Imagen: Sonic (Paramount Pictures)

Tras el tr√°iler de la pel√≠cula Sonic The Hedgehog, fue como si un mill√≥n de voces que gritaban a carcajadas luego se aplacaran de repente. La respuesta negativa al primer visionado de Sonic hizo que el director Jeff Fowler anunciara que los realizadores regresaban a la mesa de dise√Īo. Pero, ¬Ņqu√© significa eso y cu√°nto tiempo tomar√°? ¬ŅSer√° una estafa de marketing? Le pedimos a un par de artistas de VFX que nos informaran.

El tr√°iler de Sonic the Hedgehog nos golpe√≥ a todos como una bola de demolici√≥n. El Sonic raro y musculoso no fue tanto el esperado tributo a la criatura veloz de los 90 y m√°s a un grito de ayuda del cosmos. La respuesta fue inmediata, al igual que los memes, que alcanzaron tal fervor general que Fowler le dijo al mundo que hab√≠a escuchado las cr√≠ticas y que el personaje ser√≠a redise√Īado. Nos pusimos en contacto con Paramount para aclarar si esto estaba sucediendo o cu√°nto tiempo se esperaba que tomara, y el estudio no quiso hacer comentarios.

Por supuesto, ese anuncio produjo a√ļn m√°s dudas: ¬Ņc√≥mo podr√≠a el equipo de efectos visuales ser forzado a un ‚Äúmodo cr√≠tico‚ÄĚ para cambiar r√°pidamente a un personaje que ya hab√≠an pasado meses creando y perfeccionando antes del lanzamiento del 18 de noviembre de la pel√≠cula? Dada la reciente reacci√≥n violenta contra los estudios de videojuegos como Rockstar por fomentar cierta cultura de trabajo, esto parec√≠a una mala soluci√≥n para un problema grave. En lugar de especular sobre lo que implicar√≠a un redise√Īo de Sonic, y lo que dice la decisi√≥n de Fowler sobre el estado de los efectos visuales en los medios en general, decidimos preguntar a un par de profesionales.¬†

El supervisor de personajes de Ilion Animation Studio, Juan-Luis S√°nchez (Paddington), quien habl√≥ en Twitter sobre la decisi√≥n de Fowler, dijo a Io9 que se sorprendi√≥ cuando escuch√≥ que la reacci√≥n de los fans estaba conduciendo a lo que podr√≠a ser un redise√Īo parcial o completo del personaje. Si bien no est√° claro cu√°nto cambiar√≠a el personaje de Sonic, y se asegur√≥ de mencionar que no conoce a nadie que trabaje en el proyecto, s√≠ dijo que el Sonic que vimos probablemente representa al menos de seis a nueve meses de trabajo. Trabajo que ahora se ha tirado por la ventana.

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‚ÄúSi tardaron nueve meses en construir un personaje, es dos o tres meses de reelaboraci√≥n antes de que puedas volver a poner al personaje nuevamente en tomas‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúNi siquiera puedo adivinar qu√© est√° pasando detr√°s de las escenas‚ÄĚ.

Eso no significa que toda la pel√≠cula tenga que ser rehecha. Por el contrario, es probable que Sonic a√ļn no est√© en la mayor√≠a de las escenas. Seg√ļn Sanchez, cuando se lanzan tr√°ilers con caracteres digitales, lo que se ve es todo lo que se termin√≥ en ese momento. Eso significa que, para cuando el mundo vio por completo a Sonic, ‚Äútal vez el cinco por ciento‚ÄĚ de la pel√≠cula hab√≠a estado completamente animada con √©l. Esto lo repiti√≥ Daryl Bartley, un artista de efectos visuales que trabaj√≥ en Avatar y Power Rangers, quien dijo que gran parte del trabajo para incluir al personaje en la pel√≠cula se realiza en los √ļltimos meses, o incluso semanas, de la producci√≥n.

‚ÄúObviamente, en la mayor√≠a de las pel√≠culas est√°n trabajando hasta el final. Empujan los l√≠mites de todas las personas involucradas para continuar haciendo cambios, hasta el √ļltimo segundo se podr√≠a enviar un fotograma a pel√≠cula o digital. Hay tomas que se est√°n finalizando las semanas anteriores, o incluso la semana anterior. Hay un pensamiento predominante de que puedes chasquear los dedos y cambiar las cosas en el √ļltimo momento‚ÄĚ, dijo Barley.

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El problema no es incluir al personaje en la pel√≠cula, ya que en su mayor parte no hab√≠a sucedido en el momento en que sali√≥ el trailer. El problema es el hecho de que los dise√Īadores de efectos visuales de Sonic the Hedgehog ahora tienen que perder meses para volver al dibujo antes de poder continuar. En resumen: pueden volver a hacer el personaje, pero va a tomar mucho tiempo. Si la fecha de estreno de la pel√≠cula no se retrasa, significar√° mucho tiempo extra y estr√©s para los artistas de efectos visuales.

Para demostrarlo, S√°nchez describi√≥ el proceso de lo que se necesitar√≠a para hacer que Sonic se viera como ese tweet viral compartido anteriormente. Dijo que los personajes como Sonic generalmente se dividen en dos partes: la cabeza y el cuerpo. Cada uno tiene sus propios desaf√≠os, y cambios como este no podr√≠an resolverse con arreglos cosm√©ticos. Por ejemplo, adelgazar las piernas de Sonic, cambiar el tama√Īo de su cabeza o redise√Īar la forma de sus ojos. Y eso ni siquiera es meterse en la piel. Seg√ļn S√°nchez, el cuerpo podr√≠a tardar un mes en repararse, y la cabeza el doble de eso antes de volver a ponerlo en la pel√≠cula. Como se supone que la pel√≠cula saldr√° en medio a√Īo, esto podr√≠a reducir hasta la mitad del tiempo disponible de los dise√Īadores.

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‚ÄúDesde el dise√Īo, el modelado, el montaje, la colocaci√≥n del esqueleto, la prueba del esqueleto, la colocaci√≥n de la piel, la iluminaci√≥n ... todo ese trabajo es f√°cilmente de nueve meses. Y eso sin grandes cambios de dise√Īo, o cambios en la historia a lo largo del camino‚ÄĚ, dijo S√°nchez.

Sanchez y Barley expresaron su frustraci√≥n por todo lo que presumiblemente estaba sucediendo porque la gente hablaba sobre el dise√Īo del personaje en Twitter. En sus mentes, las redes sociales pueden no ser los mejores lugares de prueba para un personaje en esa etapa del proceso de realizaci√≥n cinematogr√°fica, considerando todo el trabajo que se ha realizado en el dise√Īo antes de que el trailer se salga. El p√ļblico puede tener raz√≥n sobre aspectos de la cr√≠tica, pero otros puntos pueden cambiar en retrospectiva. A veces, las opiniones p√ļblicas cambian despu√©s de que sale la pel√≠cula.

Imagen: Paddington (StudioCanal UK)

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Para darle contexto, S√°nchez comparti√≥ su experiencia cuando estaba trabajando en Paddington. Cuando el dise√Īo del personaje fue objeto de burla por primera vez, hubo una reacci√≥n enorme por su fotorrealismo. Incluso provoc√≥ el meme Creepy Paddington, donde Paddington fue insertado en pel√≠culas de terror como el nuevo villano. S√°nchez, quien estaba listo para trabajar en el dise√Īo de pieles, estaba preocupado de que esto pudiera significar cambios para el personaje. Pero los productores apoyaron el dise√Īo y termin√≥ siendo lo mejor. (Porque Paddington es jodidamente incre√≠ble).

‚ÄúLo hemos visto tantas veces, donde las personas se juntan instant√°neamente cuando ven algo que no les gusta. Por la raz√≥n que sea, y podr√≠a haber algo con lo que est√© de acuerdo‚ÄĚ, dijo S√°nchez. ‚ÄúYa sea Ben Affleck como Batman o el dise√Īo de Paddington, hay muchas cosas en las que la gente se apila instant√°neamente. No lo encuentro sano personalmente‚ÄĚ.

Pero ¬Ņy si todo estaba hecho ... a prop√≥sito?

Esa era una teor√≠a que daba vueltas despu√©s de que Fowler anunciara el redise√Īo. Que Paramount sab√≠a que la gente odiar√≠a este dise√Īo, por lo que sacaron una ‚ÄúNueva Cola‚ÄĚ, haciendo dos versiones del personaje para que pudieran lanzar la mejor m√°s tarde. Pedimos a Barley y Sanchez que compartieran sus pensamientos sobre esta teor√≠a, y ambos estuvieron de acuerdo en que era improbable y est√ļpido. Tal vez alg√ļn ejecutivo de marketing pueda pensar que es una buena idea, pero no hay forma de que un estudio gaste tanto dinero para hacer dos versiones del mismo personaje, con la esperanza ciega de que la gente se enoje lo suficiente como para tener un final feliz al final.

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‚ÄúEs una de esas cosas que es factible, creo, en la mente de un ejecutivo. Podr√≠a ser ese tipo de manera sociop√°tica de hacer las cosas. Pero no creo que nadie normal intente hacer eso. Se han dado casos de intentos por volverse virales, pero han recibido mucha m√°s atenci√≥n por esto que la que querr√≠an‚ÄĚ, dijo Barley. ‚ÄúHacer que tu base de fans se enoje contigo para generar inter√©s no es algo que una persona en su sano juicio har√≠a‚ÄĚ.

Sonic The Hedgehog se estrena el 18 de noviembre. Tal vez. O mejor dicho, ya veremos.