La sonda Hayabusa 2, aproxim√°ndose al asteroide Ryugu.
Ilustración: German Aerospace Center (CC-BY 3.0)

Mientras los dem√°s atendemos nuestros asuntos cotidianos, una sonda espacial del tama√Īo de una nevera ha logrado posarse con √©xito sobre un asteroide a 300 millones de kil√≥metros de nuestro planeta. No es la primera vez que lo hace, pero este nuevo hito es especialmente importante por lo que va a traer de vuelta.

Aunque no está suscitando tanta expectación como la misión Rosetta que visitó el cometa 67P, lo cierto es que la misión Hayabusa 2 de la agencia espacial japonesa está cosechando éxito tras éxito. No solo ha logrado aterrizar con éxito dos rover, los los Minerva II1a y II1b sobre la superficie del asteroide Ryugu. Además ha logrado tomar muestras de la superficie en un primer contacto que tuvo lugar el pasado mes de marzo.

Foto tomada por las c√°maras CAM-H de la sonda 4 segundos antes del aterrizaje.
Foto: JAXA (http://www.hayabusa2.jaxa.jp/en/topics/20190711e_PPTD_ImageBulletin/)

¬ŅPor qu√© este nuevo aterrizaje es tan importante si ya ha tomado muestras antes? La raz√≥n es que estas muestras proceden del interior del asteroide. En abril, la sonda dispar√≥ su Small Carry-On Impactor o SCI, un proyectil de cobre de 2,5 kilos que impact√≥ sobre el asteroide a 1,9km por segundo. El proyectil es similar a los que se utilizan en la munici√≥n militar antitanque y su objetivo era precisamente perforar un cr√°ter en el que los materiales del subsuelo de Ryugu queden expuestos.

Advertisement

Acceder a estos materiales que no han recibido ning√ļn tipo de radiaci√≥n durante millones de a√Īos es crucial para estudiar la formaci√≥n del Sistema Solar. Eso por no mencionar que quiz√° nos den una sorpresa en forma de part√≠culas org√°nicas o incluso (sigue siendo una posibilidad) con trazas de microorganismos.

Advertisement

El disparo del SCI implicó el uso de 4,5 kilos de un sofisticado explosivo plástico llamado HMX u octógeno. El retroceso provocado por la detonación fue tan intenso que los técnicos de la agencia espacial japonesa pasaron semanas corrigiendo la trayectoria y distancia de Hayabusa 2 hasta devolverla a una órbita válida para una nueva inserción.

Advertisement

Eso es precisamente lo que ha ocurrido hoy. La sonda ha logrado posarse sobre el cr√°ter que provoc√≥ en abril y, con suerte, ha recogido muestras frescas de polvo y roca (la agencia a√ļn no ha podido confirmar este punto). La sonda regresar√° a la Tierra con las muestras que haya tomado el a√Īo que viene. [The Guardian]