor de personajes de Ilion Animation Studio, Juan-Luis Sánchez (Paddington), quien habló en Twitter sobre la decisión de Fowler, dijo a Io9 que se sorprendió cuando escuchó que la reacción de los fans estaba conduciendo a lo que podría ser un rediseño parcial o completo del personaje. Si bien no está claro cuánto cambiaría el personaje de Sonic, y se aseguró de mencionar que no conoce a nadie que trabaje en el proyecto, sí dijo que el Sonic que vimos probablemente representa al menos de seis a nueve meses de trabajo. Trabajo que ahora se ha tirado por la ventana.

Si tardaron nueve meses en construir un personaje, es dos o tres meses de reelaboración antes de que puedas volver a poner al personaje nuevamente en tomas”, dijo. “Ni siquiera puedo adivinar qué está pasando detrás de las escenas”.

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Eso no significa que toda la película tenga que ser rehecha. Por el contrario, es probable que Sonic aún no esté en la mayoría de las escenas. Según Sanchez, cuando se lanzan tráilers con caracteres digitales, lo que se ve es todo lo que se terminó en ese momento. Eso significa que, para cuando el mundo vio por completo a Sonic, “tal vez el cinco por ciento” de la película había estado completamente animada con él. Esto lo repitió Daryl Bartley, un artista de efectos visuales que trabajó en Avatar y Power Rangers, quien dijo que gran parte del trabajo para incluir al personaje en la película se realiza en los últimos meses, o incluso semanas, de la producción.

Obviamente, en la mayoría de las películas están trabajando hasta el final. Empujan los límites de todas las personas involucradas para continuar haciendo cambios, hasta el último segundo se podría enviar un fotograma a película o digital. Hay tomas que se están finalizando las semanas anteriores, o incluso la semana anterior. Hay un pensamiento predominante de que puedes chasquear los dedos y cambiar las cosas en el último momento”, dijo Barley.

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El problema no es incluir al personaje en la película, ya que en su mayor parte no había sucedido en el momento en que salió el trailer. El problema es el hecho de que los diseñadores de efectos visuales de Sonic the Hedgehog ahora tienen que perder meses para volver al dibujo antes de poder continuar. En resumen: pueden volver a hacer el personaje, pero va a tomar mucho tiempo. Si la fecha de estreno de la película no se retrasa, significará mucho tiempo extra y estrés para los artistas de efectos visuales.

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Para demostrarlo, Sánchez describió el proceso de lo que se necesitaría para hacer que Sonic se viera como ese tweet viral compartido anteriormente. Dijo que los personajes como Sonic generalmente se dividen en dos partes: la cabeza y el cuerpo. Cada uno tiene sus propios desafíos, y cambios como este no podrían resolverse con arreglos cosméticos. Por ejemplo, adelgazar las piernas de Sonic, cambiar el tamaño de su cabeza o rediseñar la forma de sus ojos. Y eso ni siquiera es meterse en la piel. Según Sánchez, el cuerpo podría tardar un mes en repararse, y la cabeza el doble de eso antes de volver a ponerlo en la película. Como se supone que la película saldrá en medio año, esto podría reducir hasta la mitad del tiempo disponible de los diseñadores.

Desde el diseño, el modelado, el montaje, la colocación del esqueleto, la prueba del esqueleto, la colocación de la piel, la iluminación ... todo ese trabajo es fácilmente de nueve meses. Y eso sin grandes cambios de diseño, o cambios en la historia a lo largo del camino”, dijo Sánchez.

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Sanchez y Barley expresaron su frustración por todo lo que presumiblemente estaba sucediendo porque la gente hablaba sobre el diseño del personaje en Twitter. En sus mentes, las redes sociales pueden no ser los mejores lugares de prueba para un personaje en esa etapa del proceso de realización cinematográfica, considerando todo el trabajo que se ha realizado en el diseño antes de que el trailer se salga. El público puede tener razón sobre aspectos de la crítica, pero otros puntos pueden cambiar en retrospectiva. A veces, las opiniones públicas cambian después de que sale la película.

Imagen: Paddington (StudioCanal UK)
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Para darle contexto, Sánchez compartió su experiencia cuando estaba trabajando en Paddington. Cuando el diseño del personaje fue objeto de burla por primera vez, hubo una reacción enorme por su fotorrealismo. Incluso provocó el meme Creepy Paddington, donde Paddington fue insertado en películas de terror como el nuevo villano. Sánchez, quien estaba listo para trabajar en el diseño de pieles, estaba preocupado de que esto pudiera significar cambios para el personaje. Pero los productores apoyaron el diseño y terminó siendo lo mejor. (Porque Paddington es jodidamente increíble).

Lo hemos visto tantas veces, donde las personas se juntan instantáneamente cuando ven algo que no les gusta. Por la razón que sea, y podría haber algo con lo que esté de acuerdo”, dijo Sánchez. “Ya sea Ben Affleck como Batman o el diseño de Paddington, hay muchas cosas en las que la gente se apila instantáneamente. No lo encuentro sano personalmente”.

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Pero ¿y si todo estaba hecho ... a propósito?

Esa era una teoría que daba vueltas después de que Fowler anunciara el rediseño. Que Paramount sabía que la gente odiaría este diseño, por lo que sacaron una “Nueva Cola”, haciendo dos versiones del personaje para que pudieran lanzar la mejor más tarde. Pedimos a Barley y Sanchez que compartieran sus pensamientos sobre esta teoría, y ambos estuvieron de acuerdo en que era improbable y estúpido. Tal vez algún ejecutivo de marketing pueda pensar que es una buena idea, pero no hay forma de que un estudio gaste tanto dinero para hacer dos versiones del mismo personaje, con la esperanza ciega de que la gente se enoje lo suficiente como para tener un final feliz al final.

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Es una de esas cosas que es factible, creo, en la mente de un ejecutivo. Podría ser ese tipo de manera sociopática de hacer las cosas. Pero no creo que nadie normal intente hacer eso. Se han dado casos de intentos por volverse virales, pero han recibido mucha más atención por esto que la que querrían”, dijo Barley. “Hacer que tu base de fans se enoje contigo para generar interés no es algo que una persona en su sano juicio haría”.

Sonic The Hedgehog se estrena el 18 de noviembre. Tal vez. O mejor dicho, ya veremos.

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