Photo: Ralph Morse (AP)

Hay muy pocas personas en este mundo que se pregunten, ‚Äú¬Ņqu√© pasar√≠a si fabricase un jeep que pudiera volar?‚ÄĚ Parece m√°s el tipo de cosa que har√≠as en preescolar dibujando con un rotulador que algo que alguien se sentase realmente a dise√Īar, pero hubo alguien que, bueno... realmente lo hizo.

Seg√ļn Aviastar, Piasecki era un fabricante y dise√Īador experto en proyectos de despegue vertical. La compa√Ī√≠a intentaba desarrollar m√°quinas que pudieran elevarse del suelo como un helic√≥ptero, pero que fuesen mucho m√°s peque√Īas y f√°ciles de controlar. Esto lo convirti√≥ en el candidato perfecto para el Comando de Investigaci√≥n de Transporte del Ej√©rcito de EE. UU. que pretend√≠a desarrollar lo que, en esencia, era un jeep volador.

Las aeronaves de Piasecki no fueron las primeras de ese tipo. Ya desde la Segunda Guerra Mundial se ven√≠an invirtiendo muchos esfuerzos para conseguir un jeep volador, pero nadie hab√≠a conseguido hacer muchos avances hasta el momento. En Piasecki fueron los √ļnicos que realmente descubrieron c√≥mo hacer despegar el invento.

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En esencia, su aeronave estaba propulsada por dos motores que mov√≠an dos rotores de tres palas que estaban conectados a la misma caja de engranajes. De esa forma, si uno de los motores fallaba ‚Äďalgo que puede suceder en el campo de batalla‚Äď entonces los dos rotores seguir√≠an funcionando.

Piasecki se aseguró de que los controles fueran bastante asequibles. Parecían casi los de un helicóptero, por lo que un piloto habilidoso podría fácilmente asumir el control del que fue bautizado como Model 59K Sky Car. Podías controlar la dirección del estabilizador y aterrizar sobre tres ruedas.

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En el ejército quedaron contentos con el resultado, y Piasecki cambió el nombre de su nave por Airgeep VZ-8P. Más tarde se equipó con motores más potentes aprobados para estar a la altura de los estándares militares.

El primer vuelo tuvo lugar en junio de 1959, donde realmente surcó el cielo. Todo el mundo estaba tan entusiasmado que lo enviaron de inmediato a la Marina para que pudieran verlo también.

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La Armada decidió que el motor del Ejército dejaba bastante que desear, por lo que lo reemplazaron con una turbina AiResearch 331-6, que era más liviana y más potente.

El nuevo VZ-8P sufri√≥ tantos cambios que Piasecki comenz√≥ a llamar a esta nueva versi√≥n el modelo ‚ÄúB‚ÄĚ. Donde en sus comienzos solo hab√≠a dos asientos, el Airgeep ahora estaba equipado con dos asientos eyectables para el piloto y el artillero, as√≠ como tres asientos adicionales para los pasajeros. El tren de aterrizaje se mejor√≥ significativamente, y la Marina hab√≠a incluido dispositivos de flotaci√≥n en caso de que hubiese que hacer un amerizaje.

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En ese momento, el Airgeep era capaz de volar a varios cientos de metros de altura y también casi a ras de suelo, ya que era el lugar donde se suponía que pasarían la mayor parte del tiempo, puesto que así evitarían que los detectasen los radares.

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De todas las opciones que estaba considerando el Ejército, el modelo de Piasecki fue el más impresionante. Desafortunadamente, los militares no quedaron del todo convencidos. Decidieron que todo este concepto de fabricar un jeep volador era algo tonto y probablemente no tendría mucha utilidad en medio de un combate real. Todo el proyecto fue descartado, y el Ejército volvió a centrarse en el desarrollo de helicópteros.

Fue toda una pena. No sé vosotros, pero yo prefiero un mundo en el que haya jeeps voladores, incluso si no resultan prácticos a los militares.