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Katana vs Espada larga en una prueba contra metal
Katana vs Espada larga en una prueba contra metal
Captura de pantalla: Smithsonian Channel (YouTube)

La katana y la espada larga europea son las protagonistas de la mayor parte de comparaciones en materia de espadas. Los últimos en unirse a esta polémica cuestión son los expertos de Smithsonian, que han decidido hacer pruebas de corte de ambas espadas contra una lámina de metal.

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El vídeo es un espectáculo entretenido, pero probablemente no debas usarlo como referencia para tus debates sobre esgrima antigua porque la comparación es engañosa en bastantes aspectos. El primero y más importante es el propio peso del arma. La espada larga que informalmente conocemos hoy como espada bastarda o de mano y media (un término moderno que en realidad no tiene mucha base histórica ni técnica) pesa en torno a los 1,5kg. Las katanas tradicionales solían rondar los 900 gramos. El peso del arma es un factor importante a la hora de medir su capacidad de corte bruta.

Eso por no mencionar que, a juzgar solo por el tamaño de la empuñadura, la espada larga que usan para esta prueba concreta es casi un montante (una espada a dos manos). Para acabar de rematar, cada espada está empuñada por personas diferentes de las que no conocemos ni su peso, ni su complexión física ni su entrenamiento. Solo el peso corporal puede alterar completamente los resultados de la prueba.

La conclusión de esta prueba de corte es una victoria aplastante de la espada larga sobre la katana, tanto en corte como en capacidad de perforación. De nuevo, es una prueba un poco irregular si tenemos en cuenta que la espada larga está diseñada precisamente para atacar de punta, mientras que la katana no está pensada para atacar de punta ni para cortar armadura pesada. Incluso aunque fuera así, la prueba de corte tendría que efectuarse golpeando la superficie de una lámina de metal curvada, no loncheando la misma lámina dispuesta inofensivamente en vertical.

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El manga y el cine han convertido la katana en terreno abonado para todo tipo de bulos y falsas concepciones sobre su filo, dureza, flexibilidad o capacidad de corte. Sus características no son ni la mitad de legendarias de lo que se cree, pero compararla con una espada larga en estos términos es como comparar un auto compacto con una berlina. Seguramente la segunda salga mejor en las pruebas de embestir árboles, pero eso no la hace mejor automóvil. Simplemente son diferentes. [Smithsonian Channel]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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