El estilizado jet que veis en la foto es la primera aeronave comercial de pasajeros completamente diseñada y ensamblada en China. Se llama C919, y competirá con los populares Boeing 737 y Airbus A320. Su fabricante, Comac, asegura que ya se han encargado 517 unidades para 21 aerolineas, la mayoría chinas.

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El C919 es un avión comercial de tamaño medio. Tiene capacidad de entre 168 y 190 pasajeros repartidos en filas de cuatro y seis asientos para clase business y economy. Su alcance máximo es de 5.555 kilómetros. Aunque el diseño y la fabricación son chinos, muchos de sus componentes críticos son de fabricación occidental.

Su importancia radica en que es la primera vez que se rompe el duopolio formado por Boeing y Airbus en el mercado de aviones de pasajeros. Cada C919 costará alrededor de 70 millones de dólares (Algo más de 63 millones de euros). De todas las compañías que lo han encargado, solo tres son de fuera de China. Se trata de GE Capital Aviation Services y las aerolíneas City Airways y PuRen Airlines, de Tailandia y Alemania respectivamente. Otras compañías como Ryanair ya han mostrado interés en la aeronave, aunque aún están calculando los costes operativos que tendría adoptarla.

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El C919 cuenta con un 12% de materiales compuestos avanzados en su diseño, y comenzó a desarrollarse en 2008. Hoy ha hecho su debut oficial en un hangar de Comac en el Aeropuerto Internacional Pudong de Shanghai. [vía South China Morning Post]

Fotos: Associated Press

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