Ilustración: Jim Cooke / GMG.

Leila tiene dos identidades, pero se supone que Facebook solo debe conocer una de ellas.

Leila es una trabajadora sexual. ella hace lo imposible para mantener separadas sus identidades, su vida normal de su trabajo, para evitar los estigmas, arrestos, el impacto que tendría su profesión en su lado más personal y a clientes que podrían ser acosadores (o peor).

Su “identidad real” (esa que muestra que reside en California, utiliza un correo electrónico académico y publica mensajes sobre política) se unió a Facebook en el 2011. Su identidad como trabajadora sexual no está registrada en la red social; para esta usa una dirección de correo electrónico diferente, otro número de teléfono y, por supuesto, otro nombre. No obstante, Leila (nombre falso que utilizo en este artículo) hace algunos meses encontró a algunos de sus clientes frecuentes en la sección de “Personas que podrías conocer” en Facebook.

A pesar del hecho de que ella solamente le ha dado información a Facebook acerca de su identidad real, la compañía de algún modo percibió su conexión en el mundo real con esas personas, y lo que es peor, su cuenta personal podría haber sido presentada ante ellos como una sugerencia de amistad, lo que delataba su identidad real por completo.

Debido a que Facebook insiste en ocultar los métodos y datos que usa para relacionar a una persona con otra, Leila no es capaz de saber cómo fue que la red social la expuso ante el mundo, o tomar medidas para prevenir que suceda de nuevo.

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“No solo los trabajadores sexuales suelen ocultar sus identidades reales”, dijo a Gizmodo vía Skype. “Las personas que contratan trabajadores sexuales también suelen mantenerse en el anonimato, por lo que otro correo electrónico y otro nombre. A veces incluso tienen un número telefónico solo para esto, para contratar mujeres. Se trata de dos personas usando medidas de seguridad extremas porque ninguno quieren que su identidad sea revelada, y sus nombres reales están conectados a Facebook”.

Cuando Leila consultó su caso entre grupos de apoyo secretos para trabajadores sexuales, otros dijeron que también les había sucedido.

“La peor pesadilla de un trabajador sexual es que tu nombre real sea expuesto, y que Facebook conecte a las personas de esta forma es el inicio de esa pesadilla”, comentó. “Tomando en cuenta todas las precauciones que tomamos y los números telefónicos diferentes que usamos, ¿por qué mierda aparecemos ahí? ¿Cómo está sucediendo?”

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Esta no es una pregunta que Facebook esté dispuesto a responder. La compañía nunca ha sido abierta en cuanto a cómo funciona su sección de “Personas que podrías conocer”, y cómo hace sus recomendaciones. Facebook solo dice que las sugerencias provienen de “cosas como” los amigos mutuos, las redes y grupos compartidos y “contactos que compartes desde tus dispositivos”.

Cuando las sugerencias son preocupantes, esa explicación se queda muy corta. Un vocero de Facebook me dijo hace un par de meses que existen más de 100 factores que toma en cuenta este sistema. En el caso de alguien como Leila, que no está conectada a sus clientes mediante amigos mutuos, redes o grupos, los datos expuestos deben ser algo más allá de eso.

Leila sospecha que Facebook podría estar recolectando información de otras apps en su móvil, o que usa información localizada, es decir, que podría haber notado que su smartphone y el de sus clientes estuvieron en el mismo sitio al mismo tiempo.

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“Nosotros no usamos información de otras aplicaciones para las sugerencias de Personas que podrías conocer”, nos escribió un vocero de Facebook en un correo electrónico. Facebook también ha dicho en el pasado que no usan información localizada para este sistema, y el vocero lo confirmó: “Las sugerencias de Personas que podrías conocer no están basadas en los servicios de localización de tu smartphone”.

El vínculo entre Leila y sus clientes continúa siendo un misterio. Mientras el algoritmo en el que se basa el sistema es algo sencillamente perturbador para la mayoría de nosotros, en el caso de otras personas (como trabajadores sexuales o empleados de la industria pornográfica) el sistema puede tener consecuencias graves. Una experta en reseñar juguetes sexuales dedicó una sección de sus consejos de seguridad digital al tema, y una de sus recomendaciones más inteligentes es que uses una foto de perfil que no muestre tu rostro.

“La gente cree la privacidad no es importante para ti porque tienes sexo frente a las cámaras”, comentó Mike Stabile, vocero del grupo de apoyo californiano para miembros de la industria del entretenimiento para adultos llamado Free Speech Coalition. “Pero la realidad es que, en esta industria, la privacidad es increíblemente importante. Los actores se tienen que preocupar de mantenerse alejados de acosadores todos los días”.

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Stabile dice que el problema de “Personas que podrías conocer” también es preocupante en el otro sentido, es decir, cuando las cuentas alternativas de los trabajadores sexuales (sus identidades laborales o profesionales) son recomendadas a personas que conocen en la vida real.

Eso es lo que más le preocupa a Ela Darling. Darling, responsable de un programa para adultos en realidad virtual en CAM4, lleva trabajando en el mundo de la pornografía los últimos ocho años, pero su familia no lo sabe.

“No quiero que mi primo de 15 años descubra que soy una estrella porno porque mi identidad alternativa apareció recomendada en su cuenta de Facebook”, comentó Darling en una llamada telefónica.

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Para evitar esto, cada par de semanas busca los apellidos y nombres de su familia y conocidos en Facebook para ver si alguien más se ha creado una cuenta. Si encuentra a alguien así, lo bloquea.

Darling solía tener una cuenta secundaria y privada usando su nombre real, para conectarse con personas que conoce en su vida personal, el problema es que esta comenzó a ser recomendada a su fanáticos, revelando su identidad real. Algunos comenzaron a acosarla y hacer seguimiento de sus familiares.

“Vivimos en una era en la que puedes usar la información personal de una persona para atacarla”, mencionó. Darling no está segura cómo hizo Facebook para conectar su identidad porno con su identidad real, pero de igual forma tuvo que decidir que una de ellas tenía que desaparecer. Por esta razón eliminó su cuenta personal hace algunos años, dejando solo la de estrella porno.

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“Facebook no es un lujo”, dijo Darling. Es una herramienta para nuestras vidas, y que algo tan enorme sea tan misterioso y confidencial acerca de cómo obtiene tu información privada es realmente preocupante.”

Este problema, al igual que los escándalos de noticias falsas de Facebook, es el resultado de la estrategia de la compañía basada en crecer sin importar nada más. Esta estrategia obliga a la compañía a acumular todos los usuarios que pueda y después solucionar (o no) los efectos secundarios de operar a una escala tan grande.

“Para los trabajadores sexuales. [Personas que podrías conocer] es una gran amenaza. Esto es algo de vida o muerte para nosotros”, comentó Leila.

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Desde la perspectiva de un usuario, la solución sería que Facebook explicara al detalle qué datos usa para hacer sus sugerencias de amigos, además de permitir a los usuarios elegir qué datos puede usar Personas que podrías conocer. De esta forma, alguien a quien le preocupe que su identidad sea expuesta (sea una trabajadora sexual, víctima de violencia doméstica o activista político), no tendría que preocuparse de que su cuenta aparezca recomendada en el perfil de alguien que no quisiera que la viera.

“Poder elegir no es algo que consideremos que las personas encontrarían útil”, escribió el vocero de Facebook. “Por ejemplo, creemos que incluso para las personas que llevan muchos años en la red social es algo bueno saber cuando alguien que conocemos se ha unido a Facebook por primera vez”.

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Según la compañía, aunque no hay forma de configurar al detalle cómo funciona la función de Personas que podrías conocer, existe un truco que permite elegir si queremos aparecer o no en estas recomendaciones.

“Las personas pueden controlar quiénes les envían solicitudes de amistad desde los ajustes de sus cuentas”, dijo el vocero. “Si eliges ‘nadie’ en la opción de ‘¿Quién puede enviarme solicitudes de amistad?’, no aparecerás en las recomendaciones de ‘Personas que podrías conocer’ de otros usuarios”.

Cambia esta opción a “Nadie” para dejar de aparecer en “Personas que podrías conocer”.

Esta solución, la cual no explican en ningún lugar de la página de ayudas de Facebook, permitiría a Leia protegerse de la exposición, aunque sacrificando una de las funciones más básicas de Facebook. En el caso de Darling no le serviría de nada, dado que su cuenta existe para que los fanáticos puedan encontrarla y seguirla.

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“Tomamos la privacidad de nuestros usuarios muy en serio, y queremos asegurarnos de que las personas tengan una experiencia segura y positiva en Facebook”, comentó el vocero. “Para las personas que mantienen una identidad separada, hemos creado una serie de herramientas para ayudarlos a entender sus opciones de privacidad, moderar comentarios, bloquear personas, controlar la posibilidad de compartir su ubicación y reportar contenido abusivo”.

Facebook también dice que puedes “borrar” a las personas que aparecen en tus recomendaciones de “Personas que podrías conocer”, si no quieres conocerlas. Lo que quizás no entienden es que a veces simplemente aparecer allí es suficiente para que el daño esté hecho.

Este artículo fue publicado por el Special Projects Desk de Gizmodo Media Group.