El pasado 30 de diciembre, una ni√Īa de 12 a√Īos llamada Katelyn retransmiti√≥ en directo a trav√©s de Live.me c√≥mo se colgaba de un √°rbol para quitarse la vida. Distintas copias del v√≠deo corrieron como la p√≥lvora por las redes sociales. Facebook, a diferencia de YouTube, tard√≥ dos semanas en eliminarlo de su red.

En el v√≠deo de 43 minutos se ve√≠a a Katelyn atando una soga a un √°rbol, subiendo a una rama y dej√°ndose caer. Durante los √ļltimos 15 minutos, su tel√©fono empezaba a sonar y se escuchaba c√≥mo distintas voces gritaban su nombre en la distancia, mientras su cuerpo inerte colgaba en primer plano.

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La familia de Katelyn borró el clip de Live.me, pero Internet se llenó de copias en cuestión de horas. YouTube las eliminó a principios de la semana pasada, argumentando que violaba su política de contenido violento o gráfico. En Facebook, las copias estuvieron disponibles hasta la tarde del 12 de enero.

El error de la compa√Ī√≠a es especialmente flagrante si tenemos en cuenta que la polic√≠a del condado de Polk ‚ÄĒde donde era Katelyn‚ÄĒ hab√≠a admitido p√ļblicamente su fracaso a la hora de eliminar el v√≠deo de las redes sociales. ‚ÄúEstamos haciendo una petici√≥n espec√≠fica para que cualquiera que tenga alg√ļn v√≠deo o comentario sobre este caso mantenga esa informaci√≥n fuera de Internet‚ÄĚ, publicaron en Facebook el lunes 9 de enero, hace justo una semana.

Quiz√° uno de los problemas que retras√≥ la acci√≥n por parte de Facbook fuera decidir en base a qu√© pol√≠tica eliminar√≠an las distintas copias (muchas eran res√ļmenes que advert√≠an a los usuarios que iban a ver contenido gr√°fico). Finalmente Facebook dijo que el v√≠deo violaba las directrices de su comunidad sobre la promoci√≥n de autolesiones y conductas suicidas:

No se permite el contenido que fomente el suicidio o cualquier otro tipo de autolesión, incluidos los trastornos alimenticios y las automutilaciones. No obstante, sí es posible compartir información sobre estas conductas que no las fomente.

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Pero, ¬Ņfomentaba realmente el sucidio? Tras ser cuestionados por Quartz, los responsables de la compa√Ī√≠a no respondieron a esa pregunta.

Lo intrigante del caso es que a Facebook no le suele temblar la mano a la hora de borrar cierto contenido que causa malestar en algunos usuarios. De hecho tienen sistemas automatizados para eliminar las im√°genes sexuales o de mujeres en topless. Por otro lado, en octubre anunciaron que comenzar√≠an a aceptar v√≠deos de contenido gr√°fico si estos entraban en la categor√≠a de actualidad period√≠stica e inter√©s p√ļblico. En 2014 ya se hab√≠an negado a borrar las fotos del suicidio de un marine de los Estados Unidos, a pesar de las s√ļplicas de su familia.

Aunque el v√≠deo original no tuviera nada que ver con Facebook Live, la muerte de Katelyn pone en evidencia los retos a los que se enfrenta la compa√Ī√≠a desde que lanz√≥ su servicio de v√≠deo en directo. En agosto del a√Īo pasado, la polic√≠a solicit√≥ a Facebook que desactivara las cuentas de una mujer que estaba emitiendo en directo su enfrentamiento armado con la polic√≠a del condado de Baltimore. Hace unas semanas, un grupo de personas us√≥ la plataforma para retransmitirse a s√≠ mismos torturando y burl√°ndose de un adolescente discapacitado.

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[Quartz vía The Washington Post]