Así de espectacular fue el segundo acercamiento de la sonda Hayabusa2 sobre el asteroide Ryugu

41.6K
13
1
La sonda Hayabusa2 entrando en contacto con el asteroide Ryugu el 11 de julio de 2019
GIF: JAXA/Gizmodo

Un vídeo que acaba de publicar la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA, por sus siglas en inglés) muestra el momento crítico en que la nave espacial Hayabusa2 hizo contacto con la superficie del asteroide Ryugu por segunda vez.

El 11 de julio de 2019, la sonda Hayabusa2 hizo historia al realizar su segundo acercamiento sobre Ryugu, un asteroide de 870 metros de ancho ubicado a 300 millones de kilómetros de la Tierra. La Hayabusa2 realizó su primer aterrizaje en febrero, recolectando material de la superficie del asteroide en el proceso. Este segundo acercamiento fue un poco diferente. En abril, la sonda disparó su Small Carry-On Impactor o SCI, un proyectil de cobre de 2,5 kilos que impactó sobre el asteroide para perforar un cráter y que los materiales del subsuelo de Ryugu quedasen expuestos. Ahora la sonda recogió esos materiales.

Advertisement

Ahora, JAXA ha difundido un vídeo en el que se muestra este segundo acercamiento. El vídeo ha sido compuesto a partir de una serie de imágenes fijas y se muestra a 10 veces la velocidad normal porque el aterrizaje de la sonda Hayabusa2 fue a una velocidad mucho menor.

El video comienza con la Hayabusa2 a unos 8,5 metros de altura sobre la superficie del asteroide. La nave espacial desciende, golpea la superficie y levanta una sorprendente cantidad de escombros. Al final del vídeo, la Hayabusa2 se retira hasta estar a unos 150 metros de la superficie.

JAXA no sabe si los escombros consiguieron introducirse con éxito en la boca de muestreo de la Hayabusa2, pero dada la gran cantidad de escombros que se ven en el vídeo, hay razones para el optimismo. No lo sabremos con certeza hasta que la Hayabusa2 vuelva a la Tierra con sus muestras a finales del año 2020.

Los asteroides como Ryugu son restos del pasado del sistema solar, lo que los convierte en importantes objetos de investigación científica. Al estudiar lo que compone este asteroide, los científicos podrían comprender mejor los procesos que condujeron a la formación de planetas y otros objetos celestes.

Advertisement
Una nueva imagen de Ryugu antes del segundo acercamiento.
Imagen: JAXA

JAXA también publicó una imagen compuesta del asteroide tomada solo unos momentos antes del acercamiento (arriba). La imagen fue tomada por la cámara gran angular de navegación óptica de la nave espacial (ONC-W1 y ONC-W2), y muestra la superficie pedregosa de Ryugu.

Advertisement

Mirando la imagen, está claro que la misión de la Hayabusa2 no estaba exenta de peligros. Una vez terminado el arduo trabajo, la nave espacial permanecerá en órbita alrededor del asteroide durante un tiempo más para monitorizar la zona del impacto y luego volverá a la Tierra con su preciada carga.

Share This Story